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Cómo me reclutaron en una versión zambiana del baile del pollo

Cómo me reclutaron en una versión zambiana del baile del pollo

A Hayden Birch le preocupa tener que explicar la canasta de pollos en su cabeza.

SÉ EL SECRETO de la popularidad en una aldea africana. Como voluntario del Cuerpo de Paz en un rincón pantanoso del norte de la zona rural de Zambia, descubrí que las organizaciones de desarrollo han diseñado un sistema de realización de talleres - cuantos más, mejor - para lograr cualquier objetivo, desde capacitar a voluntarios de salud comunitarios hasta difundir información a los líderes de las aldeas. .

Los participantes en los talleres son unos pocos y son recompensados ​​con comida gratis y una camiseta, los cuales incitan a una ferviente demanda por parte de los aldeanos para ser elegidos para participar. La camiseta gratis se usa luego en ocasiones especiales, como grandes reuniones comunitarias, donde un número máximo de personas serán testigos de la asistencia al taller de esta persona, e idealmente, estarán celosas.

Originalmente, no estaba interesado en realizar talleres. Pero después de ver el valor que la comunidad les da, a pesar del hecho de que yo no representaba a una organización internacional altamente financiada, sino al Cuerpo de Paz impulsado por la sostenibilidad, cedí. Mi popularidad se disparó. Los grupos comunitarios comenzaron a acercarse a mí con frecuencia con ideas de proyectos. Ahora estaba avanzando hacia un nivel apenas inferior al de las organizaciones estadounidenses adineradas que proporcionaban bicicletas a los asistentes a sus talleres. Estaba contento con "semi-cool", siempre que pudiera mantener algún vestigio de sostenibilidad.

* * *

En el primer día de mi taller más grande hasta ahora, 70 líderes tradicionales se reunieron para discutir cómo reducir el estigma contra las personas que viven con el VIH / SIDA en sus comunidades. Debido a un inevitable conflicto de programación, le dije disculpándome al grupo que llegaría un poco tarde y emprendí un camino polvoriento hacia mi otra reunión, con la esperanza de regresar al taller lo más rápido posible.

En el camino, me acerqué a una casa donde los preparativos de la boda estaban en pleno apogeo. Aunque entretuve brevemente la tentadora opción de pasar sigilosamente y fingir ignorancia de lo que me rodea para poder volver a mis obligaciones de manera oportuna, sabía que en esta cultura no saludar al grupo sería un paso en falso social del que podría tomar meses para recuperarse.

Entré en la cabaña, con toda la intención de una libra de yuca obligatoria de dos minutos, tal vez varias revueltas serias de la olla enorme de papilla de maíz duro, asegurando así la aprobación de todos los invitados, y luego continuando por el camino polvoriento. Pero como lo más predecible en África es que el día nunca saldrá según lo planeado, esto no es lo que sucedió.

Fue un movimiento claramente de chica blanca, muy inferior a los complejos giros que me rodeaban.

Cuando pasé un dedo del pie cauteloso por la puerta, varias mujeres saltaron de sus posiciones agachadas, moviendo ollas y abruptamente me hicieron pasar a una habitación donde se habían reunido grupos de mujeres, colocando febrilmente ollas y cestas llenas de comida que cubrían casi todo el piso. Esta comida, cocinada por la familia de la novia, se presentaría al novio como prueba de la capacidad de la novia para cumplir adecuadamente con sus deberes domésticos.

Sintiéndome un poco aturdido por el caos que me rodeaba, opté por quedarme en medio de todo, inútil y en el camino, y preguntarme qué vendría después. Mis pensamientos fueron interrumpidos por una mujer larguirucha con mangas abullonadas que agarró una de las cestas más grandes, me la colocó apresuradamente en la cabeza y me dio un suave empujón hacia la puerta principal. Mientras mi confusión crecía, otra mujer rápidamente ató un paño decorativo alrededor de mi cintura y gritó: "¡Vete!"

Me habían hecho miembro de una gran procesión. Varias docenas de mujeres se alinearon a mi alrededor y comenzaron a marchar por el camino polvoriento, todas con cestas de comida en la cabeza. Vi a dos mujeres ancianas, ligeramente encorvadas, corriendo junto al grupo, con los tambores bajo los brazos. Se detuvieron en medio del mercado y, a medida que se acercaba la procesión, comenzaron a tamborilear a un ritmo rápido y animado. Esta parecía ser nuestra señal, y toda la masa de mujeres estalló en movimiento, las caderas moviéndose en ángulos imposibles, los moños africanos de matrona temblando.

Me quedé inmóvil, en parte porque estaba cautivado por la escena, y en parte porque estaba muy preocupado por dejar caer la canasta que descansaba sobre mi cabeza, que tenía la sospecha de que estaba llena de pollos cocidos, un alimento de alto valor reservado para bodas. , funerales e invitados VIP. Varios gritos me obligaron a empezar a bailar y me empujaron a la acción, intentando girar la cadera con seguridad. Fue un movimiento claramente de niña blanca, muy inferior a los complejos giros que me rodeaban, en los que las articulaciones desafiaban las limitaciones de la anatomía. Pero sentí que seguramente se apaciguaría, mientras seguía manteniendo la seguridad de la canasta sobre mi cabeza.

El tamborileo se detuvo, los traseros se sacudieron hasta detenerse y las damas encorvadas de los tambores se marcharon. La procesión se realineó y marchó hacia adelante, en dirección a la iglesia católica ... el lugar del taller al que estaba programado asistir. Miré alrededor de las filas de mujeres, preocupada de que nos detuviéramos a bailar frente al taller, lo que arruinaría mi excusa de "tengo una reunión".

Me convertiría en la chica que abandonó su propio taller para bailar con la fiesta de bodas. No quería parecer poco confiable o no comprometido. Mientras luchaba con este dilema, los tambores regresaron y se colocaron directamente frente a la iglesia, y la procesión los siguió de cerca. Cuando las damas encorvadas del tambor comenzaron a tocar un ritmo imperativo y palpitante, la procesión volvió a estallar en movimiento.

Los participantes del taller, que hasta ahora parecían estar teniendo una discusión reflexiva y tomando notas meticulosas en sus libros de ejercicios, salieron de la iglesia para investigar la fuente del alboroto. Y ahí estaba yo, el organizador del taller con "otra reunión importante a la que asistir", sacudiendo mi trasero con una canasta de pollo cocido en mi cabeza.

Ver el vídeo: - Chicken Song (Septiembre 2020).