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Cruzando el valle de Panjshir en Afganistán en bicicleta

Cruzando el valle de Panjshir en Afganistán en bicicleta

La embajadora de toreros Shannon Galpin documenta su intento de cruzar en bicicleta de montaña el valle de Panjshir.

EN 2009, ME CONVIERTE EN LA PRIMERA MUJER en bicicleta de montaña en Afganistán, durante una serie de paseos en la provincia de Panjshir y las colinas de Kabul en mi amada 29'er de una sola velocidad, en un intento de desafiar las barreras de género. Afganistán es uno de los pocos países del mundo donde las mujeres no pueden andar en bicicleta.

En 2010 volví con mi bicicleta, esta vez con Fuera de el escritor Nick Heil, para atravesar el valle de Panjshir de una manera mucho más pública y lineal. La carretera principal de la provincia atraviesa su corazón, siguiendo el río, con escarpadas montañas que forman paredes a ambos lados. Esta carretera se está pavimentando lentamente, y en un año más o menos se convertirá en una importante ruta de camiones, cambiando para siempre el valle que la rodea.

Convencí a Nick de que debía andar en la misma bicicleta que yo, y recluté a Niner para que también lo preparara en una velocidad única de 29 '. Él aceptó de mala gana. También le informé que debería dejarse crecer la barba, para que pareciera menos como un contratista. Me informó que lo intentaría. Llegó a Kabul listo para montar, con una sola velocidad y un comienzo decente en la barba. Una semana después, nos encontramos saliendo de un Land Cruiser abarrotado justo dentro de las puertas que marcan la entrada a la provincia.

¿Nuestro objetivo? Para cruzar el valle y terminar en la cima del Paso Anjuman de 14,000 pies.

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Atuendo de ciclismo

Afganistán no es el lugar para sacar el equipo de carreras de licra. En cambio, conquisté las colinas con pantalones largos de algodón, un vestido hasta la pantorrilla encima, una túnica larga encima y dos bufandas locales. Me deshice de los guantes y el casco a los 20 minutos del viaje, y nunca más me volvieron a ver. Envidioso de los pantalones remangados de Nick, sabía que si iba a desafiar las barreras de género, sería mejor que lo hiciera con modestia. ¡Gracias Patagonia por la ropa que repele la suciedad, el polvo, el diesel y las heces mejor que cualquier otra cosa en el mercado!

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Bienvenido a Panjshir Valley

Justo dentro de las puertas vigiladas que marcan la entrada al valle, los viejos tanques soviéticos se erigen como un recordatorio del tumultuoso pasado de Afganistán.

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País de montaña

Nick se detuvo más de una vez para comentar que si no fuera por el estado actual de las posibles minas terrestres, la propagación de los talibanes y los combates en curso, este sería un destino de viaje de aventura serio. "Algunos de los países montañosos más hermosos que he visto en mi vida".

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Subida

Recuperar el aliento e hidratarnos después de una escalada que Nick denominó L'Alpe d'Huez de Afganistán.
Nick: "Dijiste que este viaje sería plano".
Yo: "No, no lo hice. ¿Cuándo dije eso?"
Nick: "Panjshir Valley. Valle es igual a plano".
Yo: "Estamos intentando subir al paso de Anjuman. El paso es igual a escalar".
Nick: "Gears estaría bien".

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Atraer la atención

A lo largo del camino recogimos a varios otros motores de una sola velocidad, en su mayoría chicos jóvenes. Intercambiamos bromas en dari y ocasionalmente nos desafiamos a las carreras. Había mucha curiosidad, miradas dobles de los coches que pasaban y ganas de hablar; nadie había visto antes a una mujer en bicicleta.

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Hop ons

Cada vez que paramos, se reunía una multitud y la mayoría quería llevar nuestras bicicletas a dar una vuelta.

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Parada en boxes

Desafortunadamente, el piloto de pruebas de Nick tardó un poco más en regresar. Justo cuando pensamos que se estrelló o fue robado, un joven muy feliz llegó a la cima de la colina y se precipitó hacia nosotros con una gran sonrisa, y Nick estaba de vuelta en el juego.

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Tráfico

El tráfico de Panjshir puede volverse bastante brutal. El día 2 vio muy pocos autos, sin pavimento y muchos pastores de cabras, granjeros y miembros de la tribu nómada Kuchi liderando camellos.

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Profundo

Cuanto más retrocedíamos, más increíbles se volvían la conducción y el paisaje. Interminables rondas de saludos a gritos de los aldeanos animaron mi ánimo y me hicieron difícil recordar que estábamos en medio de una zona de guerra.

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Cruce

El cruce del río cerca del acceso al paso de Anjuman podría haber sido mucho más fácil si me hubiera subido los pantalones y me hubiera quitado los zapatos, pero como había un pequeño grupo de hombres mirando, tuve que atravesarlo completamente vestido y exprime los pantalones del otro lado.

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Plano

Cambio de llanta en el camino.

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Inspección

Miradas curiosas e inspección de bicicletas por parte de los aldeanos locales.

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Tramo de casa

Dos largos días en la silla de montar, la pendiente empinada del acceso al paso de Anjuman en nuestra vista, y un prado tranquilo para contemplar la belleza de Afganistán y aceptar nuestra decisión de dar marcha atrás ... Los corredores de armas nooristaníes no deben ser jugado con.

Ver el vídeo: Massoud, el afgano. Christophe de Ponfilly 1998 (Septiembre 2020).