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Ante un desastre, ¿cómo y cuándo viajamos?

Ante un desastre, ¿cómo y cuándo viajamos?

Aaron Hamburger, que vive en Nueva York tras el paso del huracán Sandy, encuentra preguntas y respuestas en la literatura de viajes.

LOS VIAJES SE CONSIDERAN GENERALMENTE como una actividad voluntaria, que incluye maletas llenas de camisas hawaianas, loción bronceadora y libros de frases en idiomas extranjeros. Pero, ¿qué pasa con los viajes realizados cuando la elección no es un factor, por ejemplo, ante un desastre natural? ¿No es eso también un tipo de viaje?

Al vivir en Nueva York tras el huracán Sandy, he estado especialmente en sintonía con temas como estos. Vivo en la parte alta, donde las luces se quedaron encendidas. Sin embargo, recientemente di un paseo por debajo de la línea divisoria de la calle 40 entre los que tienen electricidad y los que no tienen, y en todas partes vi personas con expresiones desgastadas y desgastadas y maletas rodantes, todos dirigidos hacia el norte.

La tormenta reciente ha invitado a comparaciones con un monstruo mucho peor, Katrina, que inspiró un libro de poesía que coloco en la categoría de literatura de viajes, si los límites de ese género pueden extenderse para incluir los viajes involuntarios. Hablo aquí de la colección de Patricia Smith Deslumbrante de sangre, publicado en 2008 y finalista del Premio Nacional del Libro.

Entre las muchas preguntas complicadas que plantea esta notable colección están: Ante el desastre, ¿cómo y cuándo viajamos? ¿Qué tomamos? ¿Y qué pasa cuando volvamos a casa?

Smith captura el dilema de los viajes por desastres en su poema "Man on the TV Say". Smith, un poeta de performance galardonado, canaliza la voz de un hombre que tiene problemas para seguir lo que, superficialmente, parece ser un mensaje bastante claro:

Vamos. Lo dice simple ...
... en esa garganta de máquina que tienen ".

Pero "Ir" en realidad no es una dirección tan simple cuando sabes que cualquier cosa que dejes atrás puede perderse para siempre. O cuando no tiene los medios o el acceso a automóviles, gasolina, boletos de avión, reservas de hotel:

"... Actúa como suponíamos
envolvernos en marcos de cuadros, cajas de sombras,
y alfombras de baño, luego camina por la autopista, corriendo
el agua."

Y "Ir" es una dirección especialmente complicada cuando, por cualquier motivo, viajar no es algo que haga regularmente, o que ni siquiera piense en hacer. No todos tenemos cuentas de viajero frecuente. No todos nos hemos aventurado siquiera a cruzar las fronteras estatales, y esto puede ser cierto si tenemos seis o sesenta años. Como dice el narrador de Smith:

"Incluso él llegó a saber que nuestro ritual favorito es la raíz
y que ninguno de nosotros conoció jamás un horizonte ".

Smith nos está pidiendo que bajemos la velocidad aquí, que consideremos cómo y cuándo tenemos el valor para ir. ¿Cuándo es el momento crucial en el que decimos que ya no puedo quedarme en casa? ¿Cómo determinamos que el riesgo de quedarse quietos supera el riesgo de dejar todo lo que poseemos y sabemos para ir… dónde, exactamente?

Un elemento del periodismo sobre desastres es el enfoque en las personas que no viajan. Siempre implícita en tales informes está la pregunta de por qué estas personas se niegan a escuchar las advertencias de evacuación del gobierno y los medios de comunicación. Estos viajeros fallidos suelen ser retratados como ingenuos, débiles e incluso egoístas por poner en peligro a los socorristas durante los intentos de rescate posteriores a la tormenta. Todo esto puede ser cierto o no. Pero lo que estos informes a menudo no logran comunicar, y lo que los poemas de Smith nos recuerdan, es que la decisión de salir de casa es una decisión difícil.

Después de Sandy, mi esposo y yo invitamos a amigos y familiares sin electricidad a quedarse en nuestro lugar. Mi cuñada, que vive en Long Island, prefirió aguantar las cosas en casa. El servicio de tren a la ciudad era irregular. Una vez en Nueva York, no estaba segura de cuándo podría regresar.

Sin embargo, dos amigos de Jersey City, una pareja, aceptaron nuestra oferta. Hicimos pizza casera, nos reímos, bebimos Maker's Mark, escuchamos música. A veces, era casi como una fiesta de pijamas. Sin embargo, tan pronto como escucharon la noticia de que la electricidad había regresado al lugar donde vivían, los rostros de nuestros invitados se iluminaron. Habían tenido suficiente de viajar. Querían dormir en sus propias camas.

Ver el vídeo: Preparación para Desastres (Septiembre 2020).