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Un estudio de las tortugas marinas en el remoto Pacífico Sur

Un estudio de las tortugas marinas en el remoto Pacífico Sur

La embajadora matador Jess Cramp ofrece otra actualización de su viaje de investigación a Palmerston Island.

La campana comenzó a sonar en rápida sucesión, marcando el primer servicio religioso del día. Mama Aka, una de las pocas ancianas en Palmerston Island, dirigió a la congregación en un himno polifónico, cantado en maorí de las Islas Cook. Su voz era desgarradora mientras viajaba a través de la luz antes del amanecer y rebotaba por las paredes de acero corrugado y oxidado de nuestra morada en la isla: una habitación abierta con cuatro camas y piso de concreto, que albergaba a nuestro equipo de investigación de siete personas y a todos nuestros miembros. suministros para el mes. Poco a poco me desperté, busqué a tientas la abertura de mi mosquitero y pasé de puntillas entre amigos que lograron dormir entre el alegre crescendo de los lugareños que cantaban "heyyyyy-yah-HEY!"

Era miércoles, día 10 del 30. Los isleños locales eran cristianos devotos. Los servicios religiosos también ocurrieron los viernes por la mañana y tres veces los domingos, un día de quietud estrictamente impuesta donde no se permitía trabajar, jugar o incluso nadar.

Foto: Tina Weier

Anoche había llovido mucho y me preguntaba cómo le iría a Tina, una fotógrafa y bióloga de arrecifes de coral con quien vivía en Rarotonga, en su hamaca bajo el destartalado gazebo cerca del agua. Al cruzar el sendero húmedo de cartón que conectaba nuestros dormitorios con la cocina, a través de los restos de la pared del fondo vi a nuestro científico jefe sentado tranquilamente cerca de una palma de coco, el vapor de su café instantáneo se perdía en su larga barba gris. Siempre era el primero en levantarse.

Con el sol de la mañana comenzando a arrojar mantas rosas sobre la arena blanca y rastrillada que nos rodeaba, el suave zumbido del generador se podía escuchar en la distancia. La isla tenía un suministro limitado de diésel y solo podía permitirse el suministro de energía durante 6 a 10 horas al día, lo suficiente para evitar que los alimentos se echen a perder si las puertas se mantienen bien cerradas durante las horas de inactividad. Habían pasado nueve meses desde el último barco de carga y muchos de los hombres, que se habían quedado sin navajas hace mucho tiempo, tenían el vello facial para demostrarlo. Afortunadamente, el próximo barco debía llegar en tan solo una semana. El resto del grupo comenzó a moverse, y con nuestras tareas ahora bastante bien definidas, inhalamos nuestro desayuno, nos untamos con protector solar y preparamos nuestro equipo para otro día en busca de tortugas marinas bajo el penetrante calor del sol del Pacífico Sur.

Empujamos mientras el sol aún estaba bajo para permitirle a David, uno de nuestros asistentes de investigación locales, detectar las grandes cabezas de coral, o "bommies", como se les llama en esta parte del mundo, con tiempo suficiente para evitar correr. el barco de aluminio encallado. Algunos cocos se balanceaban a nuestro paso. Caminamos lentamente hacia la isla de Tom, cuyas playas deshabitadas estaríamos inspeccionando esta mañana en busca de huellas de tortugas marinas u otros signos de su anidación. Si se encontraban nidos, los marcaríamos con un GPS, una rama y un trozo de cinta adhesiva del rollo que ahora vivía alrededor de mi bíceps. Los más antiguos serían excavados para ayudarnos a calcular las tasas de éxito.

Foto: Jason Green

El color de la laguna cambió de turquesa a azul púrpura a medida que atravesamos aguas más profundas. "¡Tortuga!" gritó Jason, nuestro barbudo capitán kiwi que se tomó un mes de vacaciones de sus deberes docentes para participar en la expedición y encerrarse en este remoto atolón con tres mujeres acuáticas estadounidenses, dos fanáticas de las tortugas británicas y una hermosa muchacha australiana que llevaba un vestido de lentejuelas. top hoy, pero amaba el trabajo sucio de abrir huevos de tortuga podridos y sin eclosionar. Rápidamente puso el motor al ralentí y, lo más silenciosamente posible, flotamos en la laguna cristalina, observando a la criatura, cuya cabeza asomaba para respirar.

Por la forma redondeada de su pico pudimos decir que era una tortuga marina verde, pero antes de que pudiéramos discernir otras características identificativas, como la presencia de una cola o alguna muesca o marca en su caparazón o caparazón, se agachó bajo el agua.

Después de cuatro horas de circunnavegar la línea de marea alta de Tom’s motu, atravesando el arroyo pantanoso de la mitad de la isla bajo el sol de la mañana y cavando a través de arena gruesa y trozos de coral rotos hasta que nuestras uñas sangraban, era hora de almorzar. Nos reunimos con la otra mitad de nuestro grupo cerca del bote, comparamos notas y decidimos que hoy sería más cómodo comer sentados en las aguas poco profundas de la laguna, en lugar de cerca de las densamente pobladas palmeras y árboles de pandanus, donde los ejércitos de los mosquitos hambrientos esperaban un alimento fresco.

El trabajo era agotador y las comidas diurnas sencillas: pan recién horneado (o una densa hogaza de cemento, según quién tuviera la tarea de hornear el día anterior), mermelada, mantequilla de maní, marmita y un trozo de pescado loro o dos sobrantes de la última vez. noche. Nos sentimos realmente afortunados de tener todavía algunas naranjas para compartir de un paquete de cuidado especial enviado por el prometido de nuestra compañera de equipo Kelly, y a bordo de nuestro bote de aluminio teníamos algunas botellas de agua adicionales y una ración de saborizante de mango artificial. Destinado a una botella, lo compartimos entre cuatro. El agua estaba tibia pero hidratante y, sin embargo, satisfactoria.

Mientras nuestra piel rogaba por el respiro de unos momentos de sombra, nuestros espíritus continuaron fortaleciéndose, no solo por los mil millones de tonos de azul que se extendían ante nosotros, sino porque habíamos descubierto con éxito dos tortugas bebés, o crías, que se habían alojado. en la arena compactada mientras intentaban romper hacia el mar. Sus más de 80 hermanos y hermanas nacieron días antes, y sin nosotros, pensamos, ciertamente habrían muerto antes de tener la oportunidad de esquivar peces, pájaros y otros depredadores como novatos en el gran Pacífico azul.

Durante el almuerzo en la laguna perezosa, aprendimos a reírnos de nuestro nerviosismo por la actividad de la tarde, las encuestas en el agua. Aunque el ambiente era prístino, lleno de peces y el coral más saludable que había visto en mi vida, la abundante población de tiburones grises de arrecife, que siempre parecían acercarse demasiado, causó un temblor o dos. Al principio formamos parejas de dos en dos y luego de tres en tres para bucear en grandes secciones en busca de tortugas. Pero en nuestro estado de mayor conciencia nos preguntamos, ¿quién era más curioso, ellos o nosotros?

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Tortuga verde

Una tortuga marina verde hembra sana se alejó nadando rápidamente cuando nos vio.

Foto: Jason Green

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Nuestro equipo

Nuestro equipo prepara el barco para un viaje a uno de los motu.

Foto: Jason Green

3

Almejas gigantes

Estas hermosas almejas gigantes, o paua, son el signo de una laguna saludable. Los habitantes de las islas Cook cosechan un buen número de paua, lo que provoca prohibiciones estacionales en toda la isla.

Foto: Jason Green

4

Flotando

Flotando sobre una bomba de coral, esperamos tranquilamente mientras este tiburón gris de arrecife nos rodea con curiosidad. La abundante población de tiburones grises de arrecife, que siempre parecían acercarse demasiado cuando estábamos buceando, ciertamente causó un temblor o dos entre el equipo.

Foto: Jason Green

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Cría

Kelly, descubriendo su primera cría de tortuga marina verde, identificable por el borde blanco alrededor de su caparazón, se prepara de mala gana para su liberación.

Foto: Jason Green

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Goldeen Nikau y David Marsters

Dos de nuestros investigadores locales cavan en la excavación de un nido de tortuga como viejos profesionales. Goldeen está contando cáscaras de huevo de tortuga.

Foto: Jason Green

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Cría de bebé

Esta cría fue encontrada durante una excavación y se escabulló hasta el mar, pero no sin luchar.

Foto: Jason Green

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Calle principal

Main Street en Home Island, Palmerston Atoll. La calle arenosa se convirtió en un parque infantil.

Foto: Jason Green

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Tortuga verde

Una tortuga verde descansando sobre el coral mientras nos acercamos con cuidado para fotografiar cualquier característica única e identificativa.

Foto: Tina Weier

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El mirador

Donde pasamos muchas horas escondiéndonos del sol ... y escapando del peligro omnipresente de los cocos que caen.

Foto: Tina Weier

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Nuestros dormitorios

El interior de nuestros dormitorios antes de que las mosquiteras se colocaran alrededor de nuestras camas.

Foto: Tina Weier

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Lápida mortuoria

La lápida del hombre que se instaló en Palmerston con sus tres esposas polinesias y creó un legado que permanece hoy.

Foto: Tina Weier

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Cocina

La vista de nuestra cocina, donde pasamos muchas horas preparando comidas con crema de coco fresca, pescado local y pan casero.

Foto: Tina Weier

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Lado norte

El lado norte de Tom's motu donde nos lavamos después de una larga encuesta en el agua en busca de tortugas y nadando con tiburones.

Foto: Jess Cramp

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Tormentas

Con el punto más alto del atolón a poco más de 3 metros, tormentas como esta eran fáciles de detectar, pero por supuesto, inevitables.

Foto: Tina Weier

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Tina Weier

Tina Weier, nuestra bióloga de arrecifes de coral, se sumerge en busca de tortugas en esta bomba de coral.

Foto: Jess Cramp

Ver el vídeo: El viaje de las tortugas: nuestros océanos están en peligro (Septiembre 2020).