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Elección vs erección: una serie de divertidos momentos de Engrish

Elección vs erección: una serie de divertidos momentos de Engrish

A veces es una maravilla que logremos comunicarnos.

Admiro a las personas que recogen y se trasladan a países sin hablar el idioma. Este joven que conocí en una fiesta reciente, por ejemplo. El anfitrión lo presentó como Hiroshi de Tokio y yo fui presentado como Noah de Estados Unidos.

“Ah, vivo en el estado de Washington durante dos años. Antes de mudarme allí, no hablo inglés ".

Hay muchos países a los que podría mudarse sin saber el idioma y arreglárselas bien, pero Estados Unidos no parece ser uno de ellos. En una tierra donde el ciudadano promedio habla 0.2 idiomas extranjeros (esto, supongo, en el drive-thru de Taco Bell), imaginé que Hiroshi tendría un momento difícil. "¡Habla inglés o vete a casa!" dice el hombre de barriga cervecera que lleva la camiseta MI OTRO VIAJE ES TU HERMANA. (A veces me sorprendo a mí mismo haciendo esto: villano de versiones imaginarias de estadounidenses reales, pero el hecho es que la mayoría de nosotros somos bastante amables).

“Nadie dice nada malo”, dijo Hiroshi, “pero les cuesta entenderme”. Me dijo que durante su primera experiencia de compra, quería comprar una sartén.

“Le pido cacerolas a la señora. Ella dice "está bien" y la sigo. Ella me lleva a jeans azules. Ella dice: "Aquí hay pantalones". Yo le digo "No, sartenes sartenes.'”

Mientras Hiroshi imitaba la técnica para freír, recordé un incidente que sucedió hace unos meses en Kaiser's, mi supermercado local. Examinar las frutas y verduras fue fácil, pero estaba demasiado nerviosa para pedirle a la señora detrás del mostrador de delicatessen: nudillos rosados, popa, con el pelo rubio recogido tan apretado que parecía doloroso. De pie con los brazos cruzados, parecía un guardaespaldas, un gorila, una mujer encantadora del almuerzo en un libro de cuentos alemán. No hablaba alemán y estaba demasiado intimidado para ordenar en inglés.

¿Quién es este extranjero que pide carne de perro? ¿Dónde cree que estamos, Suiza?

Dos meses después me inscribí en la escuela alemana y dos meses después estaba listo para pedir carne de charcutería. Esperando en la fila, ensayé en silencio mi pedido, repitiendo (lo que ahora sé como) la palabra alemana para "pollo vivo". Huhn huhn huhn. Cuando me acerqué al mostrador para dirigirme a esta mujer, confundí huhn con hund que para ella sonaba como "Quiero 100 gramos de carne de perro, por favor".

Ella me miró como si tuviera chucrut como cerebro. "Vas? " dijo, plantando ambas manos en el mostrador. "¿Tu quieres que?" No estaba enojada, solo confundida: ¿Quién es este extranjero que pide carne de perro? ¿Dónde cree que estamos, Suiza?

Hiroshi fue a tomar una cerveza de la cocina. Como es mi costumbre en casa de otras personas, busqué en la estantería y encontré un libro de Milton Berle, el comediante. Los chistes fueron ordenados por temas. Al hojearlo, encontré una sección titulada "Acentos". No entendí el chiste judío, pero encontré uno sobre un japonés que malinterpreta el pronóstico que le dio un oculista estadounidense.

Decidí leerle la broma a Hiroshi ... luego hice una pausa; no sabía cómo hacían las cosas en Tokio, pero compartir una broma racista parecía más como una tercera reunión. No parecía alguien que se ofenda. Pero si lo fuera, mi plan era simple: señalaría a mi esposa, que es japonesa, y le diría: "Verás, tengo derecho a hacer esta broma".

Llevé el libro a Hiroshi en el sofá. "Esta es una broma de un famoso comediante estadounidense", dije. Luego lo leí en voz alta:

Un visitante japonés fue a un oculista estadounidense.
Después de un examen, el médico dijo: "Tiene una catarata".
El visitante japonés negó con la cabeza. "Oh no. ¡Tengo un Rincoln! "

Mientras inclinaba la cabeza y releía el chiste, decidí cómo iba a explicarlo. Uno necesitaba dos piezas clave de información. En primer lugar, el japonés no tiene un sonido "L", por lo que los hablantes tienden a usar la "R" en inglés para la "L" sin darse cuenta.

Estaba a punto de explicar la segunda parte cuando Hiroshi dijo: "¿Qué es un Rincoln?”

"Bueno, un Lincoln es un tipo de automóvil, y también lo es un Cadillac ". Hiroshi me parpadeó y volvió al texto. "Cuando el doctor dijo catarata, el japonés escuchó Cadillac. Un estereotipo común es que los japoneses no pueden pronunciar la letra L. "

"Ah, sí." Hiroshi asintió. "Los japoneses tienen muchos problemas con L y R." Dijo esto como si su clan tuviera una enemistad de sangre de larga data con estas consonantes. "Mi mayor vergüenza proviene de esta confusión".

Hiroshi me dijo que estaba en un bar con su novia de entonces y cuatro de sus amigos. Estaban sentados en una cabina cuando alguien mencionó a cierto candidato político.

"Así que les digo a todos: 'Alemania tiene una gran erección próxima', y comienzan a reír". Hiroshi estaba empezando a hablar más fuerte. "Yo creo que, ¿Dije algo malo? Entonces, nuevamente digo: "Es una gran erección", y se ríen más. No sé por qué se ríen, así que les digo: "¿Qué tiene de malo la erección?". No pueden hablar porque se ríen tanto. Como un tonto, sigo diciendo: '¡Erección! ¡Erección! ¡Erección!'"

Una a una, las conversaciones a nuestro alrededor se fueron quedando en silencio. Nuestro mundo está dividido de muchas maneras, pero la escucha clandestina es universal. En defensa de Hiroshi, la diferencia entre "elección" y "erección" es leve, pero me recordó que no era el único que estaba luchando.

A medida que avanzan las situaciones embarazosas, una mala pronunciación como esa ocupa un lugar más bajo que, por ejemplo, pedir carne de perro a un empleado de delicatessen. Una relación cargada de vergüenza no durará una semana, mientras que mi humillación durará hasta que me mude o cultive mi propia comida. Debido a la distribución de la tienda, no puedo pasar por el mostrador de delicatessen sin que me vean.

Ordeno en alemán cuando puedo. Cuando me fallan las palabras, se me conoce por señalar y gruñir como un hombre de las cavernas ante carnes ambiguas, un ritual que espero terminar el próximo semestre.

Ver el vídeo: DISFUNCIÓN ERÉCTIL (Octubre 2020).