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Cómo hacer autostop al Yukon

Cómo hacer autostop al Yukon

Tereza Jarnikova está a punto de aceptar que la lleve alguien con un tatuaje de calavera.

SON 1600 KILÓMETROS para Whitehorse; un largo camino por recorrer un martes. Estoy nervioso. No vamos a ir al Yukon por ninguna gran razón. Vamos al Yukón porque los tres meses que acabamos de ser contratados para pasar en los bosques de Columbia Británica han terminado y porque creemos que todavía no queremos estar fuera de peligro.

Así es como Nic y yo nos encontramos en lo profundo del interior boscoso de la Columbia Británica, en el arcén de una carretera que va hacia el norte desde la ciudad de Prince George con un juego de bolsas secas y dos mochilas de escalada. Prince George, conocido coloquialmente como PG, se encuentra a unos 800 kilómetros al norte de Vancouver y es el hogar de 70.000 personas, casi todos mineros o madereros. Entre los lugareños, PG es notoriamente arriesgado, y no hemos dormido mucho porque anoche nos mantuvieron despiertos los lamentos de algunas personas, evidentemente en medio de un subidón de cocaína crack.

A pesar de esto, el sol brilla y la moral está alta. Hacemos un equipo ideal para hacer autostop, ahora que lo pienso. Soy baja, tengo el pelo largo y uso falda, y Nic tiene la complexión de un leñador, usa franela y sonríe mucho. Ambos tendríamos problemas (de diferente naturaleza) haciendo autostop solos, pero juntos somos más que la suma de nuestras partes, así que soy cautelosamente optimista.

Paseo 1: Chris

Vehículo: Camioneta oxidada
Ruta: Prince George, BC → Vanderhoof, BC
Kilómetros: 100

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Las cosas empiezan de maravilla y conseguimos un viaje en 20 minutos. Un tipo pulcro de nuestra edad abre la puerta de su camioneta. "Tienes suerte de estar fuera de la jurisdicción de la ciudad. Es ilegal hacer autostop alrededor de Prince George ”, dice.

"¿Porque eso?"

“Oh, la penitenciaría. No quieren que los convictos fugados se muevan. ¿Quieres un paseo?"

Me alegro de dejar a Prince George.

Chris es un joven afable y educado. Trabaja como mecánico en un proyecto de mina de oro. Hablamos de lo fácil que es conseguir trabajos de extracción de recursos en el norte de Columbia Británica (“Aquí se puede ganar mucho dinero si no te importa el medio ambiente”), de cómo las minas llegan a -40 ° C en febrero, de sus planes para la semana. Él va a acampar en un lago en Fort Saint James, para poder llevarnos a Vanderhoof, que está a unos 100 kilómetros por la carretera.

El viaje transcurre de manera agradable y sin incidentes, con las colinas onduladas y soleadas del interior de BC serpenteando más allá de la ventana, y yo paso el tiempo recogiendo mentalmente señales de tráfico extrañas. (Ejemplares principales: "Fort Saint James: hogar de las carreras de pollos de clase mundial", "Los cristianos falsos se preocupan por los juguetes del mundo" y, en un árbol en medio de un campo, "¡¡¡Perritos calientes !!!").

Paseo 2: Todd

Vehículo: Subaru anodino
Ruta: Vanderhoof, BC → Kitwanga, BC
Kilómetros: 400

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En Vanderhoof, esperamos otros 30 minutos antes de que nos recoja Todd, un plomero que trabaja en Terrace, quien dice que estará feliz de llevarnos hasta el desvío a Alaska, que está a otros 400 kilómetros más adelante. Ésta es la ventaja de hacer autostop en esta parte del mundo: aunque el tráfico es difícil de conseguir, las distancias de conducción son largas.

Hay una especie de contrato no escrito cuando se trata de hacer autostop. Te están dando un viaje gratis a cualquier lugar y, a cambio, eres compañía, eres una caja de resonancia, eres un compañero de conversación, eres una forma de hacer que las millas pasen un poco más rápido. Escucho a Todd hablar sobre la despedida de soltero de su amigo, escucho a Todd hablar sobre las regulaciones de pesca, escucho a Todd hablar sobre lo mucho que ama a Eric Clapton. Ofrezco afirmaciones y charlas ligeras mientras Nic duerme en la parte de atrás.

Nos unimos a Eric Clapton y The Doors. No he escuchado a Eric Clapton ni a The Doors en algún tiempo, pero mi madre solía interpretar a Layla en el auto cuando era niño, y esto es suficiente. Todd comienza a despotricar sobre la política de las Primeras Naciones (el norte de Columbia Británica es el hogar de muchas comunidades de las Primeras Naciones, y la historia de su interacción con el gobierno canadiense es compleja y, a menudo, devastadoramente triste). No estoy de acuerdo con él en absoluto, pero el contrato no escrito me impide discutir.

El paisaje se vuelve cada vez más bello a medida que avanzamos hacia la costa. Las colinas relativamente aburridas del interior dan paso a montañas más grandes y bosques más densos, lagos prístinos y ríos rápidos. Paramos en la ciudad maderera de Smithers en la microcervecería favorita de Todd (Plan B), y pasamos la tarde bebiendo una fantástica cerveza negra de avena y decidiendo que la vida está bien después de todo. A las ocho, Todd nos dejó en la pequeña comunidad de Kitwanga, que está dominada por un letrero gigante que dice “Norte a Yukon / Alaska →”.

Los kilómetros son largos aquí y es mejor no hacer giros equivocados.

Paseo 3: Bobby

Vehículo: Honda sedán con transmisión temperamental
Ruta: Kitwanga, BC → Whitehorse, YT
Kilómetros: 1,100

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Pasamos la noche en nuestra tienda de campaña junto al río, comiendo fideos instantáneos y viendo a los pescadores de Kitwanga arrastrar sus capturas. Por la mañana, caminamos los primeros cientos de metros hacia el norte hasta Alaska, dejamos las mochilas y sacamos los pulgares.

Hemos estado parados al costado de la carretera durante aproximadamente 25 minutos viendo pasar los camiones madereros cuando un pequeño sedán se detiene en el arcén con un chirrido. Cogemos nuestras mochilas de escalada y corremos, en realidad, nos balanceamos hacia él.

Lo primero que noto del conductor es su cabeza rapada, que deja al descubierto un intrincado tatuaje de calavera con mecanismo de relojería. Él sonríe.

"Soy Bobby. ¿A dónde te diriges?

"El Yukon".

“Oh mierda, yo también. Tira tus cosas a la parte de atrás ".

Este momento marca el comienzo de unas 20 horas pasadas en el coche con Bobby, bon vivant y pirómano extraordinario. En 15 minutos, nos contó el resumen de su historia: trabajó como albañil en Vancouver, rompió con su novia hippie loca, un gorila le dio un puñetazo en la cara el jueves pasado (lo que explica el bulto general), dijo que se joda, empacó su Voodoo, un gran perro negro, en su maltrecho Honda de transmisión estándar, y comenzó a conducir hacia el Yukón.

Me siento a su lado y escucho, fascinado, mientras hago un balance de los muchos tatuajes de Bobby. Incluyen una lata de cerveza con escopeta, un letrero de no fumar, el hombre Pink Floyd Wish You Were Here y (mi favorito personal) un pinchazo en la oreja que dice, sucintamente, "¡Joder eh!"

Las montañas costeras cubiertas de nieve vuelan por nuestra ventana mientras hablamos. Nic y yo hablamos un poco de nosotros mismos, pero es mucho más interesante escuchar a Bobby. Descubrimos algunos datos interesantes: tiene 26 años y recientemente ha leído el tercer libro de toda su vida; cuando se emborracha le gusta quemar cosas (a veces solo enumera las cosas que ha quemado ... en su favor, tengo la impresión de que solo quema sus propias posesiones, no las de otras personas); su cuñada lo odia.

Es más o menos exactamente el círculo de la vida, y todo lo que puedo hacer es quedarme asombrado por él.

Cuanto más hablamos con él, más tenemos la sensación de que Bobby es realmente genial, la encarnación de una filosofía de vivir y dejar vivir que parece haberle servido bien. Por la noche, nos detenemos en el lago Good Hope, al sur de la frontera entre BC y Yukon, y cocinamos fideos. El cielo tiene colores extraños cuando nos acostamos y diferentes colores extraños cuando nos despertamos.

A la mañana siguiente, cruzamos la frontera de Yukon y entramos en el país del fuego. A diferencia de BC, donde los incendios forestales representan una amenaza significativa para las comunidades, Yukon es un lugar donde viven muy pocas personas, por lo que cuando los bosques se encienden de forma natural, el gobierno los deja arder. Conducimos a través de kilómetros de perchas carbonizadas. Es surrealista e inquietantemente hermoso, y ninguno de nosotros había visto algo así.

Bobby se pregunta por qué los bosques se queman tanto, por lo que le explico lo poco que aprendí sobre la sucesión de bosques en algún lugar muy al sur de aquí: cuando las coníferas maduran, eventualmente la probabilidad dicta que el bosque se incendia y mueren, pero el fuego renueva el suelo. Los nutrientes y el álamo temblón comienzan a crecer, proporcionando la sombra que las coníferas necesitan para volver a aparecer después de ellas, un ciclo perenne de nacimiento y muerte. Bobby escucha, genuinamente interesado. "¡Así que es como el círculo de la vida, hombre!" Es más o menos exactamente el círculo de la vida, y todo lo que puedo hacer es quedarme asombrado por él.

Las horas pasan rápido. Aquí solo hay un camino y estamos rodeados por todos lados por árboles y flores, por lo que estamos en una especie de paisaje aturdido y soleado, lo que hace que sea fácil mirar y charlar sin hacer nada. Todos los autos que pasamos parecen ser caravanas estadounidenses que se dirigen hacia el sur, y Nic y yo nos damos cuenta de la suerte que tuvimos de conseguir un viaje sin esfuerzo. Al mediodía estamos en la capital de Yukón y en la metrópolis comparativamente bulliciosa, Whitehorse, después de haber hecho autostop 1600 kilómetros en 48 horas. Damos las gracias a Bobby efusivamente y le damos dinero para la gasolina antes de que nos separemos para enfrentarnos al norte de Jack London.

Epílogo: Tres semanas después, después de un remo de 700 kilómetros por el río Yukon, nos encontramos en la ciudad norteña de la fiebre del oro de Dawson City. Estábamos a punto de tomar una cerveza en un bar cuando notamos un perro negro grande bastante familiar atado a un banco. Entramos y, efectivamente, estaba Bobby en el bar, haciendo amistad con el barman y un couchsurfer austríaco.

Después de dejarnos, se dirigió a Chicken, Alaska. Cogió el austriaco y solo habían conducido unos 20 kilómetros en dirección a Dawson cuando la transmisión del Honda falló. Al más puro estilo Bobby, salió del auto, puso sus pertenencias restantes en una mochila y sacó el pulgar.

Ver el vídeo: Vlog: Viaje a Whitehorse, Yukón! (Septiembre 2020).