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Poniendo la protesta en perspectiva en Chile

Poniendo la protesta en perspectiva en Chile

Se necesita un chorro de gas lacrimógeno para que este estudiante de estudios en el extranjero pueda vislumbrar la vida en Chile.

En septiembre de 2007 llegué a Valparaíso, Chile para estudiar en el exterior durante cuatro meses. Un amigo que había sugerido el viaje me dijo que estaría “saltando de verano”. Me había imaginado llegando a Chile en medio de la temporada más cálida. En mi mente estaría usando un vestido sin tirantes y mostrando mi nuevo tatuaje genial, una inscripción en mi espalda que decía mariposas amarillas , o mariposas amarillas. Mis nuevos amigos y yo hablábamos un español rápido mientras fumamos cigarrillos en la playa. Seríamos decadentes.

Desafortunadamente, fui recibido por un frío invierno del Pacífico y había perdido el valor de hacerme el tatuaje antes de llegar al puerto principal. En lugar de buenos amigos chilenos, caminé entre imitaciones de Pablo Neruda que vestían boinas y suéteres antiguos. Se vistieron apropiadamente; era el tipo de frío que demanda lana y calcetines gruesos.

Las casas en Chile rara vez están equipadas con calefacción adecuada, así que por la noche temblaba debajo de mis mantas, y durante el día, mis compañeros y yo empacamos en la mayor cantidad posible de mango amargo para evitar sentir la humedad.

Un día, a mediados de septiembre, rompió el tiempo. El sol brillaba y mis amigos y yo sentimos que podría ser un buen día para pasear. Así que después de un viaje de campo al histórico ascensores, o ascensores pasados ​​de moda que hacen soportables las muchas colinas de la ciudad, decidimos caminar hasta nuestra clase.

Al llegar a la Universidad de Santa María, fuimos recibidos por atractivos veinteañeros repartiendo volantes. Si si si, Pensé, mi suerte esta cambiando. Excepto que pronto me di cuenta de que había enjambres de niños y niñas. Bloqueaban el tráfico en la Avenida España, la vía principal entre Valparaíso y Viña Del Mar.

Los conductores tocaban la bocina con enojo, pero la emoción entre la multitud era contagiosa. Los estudiantes habían ocupado la universidad. Aplaudían y cantaban; protestando por la próxima privatización de universidades en Valparaíso. Mis amigos y yo éramos buenos izquierdistas (zurdos) así que nos unimos de todo corazón al motín.

Por primera vez desde que llegué a Chile, sentí conexión. Este era el contacto con los jóvenes chilenos que siempre había deseado. Mis amigos y yo estábamos delirando. Tengo varias fotos de nosotras, tres gringas obvias, sonriendo con los puños en alto.

La policía comenzó a rociar agua para dispersar a la multitud, pero la protesta se reanudó con más entusiasmo que antes. A pesar de la energía renovada, comencé a preocuparme. "¿Deberíamos irnos?" Le pregunté a mi amigo. Justo cuando me decía que estaba bien, el área estaba cubierta de gas lacrimógeno.

Ya sabía de primera mano cómo son los gases lacrimógenos debido a un percance en Francia en una noche de festival. Recordé que el gas se te mete en la garganta, en los ojos; algunas personas reaccionan peor que otras y, a menudo, colapsan. Tengo que salir de aquí, pensé, no puedo dejarme atrapar.

Mis amigos y yo tuvimos que luchar para abrirnos paso dentro de la universidad, pero la multitud estaba aterrorizada. Al estilo típico de Valparaíso, el campus está ubicado en una colina. Estábamos atrapados, blancos fáciles para la policía.

Cegado, me encontré con uno de los botes que arrojaban la sustancia tóxica. Grité y corrí tan rápido como pude cuesta arriba, apiñado entre cientos de estudiantes. Finalmente llegué a la cima de la colina y cargué contra el primer edificio del campus que vi. Mujeres y hombres compartían baños, intercambiaban toallas de papel mojadas y lloraban juntos con los ojos rojos. Me miré al espejo aunque todavía no podía abrir los ojos por completo. Mi cara estaba hinchada y no mostraba signos de volver a la normalidad pronto.

Finalmente salí del baño y me dirigí a la sala de conferencias, esperando encontrar a mis coordinadores. Aún no habían llegado, pero vi a un hombre trabajando tranquilamente en su escritorio. Indignado, comencé una ronda de preguntas. Molestar a las personas que no tienen nada que ver con su problema en el extranjero es una habilidad claramente estadounidense. Por mucho que me gustara imaginar que había superado mis propios orígenes, no lo había hecho.

"¿Cómo pudo pasar esto?" Yo pregunté. “¡Ni siquiera vamos a esta universidad! ¿A quién puedo quejarme? " Ceceaba en mi castellano madrileño recién perfeccionado, lo que realmente no ayudaba. Me miró con el rostro lleno de indiferencia. Probablemente tendría unos cincuenta años; lo suficientemente mayor como para haber sido testigo de los muy politizados principios de los 70, con sus militantes comunistas y jóvenes fascistas ricos, la elección de un presidente socialista y el golpe militar que detuvo todo.

Tal vez recordó a amigos o familiares que habían sido detenidos por el nuevo gobierno y nunca regresaron. Quizás él mismo había sido torturado por el régimen. O tal vez había apoyado a la dictadura desde el principio, harto de la ilusión de la elección en una democracia manipulada.

El hombre respondió: "Si te quejas, no va a pasar nada". Y ahí estaba.

Podría, con mis ideas idealistas estadounidenses sobre lo que es correcto y justo, levantar el aire y exigir el reconocimiento de que la policía había hecho algo malo e injusto. Pero no importaría. La gente había pasado por demasiado para molestarse por algo tan insignificante como el gas lacrimógeno.

Ese día sentí que el pueblo chileno es notablemente fuerte - Isabel Allende se ha extendido sobre este tema - porque ha experimentado gobiernos que consideran prescindibles a sus ciudadanos. Un día enfrentan gases lacrimógenos y una posible brutalidad, y al siguiente continúan la lucha, o tal vez simplemente continúan con sus vidas. Es un proceso de avance que admiro profundamente.

Después de la protesta, fui a la casa de mi maestra a darme una ducha. Mis amigos y yo limpiamos y luego bebimos té y comimos galletas en su cocina. Miré su gabinete, que estaba lleno de esa leche sudamericana que no necesita ser refrigerada hasta que se abre. “A mi hijo ya mí nos encanta”, dijo mi maestra. Más tarde nos contó sobre las protestas de los años 70 y cómo se convirtió en una experta en evitar y mitigar los duros efectos del gas lacrimógeno.

Más tarde esa noche, algunos amigos y yo salimos a comer pizza y cerveza. Nos quedamos afuera un rato y exploramos uno de los barrios bohemios de Valparaíso, Cerro Alegre. Me enamoré de sus grafitis, sus edificios de colores brillantes y su empinada avenida principal. Nos sentamos juntos en un bar original, compartiendo historias sobre los primeros amores, escuchando con más atención a medida que aumentaba nuestro contenido de alcohol en sangre. Me reí toda la noche; una forma de decir “gracias” a los poderes que la situación terminó bien.

El día siguiente fue perfecto, una niebla invernal mezclada con tres tazas de té.

Ver el vídeo: Violentas protestas para apoyar a los mapuches en Chile (Septiembre 2020).