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Ensayo fotográfico: 2 semanas en el Parque Nacional Glacier

Ensayo fotográfico: 2 semanas en el Parque Nacional Glacier

18 imágenes de 14 días en uno de los paisajes protegidos más grandes de Occidente.

ESTE VERANO PASADO, mi esposo Jorge y yo emprendimos un viaje épico por el Oeste. Fuimos a Badlands y Yellowstone, los cuales fueron fenomenales y cumplieron la promesa occidental de una vida salvaje sublime, pero fue Glacier lo que nos capturó.

Pasamos dos semanas completas de nuestro mes en la carretera en sus campamentos, en sus senderos, con el temor perpetuo de sus osos pardos. Para el 2020, los folletos del parque nos advirtieron que todos los glaciares del parque se habrán derretido. Sentimos que habíamos llegado allí en el último momento, aunque el placer de haber visto estos paisajes antes de que fueran destruidos es en verdad vano. En las montañas de Glacier se nos recordó lo pequeños y fugaces que somos, y también lo terriblemente importantes que somos.

Texto de Sarah Menkedick, fotografías de Jorge Santiago.

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Paso de Dawson

La inquietante serenidad de esta foto contradice los vientos de 80 mph en la cima de Dawson Pass, que hicieron retroceder nuestras palabras gritadas sobre el Two Medicine Range y casi nos obligó a retroceder. Tuve que arrastrarme parte del camino sobre el paso para no ser recogido por una ráfaga y llevado a los arándanos. Aún así, el viento aterrador hizo que la experiencia de cruzar el borde de Dawson Pass fuera mucho más asombrosa; de repente, pasamos de curvas ciegas a un panorama alpino supremo. Este fue el primer pase de varios en el circuito Dawson-Pitamakan de 17 millas, que comienza y termina en Two Medicine Campground.

2

A 8.000 pies

Conocimos a Chris, la mujer de blanco, el día anterior en una caminata hacia Cobalt Lake. Ella es de Whitefish, que ahora es el número 2 (detrás de Missoula) en nuestra lista de lugares para vivir en EE. UU. Caminamos desde el lago, charlando, y luego nos despedimos y pensamos que eso era todo. Entonces ahí estaba ella, alrededor de la curva a 8,000 pies de altura, afuera para un relajado recorrido de 17 millas. Ella estaba guiando a amigos de New Hampshire, y se prepararon contra las explosiones para obtener sus fotos del sublime Oeste.

3

Paso de Pitamakan

Paso de Pitamakan, la última parada antes de un descenso de 9 millas que pasa por el lago Old Man y sale del valle de Pitamakan hasta Two Medicine.

4

Cut Bank Lake

En ruta hacia el valle de Pitamakan. El viento creó cielos con una calidad de lapso de tiempo fenomenal. Las nubes se precipitaron sobre los lagos y valles, tiñendo el agua de color esmeralda, púrpura y cobalto. Me encanta esa sensación en las montañas de que me he vuelto vulnerable e insignificante (a menos que me vuelva demasiado vulnerable, lo cual es aterrador), y los cielos de ese día fueron los clásicos de Montana: enormes, cambiantes y épicos.

5

Lirios glaciares en Sun Rift Gorge Trail

Los lirios son impresionantes, pero para nosotros fueron una bendición mixta. A los grizzlies les encanta desenterrar las raíces, así que cada vez que los veíamos gritábamos como pendejos, como diría Jorge, haciendo ruido para que cualquier oso que pudiera estar atiborrándose de bulbos de lirio supiera que veníamos por la curva. Al final de este 10 millas, vimos nuestro primer oso pardo. Fue espantoso. Estábamos tal vez a 200 metros del comienzo del sendero, hablando, y allí estaba. Nos miró; retrocedimos. No corrimos. Una vez que doblamos una curva, gritamos, esperando asustarlo, pero no se movió. Había una familia detrás de nosotros sin aerosol para osos, así que los esperamos y luego pasamos al oso pardo juntos, yo al frente y Jorge atrás. Nos observó todo el tiempo, pero no hizo nada. Solo recuerdo la sensación de los ojos del oso, y luego el padre de la familia gritando: "¡El camino, el camino!" cuando finalmente apareció a la vista. Tremendo alivio.

6

La capa de nieve

Descendiendo el Sunrift Gorge Trail, que se había abierto recientemente debido a las peligrosas condiciones de nieve y hielo. No fuimos lo suficientemente valientes como para arriesgarnos a deslizarnos por estos enormes montículos; A principios de la temporada, un guardabosques resbaló en uno, cayó varios cientos de pies y resultó gravemente herido, por lo que fuimos cautelosos. El sonido aquí de la escorrentía glacial rugiente fue denso e increíble.

7

Árboles zen

Los vientos en Glacier pueden ser una locura, y estos árboles calvos y inclinados son una constante. La guardabosques femenina ruda que conocimos los llamó "Árboles Zen"; fueron particularmente impresionantes en el sendero Scenic Point Trail en Two Medicine.

8

Isla de los alces

Moose Island, una parada en Going to the Sun Road. Tomó un tiempo obtener esta foto porque los transbordadores rojos del glaciar siempre arrojan una mezcolanza de turistas europeos y estadounidenses con sandalias. Había un chico estadounidense que vestía una sudadera con un Golden Retriever en un convertible con la leyenda "América: tierra de la libertad", que para mí hubiera sido lo suficientemente genial, pero aún mejor fue que había combinado esa sudadera con una gorra que decía: "Pacifico: La Cerveza de Mexico". Oh, América. A veces, en los parques nacionales, el espectáculo humano distrae la atención de la naturaleza.

9

Mañana

Sunrise at Two Medicine, justo antes de embarcarnos en una búsqueda épica de un campamento en Many Glacier, que a menudo se llena a las 8 am. Salimos a las 5:30 para marcar un sitio.

10

Sendero del túnel Ptarmigan

El sendero del túnel Ptarmigan pasa por el lago Ptarmigan y sale del valle hacia Many Glacier Campground. Nos paramos en el túnel y vimos las nubes pasar sobre este cuenco durante minutos que se sintieron mucho más largos, luz y sombra y luz y sombra y todo lo demás irrelevante.

11

Oso

Avistamiento de grizzly en el sendero del glaciar Grinnell. Esto fue justo antes de que le siseara entre dientes a Jorge: "¿Quieres ser uno de esos idiotas cuya cámara muestra al oso pardo acercándose justo antes de que se lo coman?" Nos volvimos ante mi insistencia. Me sorprendió la cantidad de gente que trata a los osos con tanta indiferencia; una mujer corrió justo enfrente de este oso para alcanzar a su marido. Es increíble que no derriben a más personas.

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Otro

Grizzly Sighting # 4, en la presa Sherburne, a las afueras del Many Glacier Campground. Jorge dijo mientras conducíamos de Yellowstone al Glacier: "Sabes, tengo la sensación de que vamos a tener suerte con la vida silvestre". Bueno, suerte es un término muy relativo. Pero supongo que si lo define en términos de avistamientos dramáticos, sí, tuvimos suerte. 4 osos pardos, cabras montesas, alces, marmotas, ptarmigans y borrego cimarrón. Había todo un cuerpo de prensa de fotógrafos con telefotos pornográficos mirando a este tipo.

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Paso de Swiftcurrent

El descenso desde la torre de vigilancia de incendios sobre Swiftcurrent Pass, donde conocimos a Bud, un vigía de incendios que vivió toda la primavera y el verano en Glacier y saltó a Tailandia en otoño e invierno. Bud había trabajado toda su vida en los ferrocarriles, luego se retiró y adoptó una vida monástica conociendo todos los picos circundantes, buscando llamas y entablando amistad con una familia de marmotas. "Cuidado", dijo. "Gus despegará con tu bastón. Un chino se dio la vuelta por un segundo el otro día y estaba medio masticado".

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Bull moose, lago Fisher

.7 millas más allá de Many Glacier Campground. Habíamos estado bebiendo Moose Drool todas las noches antes de ver esto, y Jorge pensó que el nombre era solo una linda presunción. Resulta que, no, los alces buscan las malas hierbas que brotan en los lagos en verano. Mojan, mastican y babean. Es fascinante.

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Ciervo

Venado bura huyendo a través de uno de los muchos ríos transparentes de Montana, en las afueras de Many Glacier Campground, donde vale la pena conducir despacio y no estar cantando a todo pulmón hasta Lila Downs; casi siempre hay algo pastando, corriendo o serpenteando. en los arroyos o prados.

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Lanzadera

El transbordador Glacier viene por la curva. Un sitio omnipresente alrededor del parque, y uno entrañable incluso cuando significa que tu foto acaba de ser invadida por 30 turistas charlatanes con chalecos y combinaciones desafortunadas de calcetines y sandalias.

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Ir al camino del sol

La carretera Going to the Sun Road se eleva hasta Logan Pass. Mientras estábamos en Glacier, un deslizamiento de tierra cerró una sección de la carretera. Tuvimos mucha suerte: estábamos conduciendo a través de una tormenta repentina y cegadora y decidimos detenernos porque las condiciones eran muy intensas. Cuando la lluvia se calmó un poco, volvimos a arrancar y un coche que venía en sentido contrario redujo la velocidad. La conductora bajó la ventanilla y nos dijo que varios coches habían sido atropellados por un deslizamiento de tierra y que no debíamos ir más lejos. Resulta que nadie resultó herido, pero la carretera permaneció cerrada durante los siguientes días y los daños fueron visibles mucho tiempo después. Es tentador ver esto como una consecuencia más del derretimiento de los glaciares y el clima extremo de las temperaturas récord.

18

Parque Nacional Glacier

Conduciendo por la carretera Going to the Sun, que pasa por las paredes llorosas de las cascadas de verano, a través de túneles, bajo los glaciares y junto a lagos glaciares espectaculares.

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Ver el vídeo: Los Glaciares National Park UNESCONHK (Septiembre 2020).