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Solo los EXTRAÑOS se ofrecen como voluntarios en el extranjero ... y eso es un problema

Solo los EXTRAÑOS se ofrecen como voluntarios en el extranjero ... y eso es un problema

Una experiencia de voluntariado en Kenia impulsó a Maddy Vonhoff a investigar el tema.

MÁS DE UN MILLÓN DE PERSONAS en los Estados Unidos se ofrecieron como voluntarios internacionalmente en 2008, un aumento de 145,000 en 2004. Si bien es una tendencia aparentemente positiva, hay una advertencia: la mayoría de estos voluntarios son EXTRAÑOS.

Es decir, el voluntario típico es blanco, educado, industrializado, rico y de cultura democrática. El concepto de personas EXTRAÑAS se ha discutido en psicología, y algunos investigadores postulan que quizás los estudiantes universitarios blancos no sean indicativos de visiones mundiales (Jones, 2010). Sin embargo, pensé que también era increíblemente aplicable en contextos de voluntariado internacional. En un estudio de Lough (2010), más de la mitad de la muestra de voluntarios tenía una licenciatura o un título superior, y el 88% eran blancos. Además, McBride y Lough (2010) encontraron que los blancos tenían más del doble de probabilidades de ser voluntarios en el extranjero que los negros. Y 1 de cada 3 voluntarios vivía en una casa con un ingreso de más de $ 100,000.

¿Estamos perpetuando inconscientemente las ideas de privilegio blanco y creando relaciones desiguales?

Si bien esto parece de sentido común y quizás inevitable (las familias con mayores niveles de ingresos tendrían más tiempo y recursos económicos para dedicar al voluntariado), ¿cómo afecta el hecho de tener una base de voluntarios tan homogénea a las relaciones con los de otras culturas? En un estudio de Cross-Cultural Solutions (2009), una de las organizaciones internacionales de voluntariado más grandes, encuestaron a ex alumnos voluntarios sobre sus experiencias como voluntarios en el extranjero.

Los voluntarios pensaron que eran más efectivos al promover la interacción intercultural; el cuidado de bebés y niños en guarderías; tutoría o enseñanza a jóvenes y adultos; y recolectar, preparar o distribuir alimentos, artesanías u otros bienes. El 25% de los voluntarios creía que su trabajo podría haber sido realizado por un miembro de la comunidad local, pero solo el 11% creía que un local podría haberlo hecho mejor. Es decir, solo el 11% de la base de voluntarios sintió que un local podría haber enseñado en su comunidad local, haber cuidado a sus propios hijos y participar en prácticas culturales mejor que un voluntario con conocimiento limitado de la comunidad de acogida. Solo el 18% creía que causaban problemas dentro de la comunidad de acogida y el 6% sentía que la comunidad no los quería ni los necesitaba.

Esto plantea la pregunta: ¿Por qué los voluntarios se ven a sí mismos como iguales o más capaces en prácticas arraigadas en la cultura y el estilo de vida? Como la mayoría de los voluntarios internacionales son EXTRAÑOS, ¿están perpetuando inconscientemente las ideas del privilegio blanco y creando relaciones desiguales? En su artículo "White Privilege: Unpacking the Invisible Knapsack" (2003), Peggy McIntosh afirma:

A los blancos se les enseña a pensar en sus vidas como moralmente neutrales, normativas y promedio, y también ideales, de modo que cuando trabajamos para beneficiar a otros, esto se ve como un trabajo que les permitirá ser más como nosotros.

A partir de esta idea, se podría sacar la conclusión de que los blancos pueden permitirse el lujo de ignorar el idioma y las costumbres de las personas de color sin sentir ningún castigo, y que los blancos sienten poca inquietud por ignorar las perspectivas y habilidades de las personas de otras razas.

Como resultado, los voluntarios internacionales pueden no solo ignorar otras culturas, lo que los convierte en voluntarios inútiles; podrían estar ignorando inconscientemente las perspectivas e ideas de las mismas culturas a las que están tratando de ayudar. Esto conduce a la implementación de soluciones occidentales para problemas que podrían no ser culturalmente relevantes para las comunidades de acogida.

La situación también puede darse a la inversa: los miembros de los países en desarrollo están acostumbrados a adaptarse a las perspectivas de otras razas, a aprender las costumbres, la vestimenta y el idioma de otros países, en particular los Estados Unidos y otras naciones occidentales, si desean recibir ayuda. Por lo tanto, nos atienden para asegurarse de que nos sintamos cómodos mientras trabajamos en el extranjero.

"Porque no creemos que los estadounidenses puedan aceptar la palabra no".

Esto me impactó mientras estaba en Kenia el verano pasado. Le pregunté a nuestra organización socia, Abba, una escuela primaria / orfanato local, cuándo sería un buen momento para venir y enseñar. La respuesta fue un rotundo "¡en cualquier momento!" Sin embargo, descubrí más tarde en el día que tenían exámenes durante las próximas dos semanas, y mi presencia habría sido una distracción en el mejor de los casos. Le pregunté a nuestra asesora de Kenia, Carol, si los kenianos no usan la palabra "no". Ella dijo que los kenianos definitivamente se dicen no unos a otros. Cuando les pregunté por qué no se lo dirían yo, ella respondió: "Porque no creemos que los estadounidenses puedan manejar la palabra no".

El voluntariado también puede empujar a los occidentales hacia falsas percepciones sobre las personas a las que pretenden ayudar. En "He venido a ayudar: ¿se pueden mezclar el turismo y el altruismo?" Benjamin Sichel (2006) señala que los voluntarios asumen que, dado que son ricos y privilegiados, serán útiles en el trabajo voluntario. Esto puede llevarlos a creer que la población local debe ser demasiado estúpida o ignorante para enseñar a sus hijos, trabajar en hospitales o construir casas, si se necesitan voluntarios para ayudarlos. Se crea la suposición de que los voluntarios adinerados conocen mejor la cultura y las personas a las que sirven. Es perjudicial para nuestras relaciones interculturales cuando no vemos a los países en desarrollo como iguales a los nuestros.

Me gustaría ver más consideración y discusión de estos temas antes de que continuemos aumentando el número de voluntarios que enviamos al servicio en el extranjero. Puede comenzar con los propios voluntarios: antes de sumergirse, piense en su aventura como una experiencia de aprendizaje primero y una misión altruista en segundo lugar.

Referencias
  • Soluciones transculturales. (2009) Voluntariado internacional. Obtenido el 15 de marzo de 2012 de http://www.crossculturalsolutions.org/about/recognized-leader/international-volunteering-study.aspx.
  • Jones, D. (2010). Psicología. Una visión EXTRAÑA de la naturaleza humana sesga los estudios de los psicólogos. Science (Nueva York, N.Y.), 328 (5986), 1627.
  • Lough, B. J. (2011). Voluntariado internacional en los Estados Unidos, 2008. Center for Social Development, 10 (11). Obtenido de http://www.scribd.com/doc/33744391/International-Volunteering-from-the-United-States.
  • McBride, A. & Lough, B. Acceso al voluntariado internacional. Gestión y liderazgo sin fines de lucro, 21 (2), 195-208. doi: 10.1002 / nml.20020.
  • McIntosh, P. (2003). Privilegio blanco: Desempacando la mochila invisible. En S. Plous, S. Plous (Eds.), Comprensión del prejuicio y la discriminación (págs. 191-196). Nueva York, NY: McGraw-Hill.
  • Sichel, B. He venido a ayudar: ¿Se pueden mezclar el turismo y el altuismo? (2006, 2 de noviembre). Revista Briarpatch. Obtenido de http://briarpatchmagazine.com/.

Ver el vídeo: #VuelaAlto Experiencia AIESEC - Leandro Conti (Septiembre 2020).