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Cómo los viajes en grupo son como citas a ciegas

Cómo los viajes en grupo son como citas a ciegas

Jules Torti tiene una cita a ciegas en Cuba. Con 6 personas. Durante 10 días.

ES UN TOUR EN GRUPO. La frase brilló en el correo electrónico como un letrero de neón.

Me sentí halagado de ser seleccionado para la beca de viaje del Centro de Aventuras, pero no había considerado la posibilidad de estar a merced de extraños y un itinerario establecido durante dos semanas. ¿Tengo amigos con los que ni siquiera viajaría y ahora aceptaba dos semanas en Cuba con desconocidos? ¿Y un compañero de cuarto? Me imaginé un gran autobús lleno de turistas distraídos, demasiado equipaje y cenas aburridas pasadas pegadas como invitados a la mesa de bodas que no coinciden.

Estaba renuente por una razón. En 2010, en un intento por asegurarme de obtener el permiso para ver a los gorilas de montaña en Bwindi, reservé un viaje grupal en Uganda. Nuestro equipo fue una mezcla tóxica desde el principio. El quebequense solitario y un californiano quejumbroso eran como ciervos en celo, manteniéndose a distancia y evitando el contacto visual. Y luego estaba el anciano del centro de América que se saltaba el desayuno para reclamar el codiciado asiento delantero de la camioneta cada mañana. Su presentación me desanimó más rápido que la leche agria: "Nombra un lugar y te diré que he estado allí". Cómo no ganar amigos y no influenciar a las personas.

Quizás esta vez tendría suerte.

Debido a un vuelo indirecto vía Panamá, llegué tarde y último al Hotel Caribbean en La Habana, donde comenzaría el tour. Estaba encerrado en el hotel bebiendo cerveza Cristal de $ 2, tratando de conectarme a Internet mientras los lugareños fumaban Lucky Strikes y cantaban junto a Enrique, cuando mi grupo llegó de la cena y el informe del viaje. Mientras intercambiamos apretones de manos y holas, Me volví más consciente de mi aprensión. Se sintió un poco como una cita a ciegas. Una cita a ciegas de 10 días realmente intensa con 6 personas.

Y no tuvimos diarrea los mismos días, así que esto hizo las cosas menos complicadas.

Estaría durmiendo con una británica garra llamada Jacqueline que se las arregló para guardar todo su equipo y cinco pares de zapatos en un paquete pequeño que podría usar para llevar mi almuerzo y un libro al trabajo. Jacqueline era una doppelganger de Bridget Jones, ansiosa por reír y, como aprendería en las próximas dos semanas, jugaba por cualquier cosa: tragafuegos, espectáculos de serpientes en vivo, viajes espontáneos por carretera a la playa u otro Cuba Libre.

Esa primera noche, dimos la espalda cortésmente mientras nos poníamos ropa de dormir, ni Jacqueline ni yo pudimos calcular la hora local. Llamé a la recepción para preguntar, pero la hosca recepcionista pensó que era un chiflado. Finalmente ladró que eran las 11:45 pm, y después de que pusimos nuestras alarmas y sincronizamos nuestros relojes, ambos nos desmayamos con el zumbido del antiguo aire acondicionado.

Durante un miserable desayuno en el hotel, el grupo se conoció. Distraído por la conversación, inadvertidamente había estado devorando trozos de mantequilla desmenuzada, confundiéndolos con huevos revueltos. Resulta que Francis, un británico amable y agradable en el que se podía confiar para instigar los mojitos matutinos, había cometido el mismo error. Nuestro grupo se completó con un par de australianos, mejores amigos de buen humor que viajaban juntos. Al final de nuestra comida, me di cuenta de que realmente me gustaban. Esta cosa grupal podría funcionar.

El consenso fue que nuestro guía Leo era el mejor embajador de Cuba. Yo quería ponérselo Peligro. "¡Cuba por $ 1,000, Alex!" No podía quedarse perplejo en ninguna categoría: historia, aves, cultura, coctelería, Che, arquitectura colonial. Con Leo a nuestra entera disposición, teníamos un traductor y un negociador, y los revendedores (en su mayoría) nos dieron un amplio margen. Ahorramos dinero dividiendo los taxis en la playa y pagamos precios cercanos a los locales por bocadillos y recuerdos.

En lugar de una navegación solitaria y cenas vacías de conversación, los viajes en grupo ofrecen una infraestructura social. Hay mucho tiempo para la soledad y la exploración autodirigida, pero también un equipo listo para charlar y tomar cócteles.

¿Y tener un compañero de cuarto? Fue mucho menos agotador de lo que había imaginado. Como descubrí más adelante en el viaje, cuando nos acomodaron en una habitación con aire acondicionado que no funcionaba como un camión diésel inactivo, Jaqueline no roncaba. Y no tuvimos diarrea los mismos días, así que esto hizo las cosas menos complicadas.

Al final, después de viajar en avión, camioneta, autobús, caballo, rickshaw y los diminutos taxis de Mr. Bean-ish Manx, todos estábamos reacios a separarnos. Habíamos experimentado juntos 10 días sólidos e influyentes (incluso capeando un huracán cercano), y nuestra cita a ciegas cargada de química estaba terminando.

Gracias a Facebook, podemos continuar donde lo dejamos, viajando indirectamente juntos todavía, menos los mojitos de $ 3 y el baño compartido.

6 cosas a considerar al reservar un tour en grupo

1. Probablemente seas bueno compartiendo historias, pero ¿compartes espacio? ¿Qué tal dos semanas con un compañero de habitación que podría usar subrepticiamente su pasta de dientes, roncar como un oso o exigir que el aire acondicionado de la habitación del hotel esté en "Glacier"? Si está dispuesto a pagar un único suplemento (las tarifas varían entre las empresas), puede comprar algo de privacidad.

2. Ser parte de un grupo significa que no estás solo. Incluso el viajero más intrépido olvidará algo (reloj despertador, SPF 30, Immodium) o necesitará algo (baterías cargadas en un momento crucial). Tal vez su tarjeta de crédito sea rechazada en el único cajero automático de la ciudad. Aquí es cuando puede apoyarse en los miembros de su grupo.

3. Asegúrese de establecer las reglas básicas con anticipación. A menos que desee regatear la factura de cada bar, solicite a sus servidores por adelantado cheques separados.

4. De manera similar, vale la pena discutir las propinas con su grupo. Las compañías de tours ofrecerán pautas para darle propina a su guía, y aunque su propina puede ser anónima, fomentar el consenso dentro del grupo puede reducir la fricción.

5. Consulte el itinerario del recorrido antes de reservar y asegúrese de no pasar más horas en un autobús que fuera.

6. ¿Listo para un tour en grupo? Los viajeros espontáneos pueden beneficiarse de liquidaciones de última hora de hasta un 20% a través de empresas como Adventure Center. Regístrese para recibir notificaciones semanales por correo electrónico y esté abierto a ofertas de destinos inesperados desde África hasta Alaska.

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