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Por qué deberías explorar Breck fuera de temporada

Por qué deberías explorar Breck fuera de temporada

Monica Prelle se pregunta por qué más personas no visitan Breckenridge, CO en el otoño.

DESDE LA PARTE SUPERIOR del Carter Park Trail, Breckenridge parece uno de esos pequeños pueblos de montaña perfectos atrapados en una bola de nieve. Cuando lo vi a fines de la temporada baja de septiembre, los rojos, dorados y naranjas de las hojas caídas de álamo temblón aún cubrían las aceras, aunque las tormentas recientes habían dejado una capa de nieve en los picos.

Mi 29er Specialized alquilada montó bien, pero la subida por las curvas empinadas rápidamente me recordó que estaba a 9,600 pies. Eso y mi estómago definitivamente estaba sintiendo la hamburguesa de alce y el vuelo de cervezas que almorcé en Breck Brewery unas horas antes. (El trigo de agave estaba tan bueno que pedí unos segundos).

El comienzo del sendero Carter Park está en el lado sur de la ciudad, desde el cual puede conectar una red de senderos y algunas carreteras que suben y rodean la parte trasera de la colina para crear un circuito de nueve millas. Conecté Hermit Placer Trail con Sally Barber Road y finalmente llegué a la cima de Barney Ford Trail justo cuando azotaba una tormenta. Las nubes oscuras dejaron caer una mezcla de nieve y granizo, que se convirtió en lluvia cuando descendí de regreso a Carter Park.

"Hola Condado de Summit", pensé.

Corrí de regreso al hotel, justo antes de perder la sensación en los dedos de las manos y los pies, me cambié a ropa más abrigada y salí para comer algo.

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Breckenridge está tranquilo en la temporada media. La transición de las estaciones trae cielos azules nítidos, montañas cubiertas de nieve y hojas doradas, lo que me hace preguntarme por qué más personas no visitan en el otoño. Pero me gusta la tranquilidad, y los lugareños parecen disfrutar del aire libre y de una bebida para adultos tanto como yo.

El bar estaba medio lleno en Mi Casa. Las margaritas aquí se sacuden a mano con limón fresco, y los clientes tienen más de 100 opciones de tequila. El menú ofrece platos mexicanos estándar como chile relleno, además de algunos con influencia colorada: enchiladas de alce, quesadillas de pato.

La noche anterior, me detuve en la destilería Breckenridge para un recorrido y una degustación. Las paredes estaban revestidas de bourbon envejecido en barricas de roble americano; AC / DC sonó por los altavoces mientras los voluntarios trabajaban en una fiesta de embotellado. Lavaron, llenaron, etiquetaron y empaquetaron el último lote de vodka "con altura", tirando las bebidas del boticario. La destilería afirma ser la más alta del mundo y produce bourbon, whisky, vodka y licores con sabor estacional a partir de maíz dulce estadounidense y agua de las Montañas Rocosas.

Unas noches más tarde, fue una cena en Southridge Seafood, llena de lugareños. Fuera de temporada o no, si llega a las 7 p.m. un viernes, es probable que tenga que esperar a que se arruine. La carta de vinos está muy bien organizada con opciones aptas para pescados, aunque los cócteles de la hora feliz parecen ser los más populares. El pastel gigante de camarones y cangrejo estaba delicioso; los mejillones en salsa de curry de coco rojo son los favoritos de la casa. El restaurante está ubicado en un antiguo edificio de estilo victoriano en una calle más tranquila de la ciudad, es fácil perderse. Triste por ti si lo haces.

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Además de las opciones de comida y bebida, hay mucho que hacer en Breckenridge durante la temporada media. En mi primera mañana en la ciudad, fui a dar un paseo de verano con perros de trineo con Snow Cap Sled Dogs, una operación durante todo el año cuya perrera es el hogar de 140 perros esquimales siberianos que trabajan.

"Los perros esquimales siberianos son, libra por libra, los tiradores más duros del mundo", me dijo el guía y asistente del gerente Blake Hand. "Pueden levantar hasta cinco veces su peso".

Perros esquimales siberianos

Eso es más tirón por peso que los caballos, elefantes y bueyes, según Wikipedia.

Magnus, el hombre mayor, y los hermanos Benji, Spot y Rover aullaron, saltaron y ladraron. Estaban atados a una correa y esperando para correr.

"Esto ya es lo mejor que he hecho en todo el verano", dijo Jessie Unruh, coordinadora de marketing y redes sociales de GoBreck, mientras empujábamos nuestras excavadoras (scooters con grandes neumáticos todoterreno y suspensión) colina arriba para una prueba de conducción. Después de la carrera de práctica estábamos listos para el recorrido completo y nos pusimos en marcha, cada uno dirigido por un equipo de dos perros.

Llevábamos cascos, rodilleras y guantes como los ciclistas de montaña cuesta abajo, por si acaso. Los perros nos llevaron por un sendero detrás de la perrera antes de caer en un descenso rápido y desgarrador. Después de algunos altibajos en la carretera, llegamos a un sendero más pequeño más parecido al ciclismo de montaña, que es donde comenzó el verdadero viaje. Una mezcla de tierra, hierba y rocas, una buena pendiente cuesta abajo y algunas curvas, realmente estábamos volando. No estoy seguro de quién se estaba divirtiendo más: Jessie, yo o los perros. Nuestras sonrisas de adrenalina fueron igualadas por sus lenguas sacando los lados de la boca.

De vuelta en la perrera, tuvimos la oportunidad de conocer al resto de los animales.

"Es divertido nombrar a los perros porque podemos llamarlos nombres tontos que quizás no quieras para tu mascota", dijo Sarah Spalla, gerente de operaciones y guía. Ahí está la basura del desayuno: tocino, salchichas y sémola; la camada Super Model: Heidi, Gisele, Naomi y Tyra; la camada Reggae: Rasta y Marley; y la basura de los desastres naturales: riptide y tsunami.

Snow Caps Sled Dogs es la perrera de husky siberiano más grande de América del Norte y se encuentra en Swan Valley, a las afueras de Breck. Cada perro realiza dos viajes al día, todos los días, y se les alimenta con una sopa de cordero, pescado, ternera y sobras de cerdo de restaurantes locales como Mi Casa y Hearthstone, con arroz y agua caliente.

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Al día siguiente me dispuse a alimentar a las truchas de Middle Fork South Platte. Conocí a mi guía, Matt Krane, en Mountain Angler en South Main justo después del amanecer. Condujimos hacia el sur, pasamos las cabeceras del río Blue, subimos por las curvas cerradas y pasamos por el paso de Hoosier (11,542 pies) en la división continental. La tormenta de la noche anterior nos había dejado otro polvo. Quandary Peak, a 14,265 pies, el más alto de la Cordillera Tenmile, todavía estaba cubierto de nubes.

En el Área de Vida Silvestre del Estado de Badger Basin, en las afueras de Fairplay, instalamos dos cañas de mosca de cuatro pesos: una con una mosca seca para imitar un insecto eclosionado en la superficie del agua, y la otra una plataforma de ninfas: dos moscas emergentes debajo de la superficie que imitan insectos para incubar.

La sección de agua que pescamos, con sus curvas, estantes profundos, pistas y rifles, era un hábitat y una zona de alimentación ideales para las truchas. El río es el hogar de marrones, arcoíris, arroyos y asesinos, y en un día cualquiera un pescador con mosca podría capturar y liberar a las cuatro especies para un Grand Slam de South Platte, aunque no sucede a menudo.

Pesca en el Middle Fork

Compartimos el tramo de agua con solo unos pocos vaqueros peleando con sus vacas.

Vestido con botas de caza de la Patagonia y luciendo un paquete de guía lleno de tippet, moscas y herramientas de pesca, Matt miró a través de sus lupas, que estaban recortadas hasta el borde de su sombrero. Cambiaba los insectos al final de mi línea constantemente, entregándome una varilla nueva y tomando la otra para cambiar la ofrenda.

El mordisco empezó lentamente. Cuando el sol alcanzó su punto máximo a través de las nubes, calentando el aire y la vida de los insectos, las truchas comenzaron a alimentarse y comenzamos a enganchar. Numerosas truchas de 6 a 12 pulgadas probaron nuestros insectos, doblando la punta de la caña y arqueando mi línea.

"Todo se reduce a una de dos cosas", dijo. "El idiota en cada extremo de la línea".

Matt, que ha sido guía de pesca con mosca en Breck durante 15 años, estaba lleno de "humor de guía de Colorado". Es un patrullero de esquí en invierno, guitarrista de una banda de bluegrass local y fotógrafo de arquitectura. Y aparentemente un comediante a tiempo parcial.

"Tienes que usar algunos sombreros para hacer una existencia en el país alto", dijo.

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A la mañana siguiente, en Cuppa Joe, mirando hacia la zona de esquí desde las ventanas del segundo piso, me abastecí de combustible con el burrito de desayuno más grande que he visto antes de salir a dar otro paseo en bicicleta.

Unos pocos días de clima variable finalmente dieron paso a un día de otoño soleado y cálido, así que me reuní con la gerente de relaciones públicas de GoBreck, Rachel Zerowin, para pedalear en Peak’s Trail. Es un favorito local y estaba en excelentes condiciones, la tierra firme y rápida debido al clima reciente que había congelado el suelo.

El singletrack comienza en la parte superior de Ski Hill Road y se dirige cuesta arriba durante algunas millas. Hay algunas subidas técnicas y puentes, y el sendero serpentea a través de un denso pinar antes de que se abran las vistas. Desde allí atraviesa la ladera de la montaña y finalmente desciende a Frisco.

El cielo era del tipo de azul brillante que solo he encontrado en las montañas altas; los álamos se habían vuelto de un dorado brillante y sus hojas tapizaban el sendero. En el camino, vi un halcón de cola roja bañándose en un pequeño arroyo creado por la precipitación de la semana. Traté de acercarme silenciosamente en mi bicicleta, pero el pájaro tomó vuelo.

Aún así, fue lo más cerca que he estado de un cola roja. A medida que el halcón se elevaba más alto, el sol resaltaba el rojo en las plumas de la cola. Giró en círculos lentamente y finalmente se encendió en el pino lodgepole más alto de la pendiente. Traté de imaginar la vista que tenía de la Cordillera Tenmile.

[Nota del editor: Monica fue invitada de GoBreck en este viaje].

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