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Empoderar a las niñas a través del surf

Empoderar a las niñas a través del surf

Conoce a los Wahines.

“Una niña de 12 años me dijo una vez que cuando practica surf siente que puede hacer cualquier cosa”, me dijo Dionne Ybara, fundadora del Proyecto Wahine, mientras estaba sentada en la playa en Punta de Mita, México. Estaba ayudando a Dionne como instructora en un par de clínicas cercanas a donde vivo.

Se ató el pelo negro rizado hasta los hombros en una cola de caballo, miró hacia el océano y sonrió. Estábamos esperando que los Wahines (palabra hawaiana que significa "niña" o "mujer") aparecieran en la clínica de surf de las 4 pm. Las suaves olas lamían la orilla. El agua era de un azul brillante a pesar de que las nubes se extendían por el cielo.

El objetivo del Proyecto Wahine es derribar las barreras financieras y geográficas que impiden que las niñas (de 7 a 17 años) participen en el deporte del surf. Al proporcionarles recursos, educación y oportunidades de viaje, la iniciativa les ofrece la oportunidad de progresar en su navegación. Al mismo tiempo, mejoran su salud, autoestima, habilidades de liderazgo y sentido de responsabilidad social.

“La idea original del Proyecto Wahine se inspiró en una organización llamada Skateistan”, me dijo Dionne mientras recogía un trozo de coral. "Oliver Percovich, con sede en Afganistán, inició un programa de patinetas e incluyó a niñas". En Afganistán y otros países musulmanes, el islam de línea dura dicta que las niñas ya no pueden participar en deportes después de los 17 años y, en algunos casos, hasta los 12 años. La religión, se dio cuenta Dionne, era solo una de las muchas barreras que impiden niñas de participar en deportes.

Una de las únicas olas del día

Todos los sábados de 9 am a 2 pm, Dionne organiza una clínica de surf Wahine en su pequeña comunidad de playa de Pacific Grove, California. La madre de un Wahine local, a quien llamaremos Mary, le envió un correo electrónico a Dionne para contarle sobre la mejora que vio en su hija de 14 años. Mary había estado fracasando en la escuela, metiéndose en peleas, hablando con chicos mayores y en un momento incluso se había escapado. Su madre notó un cambio en la actitud de Mary después de su primer día con el Proyecto Wahine: "Todas las semanas cuenta los días hasta el sábado cuando llega a surfear con los Wahine".

Durante el reciente South Swell Tour del Proyecto Wahine el verano pasado, Dionne organizó clínicas de surf de un día en numerosas ciudades a lo largo de la costa de California, seguidas de una semana de clínicas en México. Dionne viaja a México unas cuatro veces al año. En la mayoría de los viajes se queda de una a dos semanas, pero durante las vacaciones de invierno pasa un mes entero en México.

Los Wahines de Punta de Mita

Un grupo de seis niñas y un niño saltaron por la arena hacia nosotros. Las niñas tenían entre 7 y 10 años. Recibimos a los niños con sonrisas y abrazos. Una de las niñas más pequeñas, probablemente de unos 7 años, vestía medias rojas sin pies y una camiseta como traje de baño. Hice una nota mental para pedirle a Dionne que trajera más trajes de baño y pantalones cortos aquí: el atuendo estándar de surf. La mayoría de las familias de las niñas no pueden pagar los trajes de baño. Algunas de las niñas trabajan todos los días para ayudar a mantener a sus familias.

Mientras Dionne aplicaba Zinka, un protector solar grueso de color, en las caras de las niñas, apareció otro grupo de siete niñas. Eran un poco mayores que el primero, entre 10 y 13 años. Una de las niñas mayores, Juliana, era alta y esbelta, con el pelo largo y teñido por el sol. Asistió a la primera clínica de Wahine hace dos años y ha participado en todas las clínicas desde entonces. Juliana va a la escuela alternativa PEACE y trabaja las tardes y los fines de semana para ayudar a mantener a su familia. “Un día cuando estábamos en Punta de Mita, hace un par de años, Juliana no pudo surfear con nosotros hasta que vendió todas sus donas. Entonces, los compramos todos y ella solo fue una niña por esa tarde ".

Después de estirarnos en la playa, llegamos al agua. Las tiendas de surf locales nos habían prestado seis tablas, por lo que los niños tenían que turnarse para atrapar las olas pequeñas. Los que no tenían tabla nadaban en las aguas poco profundas, exigiendo que fuera su turno nuevamente: "¡Otra vez!"

Una hora más tarde, Dionne anunció: "Una última ola". Los niños se apresuraron para conseguir un último paseo. Por la expresión de sus caras, no querían salir del agua, pero Dionne los atrajo de regreso a la playa con promesas de regalos: camisetas y collares de flores azul real. .

Durante los últimos dos años, el Proyecto Wahine ha trabajado con aproximadamente 500 niñas en cuatro países diferentes: Filipinas, México, Estados Unidos y la Franja de Gaza. Solo este verano, llevaron a más de 150 chicas a surfear en el South Swell Tour, desde el norte de California hasta el norte de México.

El consejo de Dionne para las chicas surfistas: "Sigue navegando y no pares. Surfea con chicas que son mejores que tú, aprenden unas de otras, se apoyan unas a otras y se quieren ".

Para obtener más información sobre el Proyecto Wahine, visite: www.thewahineproject.org y su página de Facebook.

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