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Powderquest Patagonia: informe de viaje de Devin McDonell

Powderquest Patagonia: informe de viaje de Devin McDonell

Tres gringos se abren camino hasta el campo argentino en una misión casi abortada de "polvo perfecto". Devin McDonell envía este informe desde los Andes (fotos de la cámara de Mindy Fishel):

Martes

Saliendo de Las Leñas, escuchamos que Bariloche ha tenido algunas buenas tormentas frías. Pero al llegar, nos reciben con lluvia y un pronóstico de lluvia para tres días, lluvia y más lluvia, no solo al nivel del lago, sino hasta la cima de los picos de 7,000 pies que planeamos esquiar.

No es buena seńal.

Miércoles

Son unos 50 grados. Tomamos un 4 × 4 por un camino tortuoso de tierra y nieve, hasta donde podemos. Cruzamos numerosos ríos desbordados. Las expectativas para esquiar se establecen apropiadamente bajas.

Abandonamos el vehículo, subimos por el camino a través del barro hasta que podemos ponernos la piel. Luego caminamos por el bosque y finalmente salimos a la corteza de la muerte azotada por el viento. “Powderquest” no ha tenido un buen comienzo. Hablamos de nada y nos reímos de la situación. Para nuestra sorpresa, la lluvia ha cesado.

“Powderquest” no ha tenido un buen comienzo.

En la cima, el viento no se parece a nada que haya visto nunca. Las ráfagas son tan fuertes que el sonido nos duele los oídos. A una velocidad de hasta 70 mph, se sienten más como ondas de choque que como ráfagas de viento.

Nuestro guía, Jorge, entra en modo de pánico menor y comienza a dar órdenes. Nos reímos de algunas de sus directivas y tomamos fotografías. Lo que no ayuda a su pánico.

Intentamos acurrucarnos fuera del viento. Jorge hace una pregunta importante: "Esquís sólidos, ¿no?"

Nos preguntamos qué pasaría si la respuesta fuera "no".

No es un paraíso invernal.

Esquiamos al estilo de supervivencia y regresamos al hotel.

Jueves

Comenzamos en la base del Cerro Catedral, la estación de esquí local. Para los coasters del este entre ustedes, imagine la góndola Stowe original, en noviembre. Aquí y allá, la suciedad muestra manchas de nieve de un mes. La góndola parece a punto de desmoronarse.

Desde la parte superior de la góndola, continuamos en pieles hasta la cima y salimos a través de una muesca en la línea de la cresta. Miramos hacia abajo a varios miles de pies de corteza de viento. Podemos ver Frey Hut al otro lado del valle: 2,000 pies hacia abajo y luego otros 1,000 pies hacia arriba, debajo de una serie de picos y agujas.

El paisaje está dominado por barro y rocas. Los picos tienen nieve, pero se ve feo. Nos ponemos nuestras mochilas de 50 libras, bajamos, despellejamos y llegamos a la cabaña.

Viernes

Por la noche empieza a llover. Llueve todo el dia. Melissa está luchando por combatir un resfriado. Por la tarde, tres de nosotros salimos a la lluvia y despellejamos unos 500 metros hacia algo que desde la distancia parece nieve. Cuando llegamos allí, encontramos alrededor de medio centímetro de corteza de viento crujiente suavizada por la lluvia. No hay visibilidad.

Durante unas horas sacamos algo de la nada.

De vuelta en la cabaña, el gato residente se convierte en nuestra mascota.

Sábado

La tormenta brama. Por la mañana nos aventuramos a salir y hacemos algunas carreras divertidas en un tazón suave, solo a unos 15 minutos de la cabaña. Por la tarde, la nieve se vuelve más pesada y la visibilidad empeora. Nos reímos el uno del otro luchando en la nieve.

Logramos hacer seis carreras.

Domingo

Esto es más parecido.

Nos despertamos con un paraíso invernal: el sol brilla, de 20 a 25 centímetros de nieve fuera de la cabaña. La Patagonia que habíamos imaginado finalmente se revela.

Salimos de la cabaña a las 10, hacemos tres vueltas seguras en el cuenco. Polvo maravillosamente cargado de viento. Cielos de pájaro azul. Más tarde, subimos a un paso más empinado, solo para encontrar condiciones demasiado imprecisas.

Esquiamos solo la mitad inferior. Pero es empinado. El polvo llega hasta las rodillas y no se desliza. Cerramos el día con una piel hasta la parte superior de un tobogán abierto. Llegamos a la cumbre a las 6:15 y estamos de vuelta en la cabaña a las 7, agotados.

Logramos reunirnos para nuestra última cena en la cabaña, y tres botellas de vino más tarde brindan entretenimiento a siete franceses que acaban de llegar. Estimamos los números del día: 9 horas de esquí, 5,000 pies de escalada, 1,500 bromas sobre nuestro guía, el gato y las funciones corporales. Polvo virgen sin fin.

Lunes

Jorge y yo nos levantamos temprano para esquiar el tobogán principal del valle antes de que tengamos que despellejarnos. Las condiciones parecen perfectas, pero a medida que nos acercamos a la salida del conducto, excavamos un pequeño pozo para encontrar una capa de losa de viento inestable. Decidimos en contra.

La Patagonia que habíamos imaginado finalmente se revela.

Continuamos subiendo por una ruta más segura y, en cambio, bajamos por una rampa más abierta. La nieve es “polvo perfecto” hasta las rodillas. En la parte inferior, Melissa se une a nosotros. Desollamos dos tercios de la rampa y volvemos a esquiar.

La caminata a casa implica esquiar a través de los árboles, cruzar un río y luego subir 2,000 pies a otra brecha en la línea de la cresta. Los últimos 100 pies son pura comedia, que implica una combinación de trepar rocas, escalar en hielo, empacar botas, despellejar y, de lo contrario, simplemente meter los pies en lo que sea, tratando de dar un paso más hacia la cima.

Yendo hasta que la luz se haya ido.

Llegamos a la brecha en la cresta a las 4 en punto, completamente impresionados por lo duros que somos. Nuestro guía no nos da los elogios que nos hemos ganado.

En el largo descenso de regreso al estacionamiento, las ruedas se sueltan por completo. Mindy pierde su esquí. Se dirige hacia abajo alrededor de un cuarto de milla sin ella. Los últimos 500 pies verticales son de barro y roca.

Llegamos al auto a las 6, magullados y exhaustos, pero de alguna manera sintiendo que teníamos todo lo que queríamos.

Jorge nos lleva a cenar. Nos quedamos fuera hasta las 2:30 de la mañana. ¡Viva Argentina!

Conexión comunitaria

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Ver el vídeo: BEAUTIFUL BARILOCHE, A WEEKEND IN PATAGONIA. ARGENTINA VLOG (Octubre 2020).