Interesante

Cruzando los Estados Unidos por la música en 2013

Cruzando los Estados Unidos por la música en 2013

Sobre encontrar un hogar, salir de casa y vivir de la música.

No soy de Syracuse. Nací y crecí a unas pocas horas al sur, en la zona rural del norte de Nueva Jersey, donde hay menos nieve, menos acción y más actitud. Nueva Jersey era mi hogar, y la licenciatura en la Universidad James Madison en Harrisonburg, Virginia, fue solo una parada temporal en mi vida de pasión por los viajes. Pero fue en Syracuse donde finalmente entendí, como adulto, lo que significa sentirse en casa.

Fui a la escuela de posgrado en la Universidad de Syracuse en 2009 y completé un programa de periodismo artístico de un año con especialización en música popular. Me enamoré de la ciudad mientras trabajaba en un bar en el centro de la ciudad donde pude escapar de la burbuja de la vida universitaria y conocer a toda la gente de esta ciudad nevada de obreros. Me aceptaron como si fuera suyo y me mostraron el mundo de la colina que los universitarios se estaban perdiendo: un mundo de música.

En menos de un año después de graduarme, obtuve el trabajo de mis sueños: Editor musical de la Syracuse New Times, uno de los semanarios alternativos más antiguos del país.

El trabajo fue hecho para mí.

O quizás lo hice por mí.

No había muchas reglas, expectativas o incluso pautas establecidas para el puesto. El periódico, aunque había sido principalmente un trapo musical durante muchos años, había perdido su toque cuando la gerencia se negó a ocupar el puesto después de años de editores fallidos y presupuestos ajustados. Habían pasado varios años entre el último y yo y se había ido en malos términos. La comunidad musical había rechazado el periódico, sintiéndose abatida por una publicación que supuestamente debía apoyar y cubrir la escena de una manera que el periódico no puede hacerlo, con más actitud, profundidad y color, componentes necesarios para cualquier gran historia musical.

Entré solo vagamente consciente de todo esto. No conocía la historia. No entendía el orgullo de la comunidad que cubriría. Había escuchado historias de espectáculos, lugares, personas, lugares, bandas y leyendas, pero no tenía idea de la intensidad de la situación en la que me estaba metiendo. Todo lo que sabía era que fui a la escuela de posgrado con el objetivo final de escribir sobre música. Y aquí estaba yo, con un puesto en el que podía escribir sobre música. El resto eran solo detalles que descubriría en el camino.

No me tomó mucho tiempo hacer olas.

Mi primera historia como editor musical fue sobre un espectáculo tributo a Roosevelt Dean, en honor al bluesman (Dean) que había fallecido de cáncer dos años antes. El tercer día en el trabajo, tuve un bajista corpulento, Jim, llorando en la entrevista, no porque yo lo obligué. Pero porque pudo. Porque se sentía lo suficientemente cómodo como para bajar la guardia, abrirse y ser real.

Eso se convirtió en un tema de mi empleo.

El autor con Colin Aberdeen

Toda la comunidad se abrió a mí. Me dio la bienvenida. Me acogió lentamente y comencé a leer y responder de nuevo. Había trabajado como autónomo para el periódico en el pasado y conocía algunas bandas a través de esas historias que había escrito, y fueron las primeras en saltar y gritar su emoción. Seguí el consejo de mi editor y comencé a acercarme a los motores y agitadores de la escena. Colin Aberdeen, cantante, compositor y guitarrista de la mejor banda de Siracusa, Los Blancos; Scott Sterling, booker de música en el infame Dinosaur Bar-B-Que; Scott Dixon, booker musical del legendario Lost Horizon, hice las rondas. Y la gente se dio cuenta.

Fui abrazado por la comunidad musical de una manera que todavía me sorprende mientras me siento ahora. Me confirmaron cuando me incluyeron en una actuación en la que músicos locales recrearon la película de 1978 de Martin Scorsese. El último vals (documentando el concierto de despedida de The Band). No solo me dieron una entrada para hacer una reseña del programa, me pidieron que actuara en él, como violinista en "Evangeline". Apenas me sentí calificado para estar al lado de los músicos en el escenario que han estado tocando durante más tiempo del que yo he estado vivo, pero el pensamiento detrás de esto, el simbolismo de ser acogido por esa comunidad, era un testimonio de lo que se había logrado.

Había atravesado un muro muy característico de estos duros pueblos del norte. Los músicos no intentaban animarme y los propietarios de los locales no intentaban atraerme con entradas gratuitas y beneficios VIP. Me había ganado un respeto mutuo. Me habían concedido la inclusión en la comunidad, no solo el acceso para cubrirla. Aquí hay amor, y es insustituible y no se puede duplicar. Es único.

Parte de eso se debe a la naturaleza de la escena musical de Siracusa. Es rico, especialmente con el blues, pero también variado. Hard core, bluegrass, bandas de jam, hip-hop, rock y jazz tienen su lugar aquí, y los músicos que hacen los sonidos tienen un interés en la comunidad. He visto Nashville, Austin, LA y entiendo la mentalidad del trasplante. Esas escenas musicales son ricas en talento que ha venido a cosechar los beneficios, usa la ciudad a su favor. Syracuse ha sido construida por músicos, propietarios de locales y reservaciones que llevan el legado de este lugar a cuestas. Que ponen el tiempo y el esfuerzo porque les importa. Es por amor. Es un lugar que mantiene el talento y el carácter en planos iguales. La escena tiene sus piezas segmentadas, pero todas encajan. Todos tienen su lugar y todos en la escena conocen la etiqueta.

Ahora soy un elemento fijo, una pieza, en esa escena, y toda la comunidad ha reaccionado a la noticia de mi partida. Saldré a la carretera durante tres meses en un viaje abierto a la espontaneidad: un viaje por todo el país con solo unos pocos destinos establecidos con un amigo que la mayoría llama Boonville y su perro, Bob Barker (en serio). Haremos todo lo posible para verlo todo, desde Nueva York hasta California, desde Colorado hasta Luisiana y toda la música en el medio. Tengo el tiempo y los medios (más como la capacidad de asumir deudas), y no tengo esposas para sujetarme aquí más que las cadenas manifestadas por mi propio corazón. Voy con la intención de volver y traer nuevos ojos conmigo. Como reconoció Steinbeck, todos estamos tratando de alejarnos de "Aquí" y una vez nos vimos afectados por la enfermedad de la curiosidad errante sin fin, siempre estamos plagados. Soy una victima.

Para la comunidad, me han visto crecer y aprender durante estos dos últimos años con ojos de padres y me han ayudado. Se han revitalizado al saber que alguien, con una mente ajena, podría entrar y apreciar lo que está creciendo y respirando aquí en Syracuse. He sentido los brazos de muchos a mi alrededor, agarrándome con fuerza, porque no quieren que me vaya, pero también me están fortaleciendo, ofreciendo apoyo y aliento para los caminos por delante. Todos tienen curiosidad por ver qué y a quién encontraré.

A medida que se acerca la fecha de partida, la sonrisa intrépida que he estado usando durante las últimas semanas se ha derretido un poco, el resultado no deseado de la realidad asentada. ¿A qué estoy renunciando al irme? ¿Cómo será cuando regrese? ¿Seré olvidado? ¿Será lo mismo? ¿Peor? ¿O mejor? ¿He cortado el trabajo que comencé aquí, la misión de cambiar e iluminar este lugar gris, corto? ¿O me he dado la oportunidad de ampliarlo? ¿Me amará la gente, en tres meses, como lo hace ahora? ¿Querré ese amor? Y por cierto, ¿cómo diablos voy a sobrevivir tres meses viviendo en un auto con finanzas limitadas? Detalles.

Extrañaré que la gente me reconozca y sepa mi nombre. Extrañaré las sonrisas, los cálidos correos electrónicos y las llamadas telefónicas de las bandas y los sujetos de las entrevistas después de que obtengan su momento en el centro de atención. Extrañaré tener el control de la sección de música del periódico, donde tenía el poder de decidir quién es digno de una historia, una portada, de la atención. Extrañaré las noches de lunes a viernes en las que salgo a tomar una cerveza con Devon Allman o me quedo demasiado tiempo para ver a mi banda local favorita. De hecho, extrañaré tener resaca en el trabajo. Ahora hay algo que nunca pensé que diría.

Sobre todo, extrañaré los abrazos, el sincero agradecimiento tuyo, la mirada en los ojos de los músicos cuando me ven en su show porque quiero estar allí. Extrañaré el orgullo y la gratitud en sus ojos. Extrañaré dar ese regalo, no solo a otro entre la multitud, sino a alguien que pueda ayudarlos a difundir sus regalos un poco más. Alguien que quiera ayudarlos.

Los maestros, asesores, mis modelos a seguir, mis padres siempre me dijeron que me mudara a la ciudad de Nueva York porque yo era "demasiado grande" para Syracuse. No creo que eso sea cierto. Tengo curiosidad por ver cómo este viaje probará o refutará eso. No solo tendré mis oídos atentos a la música excepcional, tendré mi sexto sentido tambaleándose para sentir la atmósfera, el personaje, la gente, la camaradería de cada lugar donde pongo un pie. Veré mucho de los Estados Unidos durante los próximos tres meses. Aprenderé muchísimo sobre el país, su gente y sobre mí. Me pregunto cómo cambiará mis ojos, como un nuevo par de anteojos, permitiéndome ver mi hogar con una perspectiva renovada.

Independientemente de a dónde vaya, tengo mi corazón plantado en un lugar con una comunidad musical que será difícil de rivalizar. Pero la curiosidad, como siempre, se ha apoderado de mí. Creo que esa curiosidad es el componente más crítico de un escritor: el hambre de seguir aprendiendo, viendo, conociendo. Espero que mi propia insaciable curiosidad alimente este viaje ayudándome a mantener los ojos y la mente abiertos un poco más.

He tenido la suerte de ver mucho del mundo en mi pequeña vida y he llegado a reconocer que cuanto más se ve, más se quiere ver. Como T.S. Eliot dijo: "Sólo aquellos que se arriesguen a ir demasiado lejos podrán descubrir hasta dónde se puede llegar".

Estamos aquí para nuevas personas, lugares y aventuras: rock n 'roll, rock n' road e irse, solo para volver a casa.

Ver el vídeo: Nueva Toyota Hilux: Travesía por los Llanos Orientales #PorLaCarretera (Septiembre 2020).