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El huracán Sandy y la atracción tácita del desastre

El huracán Sandy y la atracción tácita del desastre

Madeline Gressel, estudiante de MatadorU, habla de ser dueña de la narrativa.

Esta es una captura de pantalla en blanco y negro de Pasado mañana o algo. Vía gordontarpley

Cuando las torres gemelas se derrumbaron, mi padre estaba sentado en su cama en el hotel Conrad, Hong Kong, viendo las noticias con horror.

Estuve seguro y cómodo en mi clase de arte matutina, durante mi primera semana de secundaria en mi nueva escuela en el Upper East Side. Mi hermana estaba parada frente a las ventanas del piso al techo de la biblioteca de su propia escuela secundaria, a cuatro cuadras del World Trade Center, observando conmocionada cómo las torres estallaron ante ella.

Pasaron horas de agonía antes de que mi padre pudiera comunicarse con cualquiera de nosotros para asegurarse de que estábamos bien, y al final de la terrible experiencia, decidió dejar su trabajo en Hong Kong y regresar a casa. A pesar de una aversión cultivada por los Estados Unidos, no podía soportar la idea de estar lejos de sus hijos durante otro ataque terrorista.

Como un devoto temprano de la ficción y la historia (y su hijo amoroso a menudo descuidado, la ficción histórica), respondí a la crisis de manera diferente a algunos de mis compañeros. Si mi sueño se veía perturbado, estaba en un estado de gran excitación. Me invadió, quizás un poco a sangre fría, no el miedo o la ansiedad, sino una emocionante sensación de posibilidad e inmediatez. Esta fue mi oportunidad de ser parte de la historia en el sentido más amplio, de ser parte de algo que importaba, algo que, debido a mi nacimiento e infancia en el centro de Manhattan, podría reclamar como un momento seminal en la narrativa de mi vida.

Estaba decepcionado. Mientras mi hermana se dirigía al Hospital de San Vicente para hacer sándwiches para los trabajadores humanitarios y los bomberos, mi madre decidió que yo era demasiado joven y me envió a casa. De todos modos, apenas hubo suficientes supervivientes heridos como para necesitar un trabajo de ayuda real en toda la ciudad. Las bajas estaban muertas. No se me pidió que fuera la enfermera de mis fantasías. Aún así, había estado allí. Y nadie podía quitarme eso, incluso cuando volvía a los asuntos más urgentes del noveno grado en una nueva escuela.

Ahora, mientras la ciudad de Nueva York está salpicada por una pared de agua de 13 pies que batió récords, estoy sentado cómodamente en un café en Hong Kong viendo la ligera lluvia de octubre afuera. Mi padre está en su apartamento del piso 29 viendo cómo se derrama; mi madre está en la casa de mi infancia a orillas del crecido río Hudson, presumiblemente abrazado con mi beagle aterrorizado y fóbico a los truenos, Oliver. Mis amigos publican fotos en Facebook de cenas a la luz de las velas, autos sumergidos y el horizonte oscuro e impotente.

Y desearía estar allí con ellos. No porque tenga miedo por su seguridad (no lo estoy), sino porque me estoy perdiendo un momento de la historia de Nueva York. Nunca podré decir: "¿Recuerdas la inundación de 2012? Eso fue una locura ". Siento celos por las fotos, como si hubiera visto una foto de un ex amante con su nueva llama.

Son tiempos en los que se vuelve difícil vivir en el extranjero. Es una vocecita perversa dentro de mí que anhela decir, dentro de unos años, mientras los incendios y las tormentas de granizo del cambio climático global llueven sobre la Tierra, y conducimos a los animales de dos en dos hacia un arca intergaláctica: “¡Estuve allí! ¡Yo estaba allí cuando comenzó el diluvio! "

Por supuesto, al vivir en el extranjero, sus posibilidades de experimentar un momento de crisis nacional son igualmente altas. Pero no sera tu crisis, la crisis de tu tierra natal. Serás un forastero y lo experimentarás como desde detrás de un cristal, sin ningún derecho de propiedad.

Es un momento extraño de nacionalismo. Pero entonces, ¿no es todo el nacionalismo producto del sufrimiento? No solo porque compartimos nuestro miedo y tristeza, sino también porque, como pueblo, de repente compartimos una historia demarcada. Las narrativas solo se vuelven reales y legitimizadas cuando son reconocidas y escuchadas. Durante una crisis, el mundo está sintonizando con tu narrativa y tu país es la estrella. Ser parte de una nación es ser parte de una historia compartida. Y ser parte de una crisis nacional es ser parte de una gran historia.

Ver el vídeo: El HURACÁN SANDY llegó a NUEVA YORK tras devastar el CARIBE (Septiembre 2020).