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Nueva Orleans 5 años después de Katrina: Reconstruyendo pantanos

Nueva Orleans 5 años después de Katrina: Reconstruyendo pantanos

He destruido, restaurado y reconstruido, pero ¿de qué sirve eso si esos vecindarios reconstruidos quedan expuestos a futuras tormentas?

El barco atravesó los pantanos a toda velocidad, pasando por un área de espera de BP de remolques y casas rodantes instaladas en la orilla del agua cerca de un muelle concurrido. Los barcos de pesca con los brazos extendidos de las redes están inactivos, aunque no puedo decir si esto se debe al derrame. A lo lejos, una columna de tormentas se acumula, oscura como cruda.

Hasta el día de hoy, la mayor parte de mi trabajo voluntario relacionado con los huracanes en Louisiana se ha centrado en las casas. He destruido, restaurado y reconstruido, pero ¿de qué sirve eso si esos vecindarios reconstruidos quedan expuestos a futuras tormentas?

Louisiana pierde un campo de fútbol de humedales cada 38 minutos, en parte gracias a los canales cortados para la extracción de petróleo. Estas barreras naturales históricamente han ayudado a frenar la acción de las olas batidas por las grandes tormentas que se mueven a finales del verano, pero están desapareciendo rápidamente.

"Louisiana pierde un campo de fútbol de humedales cada 38 minutos, gracias en parte a los canales cortados para la extracción de petróleo".

Parece apropiado, entonces, honrar el quinto aniversario de la llegada del huracán Katrina a la frontera estatal entre Louisiana y Mississippi con un proyecto como este. Me inscribí para plantar hierba de pantano a lo largo de terrazas dragadas por el hombre cerca de la bahía de Barataria, las mismas marismas e islas que alguna vez fueron el escenario y el escondite de un pirata llamado Jean Lafitte que finalmente ayudó a salvar la ciudad de Nueva Orleans de la toma de posesión británica en la Guerra de 1812. De hecho, la ciudad de la que he desembarcado se llama Lafitte.

Estoy con un grupo de seis voluntarios organizado por el Programa Nacional del Estuario de Barataria-Terrebone. Pasamos el día con los codos en el agua tibia y espesa, plantando matas de hierba en arcilla espesa alrededor de los perímetros de estas terrazas en forma de V. Con el tiempo, la hierba crecerá hasta cubrir toda la terraza de tierra.

No podemos trabajar lo suficientemente rápido para seguir el ritmo de la desaparición increíblemente rápida de los humedales, pero estoy mayormente satisfecho de hacer algo, cualquier cosa, por esta frágil costa que ha sido golpeada hasta la muerte por la interferencia humana. Al mirar un mapa, parece imposible que nuestras acciones colectivas puedan causar tanto daño en un área tan vasta, y eso me hace preguntarme si mis cuatro horas de plantación marcarán una maldita diferencia.

Cuando regresemos a la orilla después de que hayamos terminado de plantar, puedo distinguir mejor las terrazas de los pantanos artificiales ahora que sé qué buscar. Y se me ocurre: si la humanidad ha causado tan fácilmente un daño tan grande de una manera tan azarosa, ciertamente debemos ser capaces de un gran cambio si simplemente nos subimos a nuestros barcos y nos organizamos.

Conexión comunitaria:

Lea los pensamientos de Megan sobre el huracán Katrina en su ensayo, "Notas sobre el cuarto aniversario del huracán Katrina", publicado en 2009 en The Travellers Notebook.

Ver el vídeo: Riz Khan - New Orleans - 5 years after Katrina (Septiembre 2020).