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Cómo liberarse y abrir una escuela en Filipinas

Cómo liberarse y abrir una escuela en Filipinas

Tom Cyr dejó los Estados Unidos para seguir su pasión; pero no sin mucho apoyo y determinación.

MIENTRAS ENSEÑA INGLÉS en Corea, Tom Cyr notó algo. Se dio cuenta de que, si bien los estudiantes obtenían un puntaje del 100% en sus exámenes de inglés, aún no podían hablar el idioma. Según él, "el sistema educativo en Corea se basa en exámenes que no incluyen hablar ni desarrollar la confianza".

Para abordar este problema, tuvo la idea de abrir una escuela de aprendizaje de inglés donde los estudiantes aprenderían inglés funcional en lugar de solo la gramática / ortografía / estructura en la que se enfocan la mayoría de las escuelas internacionales. Abrirá el Campamento de Inglés Pururan en la ciudad de Pururan en Catanduanes, Filipinas, oficialmente el 26 de diciembre, aunque ya ha recibido un grupo de estudiantes coreanos durante una semana a principios de este mes. Además de aprender a hablar el idioma, los estudiantes también podrán surfear y hacer esnórquel, jugar voleibol de playa, conocer viajeros y participar en varias otras actividades que involucran hablar inglés.

Recientemente, Tom se asoció con Culture Complex (CULCOM), una empresa coreana que administra siete sucursales de cafés para aprender inglés en Corea, Japón y (próximamente) Canadá. Desde que se formó la asociación, Tom ha estado ocupado con las renovaciones para tener la escuela lista para el primer grupo de estudiantes de tiempo completo. Se tomó unos minutos para responder algunas preguntas sobre la escuela y lo que significa liberarse.

CA: Hola Tom. Antes de entrar en la escuela que abriste, quería preguntarte sobre el aspecto emocional de embarcarte en un proyecto como este. Imagino que tuviste muchas emociones encontradas cuando tuviste la idea por primera vez. ¿Cuáles fueron algunos de los miedos que enfrentó al tomar la decisión de seguir adelante? ¿Y cómo superó esos miedos?

TC: Hola Carlo. Primera pregunta intensa, guau. Bueno, cuando empecé con la escuela, todo era cielo azul y choca los cinco. Honestamente, al principio no tenía ningún miedo. Creo que tenía un espíritu emprendedor ingenuo que me decía que todo lo que hacía tendría éxito. Las emociones fuertes y los miedos realmente comenzaron una vez que dejé mi trabajo anterior y tuve que poner mis ahorros para las grandes inversiones. Fue entonces cuando todo se volvió mucho más real y tuve que tomar la decisión de seguir adelante o retroceder. Mi decisión de seguir adelante fue difícil. El miedo que tenía era el miedo a fracasar.

En el trabajo

El miedo a perder mi dinero duramente ganado, el miedo a ser visto como un fracaso por mis amigos y familiares, y el miedo de que si abrimos no habría estudiantes. Reflexioné sobre las innumerables incertidumbres, pero al final me di cuenta de que había dos cosas importantes que sabía que eran ciertas. Uno, creía con todo mi corazón en el potencial de PEC, y el otro era que esta era una oportunidad innegable de liberarme. Tenía esta sensación en la boca del estómago que me decía que si no lo intentaba me despertaba en el porche a los 70 y me preguntaba: "¿Y si?". Eso en sí fue más que suficiente para superar mis miedos.

¿Cuáles eran algunas de las cosas mundanas que necesitaba lograr antes incluso de llegar al lugar? ¿Hubo muchos obstáculos?

Las cosas mundanas consistían principalmente en compilar y crear todos los materiales para la enseñanza. Fue mucho para editar y organizar. El solo hecho de pensar en las muchas horas que dediqué a crear los programas es abrumador. Afortunadamente, tuve dos mejores amigos animándome, Red Bull y café. El mayor obstáculo fue encontrar una visa. Para las empresas ya establecidas no es difícil para los empleados obtener visas, pero explicarle a un país que desea mudarse allí para una empresa que no tiene declaraciones de ingresos ni impuestos pagados, pero resulta mucho más difícil. Se necesitaron bastantes llamadas telefónicas y fotos tamaño pasaporte, pero todo funcionó al final.

¿Alguien local te ayudó?

¡Sí, Conz! Es mi socio y mi otra mitad. Sin él, toda la operación sería imposible. No hay forma de que pueda abrir un negocio en Filipinas sin la ayuda de un local. Además de la cantidad de burocracia y trámites necesarios, necesita un lugareño que conozca el área y tenga relaciones personales con los lugareños que viven allí. Estar en buenos términos con los lugareños es lo que hace que la experiencia de PEC sea más personal y segura para los estudiantes.

¿Puede describir cómo se sintió por primera vez cuando llegó y vio la escuela por primera vez?

"Oh, mierda."

Cuando entré por primera vez a la escuela, me horroricé. Mis manos se apresuraron instantáneamente a buscar mi cuaderno para hacer listas. El edificio fue construido en la década de 1990 para albergar a los turistas, pero en realidad nunca se usa. Necesitaba grandes renovaciones para que fuera adecuado para albergar a estudiantes y clases. Había mucho trabajo por hacer y mi primer recorrido fue intimidante. Inmediatamente mi título en emprendimiento comenzó y comencé a hacer listas de tareas pendientes y fechas límite para terminar cada pieza. Una vez que todo estuvo organizado en papel, finalmente pude ir más allá de todas las hormigas, las casas de los gorriones y las paredes agrietadas.

Podía imaginarme el producto final en mi mente. Se sintió como una película cuando tus ojos cambian lo que tienes frente a ti en lo que quieres ver. Podía ver a los estudiantes reír, las paredes limpias y brillantes, los escritorios y la decoración para que se sintiera como la escuela de playa que imaginaba. Cuando eso sucedió, las mariposas empezaron a moverse y me sentí feliz.

¿Cuál es el desglose de estudiantes internacionales? ¿Has notado alguna tendencia?

Corea fue nuestro mercado inicial y tenemos una empresa asociada coreana, por lo que la mayoría son coreanos. De lo contrario, hemos tenido personas de todo el mundo mirándonos. La tendencia más dominante que he notado hasta ahora es el Medio Oriente y Rusia. En los países asiáticos, sin embargo, existe una gran demanda de programas para jóvenes. En Japón y Corea, los estudiantes no pueden faltar a ninguna escuela secundaria porque se retrasarán, pero cuando los niños aún están en la primaria pueden permitirse tomarse unas semanas libres de la escuela para estudiar inglés. A partir de esta demanda, PEC ahora está creando programas para niños de 9 a 15 años.

¿Cómo es un día típico para un estudiante?

Los días están realmente llenos. Suelen levantarse y desayunar temprano, y luego las primeras clases van de las ocho al mediodía. Las clases de la mañana son tipos de aprendizaje más tradicionales con lecturas, discusiones de temas, modismos, jerga y presentaciones. La pausa para el almuerzo es al mediodía, y luego hay una hora más de clase antes de las cosas divertidas.

Lección de surf

En la pelea dos tenemos una clase de canción pop, preparación de la obra en la que los estudiantes montan parodias divertidas e improvisación para ayudar a desarrollar la confianza. A las tres tenemos una breve preparación de términos y frases para las actividades físicas y luego, dependiendo del día, hacemos surf, voleibol de playa, snorkel, cocina local, golf de playa y, los viernes, preparación para las excursiones de fin de semana.

La cena es a las seis y después hacemos un poco más de clase. La noche se enfoca en pronunciación / acentos, ensayos, vocabulario, conversación y termina con una prueba diaria a las nueve. Después de las nueve tenemos películas, hogueras, tarjetas y otras actividades más relajadas que son opcionales si los estudiantes quieren unirse.

¿Cómo ha sido el apoyo de su familia y amigos desde casa? ¿Hubo algún momento en el que podrías haberlo empaquetado todo si no fuera por ellos?

Tengo mucha gratitud por su apoyo. Mis amigos me apoyaron durante todo el proceso, pero en realidad fueron mi mamá y mi papá los que me mantuvieron a flote. Hubo algunas noches en las que pensé en tirar la toalla si no fuera por su continuo apoyo. No hay nada como escuchar a tus "alquileres" decir que te respaldan y que siempre creen en ti.

¿Cómo te has sorprendido?

Acababa de completar un viaje de ventas completo por Corea, presentando PEC en todas las universidades de Corea, y me sorprendí después de asegurar nuestra asociación con Culcom. Al entrar en la primera reunión, estaba concentrado. Son una empresa de aprendizaje de inglés extremadamente establecida en Corea y no estaba seguro de lo que mi pequeña empresa podía ofrecerles. Quería ser profesional, pero al mismo tiempo quería mostrarles que PEC se trata de divertirse mientras se aprende.

No estaba seguro de cómo podría combinar nuestras marcas. Hice mi investigación y preparé una presentación y una visión en Powerpoint. Tuve que vender mi idea y pintar el cuadro en sus cabezas. Supongo que me sorprendió cómo pude hacer la conexión en Corea, ya que soy un estadounidense que abre un negocio en Filipinas. No pensé que podría incorporar las culturas y estilos de tres países en una presentación que les gustaría. Al salir, tenía una sonrisa permanente. Fácil, eso ha sido lo más destacado de la empresa hasta ahora.

Para cualquiera que esté leyendo esto en este momento y esté considerando liberarse, ¿qué ha aprendido en el proceso que podría ayudarlo a comenzar?

Iniciar un negocio es como subirse a una montaña rusa que se está terminando a pocos metros de usted. Nunca estás seguro de si puedes descarrilar o alcanzar la cima de otro pico. Al final, todo se trata de pasión. Tienes que creer en lo que estás comenzando y amar lo que es o en lo que se convertirá.

No quiero hablar de un proceso, porque todo eso se puede aprender. La creencia y el impulso no se pueden aprender; tiene que estar en ti. Habrá muchos altibajos, pero solo debes mantenerte concentrado y no te olvides de buscar ayuda. Utilice Internet, la biblioteca, los amigos y cualquier otra persona que pueda. Haga preguntas, anote opiniones y esté preparado para que la gente le diga que no funcionará. No se desanime y recuerde divertirse.

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