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Palabras de un atleta ganador de medalla de oro y récord mundial

Palabras de un atleta ganador de medalla de oro y récord mundial

Brad Snyder sobre competir en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y viajar con discapacidad.

HACE UN POCO MÁS DE UN AÑO, LT. Brad Snyder, un oficial de eliminación de artefactos explosivos de la Marina de los Estados Unidos, perdió la vista en una explosión en Afganistán. Brad tiene mucho en común con los miembros de la comunidad Matador; le encanta viajar, es un atleta y le gusta la aventura (¿por qué si no sería un técnico de EOD?). También está motivado.

11 meses después de su accidente, Brad competía en Londres como nadador ganador de medallas y récord mundial en los Juegos Paralímpicos de 2012. Tuve la oportunidad de hacerle a Brad algunas preguntas sobre su vida como viajero y atleta sin visión.

Matador: Los Juegos Paralímpicos se crearon después de la Segunda Guerra Mundial para los veteranos heridos, pero han evolucionado y ahora incluyen a otros atletas. ¿Hay muchos veteranos compitiendo en los juegos actuales y durante su recuperación, y qué tan activo es el ejército para reclutar o ayudar de alguna manera a los atletas?

Brad: Creo que de una lista total del Equipo de EE. UU. De aproximadamente 300 atletas, teníamos una representación de veteranos / miembros en servicio de aproximadamente 20 atletas. No puedo decirlo con certeza, pero creo que otros países también tenían veteranos en la lista. Pude ponerme al día con algunos de los atletas veteranos en el Village, y fue genial sentir lástima por nuestro servicio continuo y lo grandioso que fue para nosotros.

El Departamento de Defensa ha hecho un gran trabajo al asociarse con VA y el Comité Olímpico de EE. UU. Para establecer un programa básico para que los miembros del servicio heridos, enfermos y lesionados se involucren en el para-atletismo. El pináculo de este programa son los Juegos de Guerreros, que se celebran en el Centro de Entrenamiento Olímpico en Colorado cada verano. Este evento permite que cada servicio forme un equipo para competir en una gran variedad de deportes, todos modelados a partir de eventos Paralímpicos.

¿Eres un gran viajero? Una cosa que mucha gente de la Marina parece tener en común es que utilizan su permiso para viajar.

Disfruto viajar. Era una gran parte de lo que era, y me he propuesto seguir viajando incluso después de mi lesión. Desde mi lesión el año pasado, he viajado por todo Estados Unidos, incluidos Colorado Springs, San Francisco, Tampa, Annapolis, la ciudad de Nueva York y más. A nivel internacional, tuve la oportunidad de viajar con el equipo Paralímpico a Winnipeg, Canadá; Stuttgart, Alemania; y por supuesto Londres, Inglaterra.

¿Cuál es tu lugar favorito para viajar?

¡A cualquier lugar al que pueda ir a ver amigos o familiares! Dado que hacer turismo está fuera de discusión, valoro el tiempo que puedo pasar con los miembros de mi familia y mis amigos, que ahora están repartidos por todo el mundo.

¿Puede hablarnos de algún cambio en la forma en que se ve a sí mismo como viajero como resultado de su lesión?

Viajar es un poco más complicado ahora que no puedo moverme. Tengo que coordinar cuidadosamente mis planes de viaje y cómo puedo obtener ayuda para ir de A a B. Dicho esto, viajar a ciegas puede ser un cambio agradable. ¡Descubro que debido a que dependo mucho más de los demás, entablo más conversaciones y conozco a mucha gente increíble!

¿Ha descubierto que los aeropuertos, hoteles, etc. hacen que viajar sea más fácil o más difícil de lo que esperaba?

Supongo que es una bolsa mixta y depende de dónde te encuentres. Abrumadoramente he tenido experiencias muy positivas y todos parecen estar dispuestos a ofrecer una mano y ha sido de gran ayuda. De vez en cuando tienes una mala experiencia, pero eso sucede incluso cuando no eres ciego.

¿Qué cree que sería útil para los viajeros ciegos?

Lo más importante que hace que viajar sea un desafío es no poder leer mapas. Sería asombroso si alguien desarrollara una forma para que los ciegos tengan pantallas de cuadrícula actualizables que generen mapas táctiles o algo así. ¡Eso sería muy util!

¿Cómo fue llegar a Londres como atleta olímpico? ¿Pudiste volar con tu familia o con tu equipo? ¿Cómo fue la recepción?

Desafortunadamente, no pude pasar mucho tiempo con mi familia durante mi estadía en Londres. Pasé casi todo mi tiempo con el equipo, lo que sin duda fue gratificante. ¡Llegar a Londres fue electrizante! Volamos temprano en la mañana desde Alemania, por lo que todavía teníamos mucha energía cuando llegamos. Cogimos un autobús desde el aeropuerto hasta el pueblo, y de inmediato nos sorprendió su inmensidad y el hecho de que era la Villa Olímpica. Poco después pudimos ver las instalaciones para comer y las instalaciones para la competencia, y me sorprendió el calibre de cada una de estas arenas.

Dicho todo esto, fueron los voluntarios del área local los que realmente hicieron que la experiencia fuera especial. En cada esquina, se colocaron voluntarios del área local para asegurar el viaje sin problemas de cada uno de los atletas, y todos fueron muy optimistas, positivos y amigables. ¡Realmente hizo que moverse en el pueblo fuera un placer!

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