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Osos espirituales de la selva tropical Great Bear de la Columbia Británica [PIC]

Osos espirituales de la selva tropical Great Bear de la Columbia Británica [PIC]

Robin Esrock encabeza su lista de deseos canadienses con el avistamiento de un oso muy raro.

HICE SEGUIMIENTO DE MUCHOS Grandes Animales del Norte durante el último año, investigando un libro que me llevaría a todas las provincias y territorios del segundo país más grande del mundo. Osos polares en Churchill, Manitoba; ballenas beluga en la isla de Somerset, en lo alto del Círculo Polar Ártico; alce en Terranova; la única manada de bisontes en libertad del mundo en el Parque Nacional Wood Buffalo del Territorio del Noroeste, un parque más grande que Suiza. Tan abundante como lo son los osos, los lobos y las ballenas en Canadá, el Kermode se mantiene aparte.

El "oso espiritual", como se conoce ampliamente a Kermode, está protegido por las Primeras Naciones en la selva tropical de Great Bear, en las dos únicas islas donde se puede encontrar. Great Bear Rainforest, ubicado en la costa de Columbia Británica entre la isla de Vancouver y Alaska, se estableció a mediados de la década de 1990 como una región ambiental protegida. Comprende 27,000 millas cuadradas de vías fluviales y bosque lluvioso templado, principalmente en su estado natural, abundante en vida silvestre.

También es un área que se ha visto amenazada con la propuesta del Oleoducto Enbridge, que transportaría petróleo desde las arenas bituminosas de Albertan hasta la costa de Columbia Británica y convertiría esta naturaleza virgen en una carretera de superpetroleros petroleros. El problema ha galvanizado a las comunidades de las Primeras Naciones, los viajeros, los liberales y los ambientalistas. Aquí hay un pequeño vistazo de mi reciente viaje a Great Bear Rainforest y mi búsqueda del raro y esquivo espíritu oso.

[Nota del editor: Robin era un huésped del King Pacific Lodge.]

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Gracias a la Osa Mayor

Para llegar a nuestro destino, volamos a la ciudad continental de Bella Bella y tomamos un hidroavión de 45 minutos sobre algunas de las vistas más espectaculares de la costa oeste. Cientos de islas crean canales de alimentación que atraen a las ballenas migratorias cada verano. Nuestro destino era el King Pacific Lodge en Princess Royal Island.

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King Pacific Lodge

Un hotel de lujo flotante, el King Pacific Lodge es asaltado cada verano desde Prince Rupert, a 80 millas de distancia. Los huéspedes son tratados con comida gourmet; actividades diarias que incluyen pesca, heli-senderismo, un completo spa; y el cuadro principal de cada septiembre, oso mirando.

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Regreso al atardecer

Uno de los barcos de KPL regresa de una exitosa tarde de observación de ballenas. Las aguas de Great Bear Rainforest atraen jorobadas, aletas y grupos de orcas residentes, migratorias y de alta mar. Su destino, junto con el de las islas, es una de las principales preocupaciones sobre convertir el área en un centro de distribución de petroleros.

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Oso mirando

Cogimos un barco hasta la isla Gribbell, una de las dos islas habitadas por Kermode, o oso espiritual. Se han erigido discretas plataformas de madera a lo largo de un arroyo donde los osos se alimentan de los salmones en desove.

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Marven el hombre oso

Nadie ha hecho más para proteger a los osos de Great Bear Rainforest que el guía local de Gitga'at, Marven Robinson. Cuando National Geographic hizo una historia de portada sobre el oso espiritual en 2011, Marven era el tipo al que llamaron. Él construyó las plataformas y educa personalmente a los visitantes mientras esperan echar un vistazo. "Estoy aquí para proteger a los osos, no a la gente", dijo.

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Espíritu oso (Kermode)

Un oso espiritual macho de 300 libras aparece en el arroyo. Los osos Kermode tienen un gen excesivo que les da una capa blanca distintiva. No es un oso polar y no es un albino. Una madre de oso negro puede tener un cachorro de Kermode, y dos Kermode pueden tener un cachorro de oso negro. Existen menos de 1,000 osos Kermode, y son exclusivos de Great Bear Rainforest.

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No es un oso polar

El Kermode se acerca, golpeando piscinas hirviendo con salmón. Un oso negro también se estaba alimentando en el arroyo y ahuyentó al Kermode. Según Marven, los osos pueden oler el miedo, entre sí y en las personas. Los osos espirituales siempre han estado protegidos por las Primeras Naciones y nunca han sido cazados por su carne o su piel. La caza de osos negros en la región, portadores del gen recesivo, todavía amenaza con acabar con la población de Kermode. Los grupos indígenas de la zona tomaron recientemente la iniciativa de prohibir la caza de trofeos en Great Bear Rainforest, un desafío directo a las políticas gubernamentales.

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Demasiado cerca

¿Qué tan cerca puedes acercarte a los osos? Muy cerca de hecho. "¡No huyas, quédate quieto!" advirtió Marven, cuando este oso negro comenzó a caminar por la orilla del río. Estuve dando vueltas durante unos 10 minutos y luego me alejé.

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Lodge comunitario

En la pequeña comunidad de Gitga'at de Hartley Bay, nuestro guía George nos mostró el centro comunitario, donde las familias se reúnen para banquetes, pow wows, celebraciones y otras ocasiones especiales. La comunidad es seca (no se permite alcohol), unida por pasarelas y está compuesta por seis familias numerosas. Hay unos 200 miembros de la banda, gobernados por un consejo de banda.

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Foto de la abuela

George nos presentó a su abuela, que se enorgullece de tener nietos de "65 años o más". Esta pintura, en su sala de estar, muestra su cresta (la orca), en el abrazo de su difunto esposo (el águila), bordeada por sus 11 hijos, con sus numerosos nietos representados por corazones. “Necesita ser actualizado”, se ríe.

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Leones marinos presumidos

Se habían avistado orcas en la zona y esperábamos algo especial alrededor de la isla Sea Lion, donde cientos de leones marinos rugían sobre una roca larga y estrecha. Estos chicos, por otro lado, no quedaron impresionados.

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Kayakistas

Los huéspedes toman kayaks en Barnard Harbour para explorar las estrellas de mar y la vida marina en la zona intermareal.

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Yo y el Sr. Suzuki

El King Pacific Lodge se enorgullece de apoyar el área y las comunidades dentro de ella, empleando personal de Gitga'at y con políticas ambientales sólidas. Me acompañó durante el fin de semana David Suzuki, el ambientalista más franco de Canadá. “Esta es una leve sombra de lo que era este país”, me dice. "No estamos cobrando el precio correcto por el daño ecológico que estamos causando". Suzuki ha estado al frente de la protesta contra el Oleoducto Enbridge. (Crédito de la foto: Ana Esrock)

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Salto gigante

Tomando un baño en las frescas aguas que rodean el albergue flotante. Por la noche, la bioluminiscencia iluminaba las aguas oscuras bajo el foco de las estrellas.

Ver el vídeo: Planet Earth II: Official Extended Trailer. BBC Earth (Septiembre 2020).