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Touch the Fire: una oda al surf en Indonesia

Touch the Fire: una oda al surf en Indonesia

El embajador matador Nathan Myers vive con su esposa y dos hijos pequeños en la isla de Bali, Indonesia. Esta es su oda al archipiélago al que llaman hogar.

LOS VOLCANES SE OLEAN ABAJO. Chimeneas indonesias, retumbando su ominosa advertencia. El Anillo de Fuego se extiende por debajo de su vuelo de entrada. Tectónica cambiante. Magma hirviendo. Océanos inquietos. Un cable trampa geotérmico tembloroso y tembloroso, suplicando ser disparado.

De todos los grandes destinos de surf del mundo, ninguno se compara con Indonesia. La lista de verificación principal es a prueba de balas, pero la verdadera atracción es aún más profunda. Más oscuro. Indonesia es un campo de juego para los temerarios. Un laberinto brillante de decisiones rápidas e inspiraciones reflejas. Desastres que se avecinan, desastres evitados, eso es lo que los surfistas desean en secreto.

[Todas las fotos son del autor, salvo que se indique lo contrario].

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"¿A dónde vas?"

Alguien aquí siempre pregunta. Los lugareños no viajan mucho, por lo que se maravillan de los occidentales con los ojos muy abiertos que deambulan por su patio trasero. Medio perdido. Medio encontrado. Buscando algo. Los ves en todas partes, pero primero en el aeropuerto. Mochila pequeña y bolso grande con mullido. Surfistas. Extraterrestres. Pioneros. Abrumado por el calor profundo y la desorientación cultural. Su aventura ya ha comenzado y aún no lo saben. Sobornar a un oficial de aduanas. Sobrevive al tráfico de motos. Regístrese en su cabaña de bambú y descienda por el acantilado de piedra caliza hacia las profundidades indias. Pulsando con magia.

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"¿De donde eres?"

Esa es la siguiente pregunta que siempre hacen los lugareños. Las aldeas son pequeñas y unidas, pero los buscadores han estado deambulando durante siglos. A principios del siglo XVII, exploradores de Inglaterra, España y los Países Bajos comenzaron a emprender la peligrosa travesía hacia "las Islas de las Especias" en busca de nuez moscada, macis y pimienta preciosas. Más de la mitad de estos primeros marineros no sobrevivieron al duro viaje alrededor de África y a través del Océano Índico, sin embargo, los que lo hicieron a menudo se embarcaron en un segundo y tercer viaje. Náufragos. Varado. Atacado. Adorado. Perdió. Encontró. La emoción de las especias ofreció las mayores aventuras del siglo y, por lo tanto, las huellas digitales europeas marcaron las culturas de Indonesia. Desde la cocina hasta el lenguaje y la arquitectura, los ecos de la cultura occidental siguen siendo un hilo esencial en el tejido del tapiz tribal. Y continúa todavía. Desde la vibrante cultura de expatriados que está en auge en Bali hasta los barcos de alquiler y los campamentos de surf en el lejano oeste repartidos por la remota isla exterior, los aventureros modernos todavía están persiguiendo el sabor de la vida.

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Sin meta

Como deporte, montar olas tiene poco sentido. No hay puntos. Sin línea de meta. Sin resultado final. Sin conclusión decisiva. Pero la emoción de remar en una banda de energía oceánica en movimiento y que se tambalea ofrece una emoción insuperable. Un desafío personal constante. Una prueba en constante evolución. Eso es a lo que se reduce. Por eso los surfistas viajan por el mundo en busca de nuevas olas. Y es por eso que Indonesia demuestra ser un atractivo tan poderoso. No solo los descansos, sino toda la experiencia. Desde los salvajes paseos en scooter hasta los traicioneros acantilados alrededor del arrecife, cada momento ofrece posibles escollos y pequeños triunfos antes incluso de llegar a las olas.

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Tu televisión pregona el miedo

De vuelta en el mundo, en CNN y BBC, Indonesia es un destino siniestro. Una larga lista de desastres. Terremotos, tsunamis y terrorismo. Edificios en escombros. Pueblos arrasados. Narcotraficantes condenados a muerte. Nunca una imagen bonita. Pero eso es solo tu miedo a la televisión. En el momento en que te bajas del avión, Indonesia es innegablemente acogedora. Pacífico. Fértil y amable. Los lugareños están sonriendo. La comida está deliciosa. La vida es buena. Y los surfistas siguen regresando.

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"¿Cuál es tu nombre?"

Esa es la tercera pregunta que hacen. Todos preguntan tu nombre. Tenderos. Camareros. Extraños en la calle. En Bali, su nombre es tanto un lugar como una identidad. Los nombres indican tu orden de nacimiento (hombre o mujer, cada primogénito se llama "Wayan", cada segundo hijo, "Nyoman", luego Made, luego Ketut y luego de regreso a Wayan), pero también dicen dónde estás. desde el interior de su estructura familiar y dentro de la casta hindú. En Occidente, los nombres tienen poco significado. Son caprichos de los padres y dígitos en una tarjeta de identificación. Como artilugios humanos en la gran máquina social, los viajeros llegan a Indonesia inseguros de su propia identidad. Comienza simplemente como unas vacaciones. Un poco de tiempo libre. Un sello en el pasaporte. Masaje de espalda y batido. Pero ahí es donde comienza la búsqueda. El atractivo de la música extraña. Olor a incienso. Una conversación con extraños.Foto: Cody Forest Doucette

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Hinchar

Se acerca un oleaje. Hay un rumor en las alineaciones. ¿Dónde estarás cuando llegue? Personas que comienzan a reservar sus viajes. Barcos y vuelos. Empacando sus tablas. Venir a Indo es solo el comienzo. Ir más allá es la verdadera prueba. El viaje comienza antes del amanecer. Un avión a un autobús a un barco ... una isla inexplorada en una deslumbrante riqueza del océano en ninguna parte. Azul en azul. Verde y dorado, arrecife, palmera y arena. Cuando el bote no pueda avanzar más, sumérjase por la borda y rema a través del arrecife. Foto: Cody Forest Doucette

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"Buscando"

Los exploradores de surf veteranos a menudo afirman que uno podría pasar toda la vida explorando Indonesia y apenas arañar la superficie del potencial de las olas. La mera noción ha sido el impulso de las campañas de marketing y los medios de navegación durante generaciones, y aún así continúan haciendo nuevos descubrimientos. "Buscando." Esa es la palabra que usan. Pero es un término de significado en capas, ya que lo que la mayoría de la gente encuentra a menudo no es una "cosa" en absoluto.

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Esta es la prueba

Agua tibia y una alineación vacía. El arrecife es poco profundo y afilado. Las olas se apilan en el horizonte. Lejos de hospitales y caras conocidas… esta es la prueba. Gira y rema. Cabeza abajo. Centrado. Empujando por el precipicio tambaleante ... cayendo por la cara arqueada ... el mundo se desvanece. Chocando. Hurtling. Gritando. En el silencio rugiente de la ola impetuosa, todas las preguntas encuentran su respuesta.

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