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Vida salvaje de la isla Georgia del Sur [fotos]

Vida salvaje de la isla Georgia del Sur [fotos]

En un mapa del mundo, la Isla Georgia del Sur es una mancha en el gélido Atlántico Sur entre África y América del Sur.

ZOOM IN, y esa mota se convierte en una isla de escarpadas montañas, glaciares y fiordos. A pesar de su aislamiento, Georgia del Sur está lejos de ser prístina. La isla fue un centro de caza de ballenas en el Océano Austral hasta mediados del siglo pasado. La cosecha insostenible de ballenas y elefantes y lobos marinos dejó devastada la vida silvestre de la isla. Sin embargo, han pasado décadas desde que los balleneros abandonaron Georgia del Sur y la vida salvaje ha regresado en abundancia.

En algunas ocasiones durante los últimos 10 años, tuve la oportunidad de visitar Georgia del Sur como naturalista y guía en pequeños cruceros de expedición. Mi entrenamiento formal es en biología de la vida silvestre, aves, específicamente, y tengo una admiración particular por las criaturas resistentes del Océano Austral. Cuando los vientos catabáticos aulladores azotan desde los glaciares en la cabecera de cada valle, enviándonos de regreso al barco en nuestros zodíacos, la vida silvestre, sin excepción, permanece impasible.

Las imágenes a continuación muestran solo un vistazo de la isla Georgia del Sur. Las fotografías no pueden transmitir el sonido (u olor) de 100.000 pingüinos rey, la curiosidad de los cachorros de lobos marinos o la adrenalina que sientes cuando su padre territorial se precipita fuera de la hierba, a unos metros de distancia. Por todo eso, tendrás que visitar el lugar por ti mismo.

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Piel de foca

Los lobos marinos no siempre son tan benignos. Mientras que los toros, como éste, suelen ser indiferentes a la presencia de personas, las hembras, especialmente las que protegen a los cachorros, pueden ser muy agresivas. Se han producido mordeduras y más de un viajero se ha sentido aterrorizado por una foca sorprendentemente rápida que brota de la hierba alta en el borde de la playa.

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Pingüinos macarrones

Los pingüinos macarrones reciben su nombre de sus distintivas crestas de plumas amarillas. Estas aves y su colonia en Hercules Bay eran difíciles de encontrar. Tuvimos que pasar los zodíacos a través de una ranura estrecha en las rocas, arriesgándonos a los puntales del motor en el proceso, antes de llegar a la orilla en una franja de arena de 5 pies de ancho.

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Skúa marrón

La skúa parda es un depredador de huevos de pingüino y polluelos. Siempre presentes en los bordes de las colonias, se cuelan cuando los pingüinos no se dan cuenta y arrebatan incluso a crías bastante grandes de sus nidos. En ocasiones, cuando el polluelo es demasiado grande para llevárselo, las skúas lo empujan o lo arrojan por los acantilados cercanos. Un espectáculo espantoso.

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Pingüinos rey

Los pingüinos rey como estos son los segundos en tamaño después de los pingüinos emperador del continente antártico. De pie alrededor de un metro de altura y sin preocuparse por las personas, se caminarán a unos pies o pulgadas de usted mientras se mueven de un lado a otro por la playa. Estaba esperando a que llegara la próxima carga de pasajeros en un zodiac cuando estos pájaros saltaron, literalmente, fuera del agua hacia la playa. Estaban a unos pies de mí cuando tomé esta foto con una lente gran angular.

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Colonia de pingüinos

Esta es una pequeña fracción de toda la colonia. Las aves anidan a solo un metro de distancia, y grupos de juveniles conocidos como Oaken Boys (los chicos marrones peludos) se mezclan en toda la colonia. En realidad, los pingüinos rey no construyen mucho en forma de nidos, pero pasan la mayor parte del tiempo sosteniendo sus huevos en sus patas. La tarea de incubación es compartida por ambos padres, y las temporadas cuidando huevos pueden durar semanas mientras el otro padre está buscando comida en el mar.

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Pingüino real

Un pingüino rey adulto duerme y luce el elegante color de su cabeza y cuello. Cuanto más viejo es el pájaro, más y más brillante es la coloración.

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Pingüino papúa

Los pingüinos papúa son otra especie común en Georgia del Sur y en toda la región. Éste está sentado en su nido de hierba y vegetación, en lo alto de una colina sobre la bahía de Fortuna.

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Skúa marrón

Un skúas pardo, pariente de la familia de las gaviotas, patrulla una pequeña colonia de pingüinos papúa en Whaler's Bay, en busca de huevos o crías desatendidas.

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Pingüino papúa

Un pingüino papúa trompeta desde la ladera de una colina sobre el agua de color glacial de Fortuna Bay. Teniendo en cuenta que los pingüinos no pueden volar y no se balancean demasiado rápido, siempre me sorprende cuando me encuentro con una colonia de aves muy por encima de la playa más cercana.

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Lobos marinos

Los lobos marinos, que una vez estuvieron casi ausentes de la isla debido a la caza excesiva, ahora son tan abundantes que en algunas playas, como esta en Whaler's Bay, es difícil incluso encontrar un lugar para aterrizar un zodiac.

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Pingüinos macarrones

Un grupo de pingüinos macarrones se encuentra en las rocas cubiertas de líquenes sobre la bahía de Hércules en el lado occidental de Georgia del Sur. Millones y millones de pingüinos macarrones anidan en la isla, aunque la mayoría ocurre en la costa sur casi inaccesible y bañada por la tormenta.

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Pingüinos Rey + Petrel Gigante

Un pequeño grupo de pingüinos rey y un petrel gigante se encuentran en un arroyo de agua dulce que desciende de las montañas. Estas son aves no reproductoras, holgazaneando en la orilla lejos de la colonia reproductora más cercana.

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Lobos marinos

Los lobos marinos son probablemente la especie más abundante en Georgia del Sur a pesar de haber sido cazados hasta casi extinguirse. De hecho, es posible que haya más lobos marinos que nunca en la isla, lo que genera preocupaciones sobre el daño que están causando al hábitat de hierba de matas que bordean las playas.

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Pingüino real

Fotografié a este pingüino rey momentos después de que emergiera de las olas. En una colonia del tamaño de la de Salisbury Plains, se pueden ver constantemente pingüinos yendo y viniendo.

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Pingüino Rey + Petreles Gigantes

Un pingüino rey trompetas en la playa de Salisbury Plains. Las aves del fondo son petreles gigantes, aves marinas y carroñeros del tamaño de albatros.

Ver el vídeo: Olympus - Expedición en las Islas Georgias del Sur (Septiembre 2020).