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Que pasa cuando empiezas a surfear

Que pasa cuando empiezas a surfear

foto de: Matador Embajadora Allie Bombach

Se subestima el encanto del surf. Empecé a hacerlo a una edad temprana; No consideré los efectos a largo plazo. Mis padres tampoco. En 1995, el surf era socialmente aceptable. Y cuando era niño tenía mucho tiempo libre, por lo que nunca entraba en conflicto con nada.

En Wainui Beach, en Raglan, desde donde escribo, vi recientemente a un principiante en la línea, sonriendo de oreja a oreja. ¿Por qué estaba sonriendo? Cuando ves cómo cada ola se rompe de manera única y extraña, cada una como un regalo para ti, y cuando aprovechas esa energía y la gravedad de la tierra para impulsarte a través de una superficie líquida, desarrollas una apreciación por el mundo natural.

Una ola puede traerte una inmensa alegría. Si practica surf con regularidad, obtendrá beneficios para la salud: se mantiene delgado y en forma, tiene buen apetito y recibe mucho sol. En un nivel alto, el surf es una búsqueda espiritual. Gerry López lo llamó "baile de actitud". Si navega, hay muchas razones para sonreír.

Lo curioso es que los marineros experimentados del exterior no sonreían. "Es tan pequeño", refunfuñó el uno. Se sentaron allí como boyas que marcaban el lugar de despegue de la ola del día. Con la espalda vuelta, se burlaron de los chiflados ignorantes que merodeaban por las blandas secciones interiores. Si surfeas lo suficiente, parece que quieres olas más grandes, más rápidas y más perfectas.

Somos solo humanos, una patética y extraña rama de los monos primitivos. No podemos controlarnos a nosotros mismos porque algo mucho más grande lo es. La adicción es parte de nuestra condición. Todos tenemos que afrontarlo, ya sea directamente o a través de otros que conocemos. Las cosas nos dan placer y queremos volver a hacerlo.

Y otra vez.

Queremos que sea tan bueno como la primera vez. Nos volvemos insensibles y debemos lanzarnos a situaciones que desafían a la muerte para tener la misma prisa que antes. La gente ha muerto surfeando.

No he encontrado ningún estudio específico sobre la neurociencia de los jinetes de olas, pero hay un neurocientífico de Yale llamado Judson Brewer que ha analizado la adicción en comparación con otros tipos de ejercicio. ¿Podemos extender sus conclusiones al surf? Esto es lo que tenía que decir:

Algunas personas navegan sin que afecte negativamente a sus vidas, y otras se vuelven adictas. Lo mismo ocurre con otros tipos de ejercicio. Supongo que existe un proceso de aprendizaje basado en recompensas similar a todos estos, y que están moderados por factores genéticos (y probablemente ambientales), de nuevo similar a otras adicciones (p. Ej., ¿Por qué algunas personas se vuelven adictas a la cocaína y otras? ¿no?).

En relación con esto, también supongo que, de manera similar a otros paradigmas de aprendizaje basados ​​en recompensas, las personas desarrollarían tolerancia a las olas mediocres, ya que ya no sienten la emoción cuando las montan (esta carrera puede ser similar a otros tipos de brotes dopaminérgicos de situaciones emocionantes y / o uso de drogas, pero obviamente no en el mismo grado que, digamos, la cocaína, que afecta directamente a la dopamina sináptica). Esto llevaría a la gente a "aburrirse" con el surf "habitual" y buscar entornos más desafiantes y / o novedosos (por ejemplo, surfbreaks de mayor calidad). Las personas con adicciones a menudo “persiguen” sus efectos. Quizás también lo sea con el surf.

Glándula. Zicatela. Chicama. Hay todo un mundo de configuraciones alucinantes. Los medios de comunicación los documentan y celebran desde los años sesenta. Están en junglas remotas, como santuarios para que hagas la peregrinación.

Decir que los surfistas viajan por cualquier otro motivo, que incluso están necesariamente interesados ​​en los países que visitan, es una mentira. Primero vienen las olas. Los viajes son un subproducto. Todo es un subproducto. Tu vida se convierte en una misión a anotar.

En 2004 mi vida cambió en un viaje a un lugar apartado en la parte continental de México. Fue mi primer viaje fuera del país. Allí conocí todo tipo de enigmas de surfistas: expertos australianos en olas grandes, habitantes de San Francisco vagabundeando en un VW, hábiles jinetes texanos. Yo era solo un joven universitario asimilando todo. Mi observación más sorprendente fue que, además de tumbarse en hamacas, estos tipos no hacían nada más que surfear. Un crítico de Riding the Magic Carpet de Tom Anderson lo resumió muy bien:

Hay un mundo oculto ahí fuera: un lugar de rip-rizos y roturas, vagabundos de ojos soñadores, costumbres extrañas, lugareños extraños y una búsqueda interminable de adrenalina. Atraído por este mundo hay un culto, casi un vagabundo que sigue a los hombres. Recorren el planeta, muchos cambian de un trabajo a otro, de un lugar a otro, las relaciones se quedan atrás, todo en busca de una sola cosa: la ola perfecta.

Viniendo de la costa de Carolina del Norte, nunca había estado al tanto del alter ego rebelde que practica surf en los puertos. Pasé por alto la subcultura californiana y me dirigí directamente hacia viajes exóticos. Pero encontrarme cara a cara con los librepensadores descuidados y viajar en un viaje sin presupuesto como ellos, me hizo repensar un poco la vida. Me hicieron coquetear inconscientemente con su estilo de vida, examinando la posibilidad de una vida sin las limitaciones de un trabajo de 9 a 5, tal como lo han hecho miles de surfistas durante el último medio siglo.

Navegar por el surf es tan simple, tan silenciosamente subversivo. Necesitas un pasaporte, una tabla de surf, un poco de dinero y la voluntad de ir. Como remar en una ola, debes hacerlo solo, nadie más puede decidir por ti. Sopesas una vida contra la otra. ¿Qué vale más, la seguridad de un sueldo o la realización espiritual? Como sugirió William Finnegan, aunque el surf es fundamentalmente apolítico, en la mayoría de los lugares y contextos conlleva un olor a disensión, una sugerencia ligeramente anarquista sobre lo que realmente importa.

Existe una razón por la que la mayoría de los navegantes nunca se convierten en directores ejecutivos, jefes de estado o intelectuales. Nuestro tiempo es limitado. Al sacrificio del futuro, vivimos en el presente. Como los jinetes de olas premodernos mil años antes que nosotros, lo abandonamos todo para el próximo oleaje y nos dirigimos al mar, nuestra verdadera fuente de vitalidad.

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