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Llenar el congelador: las aventuras de un novato en la caza de alces

Llenar el congelador: las aventuras de un novato en la caza de alces

Matador Embajador Griffin Post en su primera temporada de caza de alces.

El bosque antes del amanecer es negro como la tinta, salvo por el orbe circular de mi faro. Me dirijo desde el camino y su barro hasta los sauces y su rocío. No son 20 pasos antes de que me dirija cuesta arriba. La subida es empinada e implacable y mis músculos están adoloridos por este proceso, que he repetido una docena de veces en las últimas semanas. Lentamente, a regañadientes, mi cuerpo se pone en marcha y desarrollo un paso firme. A pesar de la temperatura fría, no pasa mucho tiempo antes de que me quede solo con una capa base. Durante una hora busco a tientas el rastro tenue y me dirijo a un área que simplemente conozco como "el prado".

Estoy cazando alces. Bueno, honestamente, hasta ahora solo soy un tipo que camina con una pistola. Me han concedido derechos adquiridos en la zona y se me ha "permitido" cazar solo durante un par de temporadas de ayudar a dos amigos a sacar animales. La gente diría que 2,500 pies de aproximación robusta es un "secreto" que no les interesa mucho, pero no mis mentores. Insisten en que cazo solo o con uno de ellos, e incluso tengo instrucciones específicas sobre qué animal puedo capturar. Y estoy totalmente de acuerdo con eso. Igual que un lugar para surfear: los labios apretados se suman a la santidad de la zona, incluso si no he visto señales nuevas en una semana.

El cielo cambia lentamente de azul oscuro a azul polvoriento. Aunque técnicamente es muy claro, me reconozco a mí mismo que está demasiado oscuro para sentirme cómodo apretando el gatillo. Sigo caminando penosamente, la nieve de mayor altura hace que mi movimiento esté lejos de ser sigiloso. Camino, miro a través de mis binoculares, mirando el bosque en busca de signos de movimiento, y luego sigo moviéndome. Así transcurre la mañana, dolorosamente lenta, sin emoción. Pienso para mí mismo, si algún verdadero cazador me viera, se reiría de mis tácticas. No soy lo suficientemente paciente. No estoy lo suficientemente callado. Demonios, probablemente yo también luzco como un total idiota. Una vez más, estoy agradecido por el secreto del lugar.

La mañana avanza. El amanecer se convierte en luz del día. Pasa un chaparrón y mientras subo una cresta y bajo otra, la emoción de estar sola da paso a la frustración de no ver nada. Encuentro algunas pistas vacías: huellas frescas en la nieve, letrero que parece fresco, pero no hay acción. Sin ramas que se rompan repentinamente. Ningún movimiento por el rabillo del ojo. Nada.

Es casi mediodía y he abandonado cualquier intento de callarme. He recorrido 4000 pies de altura y 10 millas, y estoy más interesado en la ruta más rápida de regreso al camión que en cosechar cualquier cosa. Subo una colina salpicada de artemisa, la última cuesta antes del descenso de regreso, en un sendero de juego salpicado de lo que puedo jurar son pistas frescas. Siento que se burlan de mí. Pienso para mí, diablos, incluso puedo oler alces.

Foto: Griffin Post

Entonces sucede: las ramas que se rompen y el movimiento vislumbrado que he estado anticipando durante semanas. Un toro y cuatro vacas emergen aparentemente de la nada y se alejan rápidamente de mí hacia la ladera adyacente. Me agacho, me quito el rifle del hombro, apago el seguro y miro hacia el visor, todo con un movimiento suave. Mi puntería está lejos de ser constante. Pongo al alce en la mira cuando comienza a alejarse más de mí. No es bueno, Pienso para mí. Tan rápido como aparecieron, están fuera de la vista, trazando el contorno de un sendero de juego bien establecido.

Revitalizado, estoy en movimiento de nuevo. El sendero húmedo facilita el silencio. Sigo la señal nueva durante una milla, a través de la pendiente de artemisa que mira al sur y de regreso a la cara norte densamente boscosa. Mi corazón se acelera. El menor ruido de cualquier rama con la que me rozo parece resonar en el bosque en calma. Finalmente gano una pequeña abertura en la cresta, donde sospecho que estará mi mejor punto de vista. Sé que si no están en el próximo barranco, probablemente los haya perdido durante el día.

Agachado, recupero mis binoculares y miro la pista del juego. Entonces, los veo. Mirándome directamente desde la cresta adyacente, moviéndose lentamente fuera de la vista. Me quito metódicamente el arma del hombro, apago el seguro y levanto el ojo por la mira. Esta vez estoy más firme, tomando respiraciones lentas y controladas. Justo antes de que el último alce de la manada se pierda de vista, se detiene y me lanza de costado y me ofrece un disparo limpio. Inspiro, exhalo parcialmente y aprieto el gatillo con un movimiento suave.

Lo único más sorprendido en el bosque que el alce soy yo, ya que cae sin dar un paso más. Seguridad de nuevo, pistola alrededor de mi hombro, suspiro de alivio. Mucho peor que no ver nada o perder un tiro sería la angustia de herir a un animal. Siento un orgullo primordial, no por la matanza, sino por las muchas comidas que van a salir de ella. De alguna manera me siento más autosuficiente, más crudo, más varonil. Mi corazón todavía está acelerado, esta vez impulsado por la emoción en lugar de los nervios. Doy gracias por la cosecha cuando llego al animal. La pistola está guardada, y mientras comienzo el proceso de limpieza de la carne con mi cuchilla Gerber Instant, esbozo una sonrisa pensando en un congelador lleno para el invierno.

Esta publicación fue producida en asociación con nuestros amigos de Gerber, cuyo equipo está animando a los Matador Ambassadors.

Ver el vídeo: KARMALAND - EN BUSCA DE ANIMALES! LOS CAZADORES (Septiembre 2020).