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Más allá de las vistas: convertirse en un estudiante de lugar

Más allá de las vistas: convertirse en un estudiante de lugar

Un encuentro de mentes, caos de tráfico y viajes alternativos en Katmandú.

Me detuve en la frontera de Thamel, el distrito turístico bordeado de puntillas que está vagamente desconectado de la alta frecuencia de la ciudad que lo rodea. Me apoyé en mi bicicleta propensa a sufrir lesiones que había comprado recientemente después de habernos abierto paso tenazmente a través del tráfico de peleas callejeras. Es un poco como jugar al Tetris en ese último momento en el que solo queda un espacio. Toma un tiempo acostumbrarse a las reglas de la carretera, pero hay un método subyacente a la locura.

Los conductores tocan la bocina como si obtuvieran puntos de bonificación por hacerlo, pero es una señal de que reconocen su presencia mientras apuesta su desvencijado reclamo en un estrecho trozo de asfalto entre motores tartamudeantes. Mi bicicleta ha sido mi fiel corcel durante más de una semana y está lejos de ser una pura sangre. A veces me siento como si estuviera montando una fruta plateada demasiado madura con barras de chocolate como pedales.

"¡¿Eh, Dikson ?!" su acento cuasi americano-nepalí se abría paso sobre el paisaje sonoro de la ciudad. Estaba conociendo a Yanik Shrestha. Había estado en contacto con Yanik y un puñado de personas de Katmandú que están involucradas en las artes. Fácilmente podría haber sido de la comunidad subterránea en los remansos de cualquier ciudad importante. Jeans enrollados por encima del tobillo con una camisa azul marino ajustada y uno o dos piercings enmarcando su saludo.

Este mundo es tan pequeño como grande.

"Qué tal hombre, bienvenido a Katmandú". Empujé mi fruta plateada fecunda a lo largo de la acera y en la meca turística, Thamel. Los viajeros se vistieron al máximo con pantalones de paracaídas hinchados, muchos de los cuales seguramente encontrarán un hogar en el estante superior de un armario descuidado en algún lugar.

La zona tiene mucho que ver y alberga algunos bares y restaurantes realmente originales a lo largo de sus estrechas calles. Después de algunas vueltas confusas, llegamos a un pequeño agujero en la pared que ofrece una excelente comida local. Nos sentamos en el patio y pedimos Dhal-bhaat, un plato a base de arroz y lentejas con la opción de carne (mucho más sabroso y dinámico de lo que parece). Yanik me contó un poco sobre lo que está haciendo. Redefine los bordes borrosos de lo que cree y por qué, cuando se le recuerda que hay un ejército de personas con las que comparte tanto en lugares a los que probablemente nunca irá.

Mientras pasábamos la segunda porción hospitalaria de arroz, hablamos de poesía, festivales y fotografía. Yanik es un poeta / MC con su primera exposición fotográfica próxima. Tuve mi primera exposición el mes pasado. Ambos trabajamos en festivales y nos dedicamos a la música y las artes en los pequeños países que llamamos hogar. Su novia fue a mi universidad en el Reino Unido y había visitado la ciudad en la que vivía durante unas semanas. Nos empatizamos unos con otros operando como artistas u organizadores en, a menudo, ciudades volubles. Aparte de las pasiones que compartimos, Yanik es un embajador intercultural y planificador de viajes alternativo.

Yanik me dijo que dirige una organización que tiene como objetivo sumergir a sus estudiantes en la cultura nepalí brindándoles una experiencia genuina y cordial centrada en las personas y las prácticas en lugar de solo los sitios. Desde cursos prácticos de medicina ayurvédica y pintura thangka (iconografía budista) hasta subirse a una bicicleta y dirigirse al Tíbet. Si un estudiante se aventura en un camino de iluminación espiritual y encuentra que el budismo lo aburre, entonces lo lanzará en una dirección más adecuada, como tallar una piedra o, en sus palabras, "cualquier cosa bajo el sol".

Yanik explicó lo fascinante que es la encrucijada de la tradición y la modernidad en Katmandú. Cualquiera que sea el curso que elijan los estudiantes o viajeros, verán la ciudad y la cultura como es día tras día. Desde lo antiguo y lo nuevo en armonía en el arte y la música hasta formas e íconos tradicionales que avanzan hacia la extinción a los pies del mundo moderno. Este tipo de emprendimientos dependen mucho de las personas que los dirigen y estoy convencido de que los estudiantes y los viajeros estarán en buenas manos, subversivas.

Mi enorme plato de plata ahora parecía un estadio medio vacío y el camarero seguía haciendo avances mientras yo trataba de echarle el mal de ojo. Me mantuve firme y logré rechazar su despiadada generosidad. Al terminar nuestra comida, hablamos sobre la organización de un evento en noviembre de una manera tan natural. Pude vislumbrar conversaciones inspiradoras y creativas como esta que tuve en Zimbabwe y el Reino Unido y ahora las estaba teniendo en Nepal. Este mundo es tan pequeño como grande. Tus causas se sienten un tanto justificadas cuando te encuentras con los de tu "clase", pero la magia brilla al saber que hay una comunidad global de gatos geniales que están de tu lado, los conozcas o no.

Obtenga más información sobre los programas de Yanik.

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