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El costo humano de la conservación de la vida silvestre en India

El costo humano de la conservación de la vida silvestre en India

Una conversación del Parque Nacional Sundarbans.

“NO TENGO INGRESOS”, dice.

No muestra ninguna emoción. Pudo haberme estado diciendo la hora del día.

Ananth Bhyaa es nuestro guía en los Sundarbans. Los manglares y los ríos que desembocan en el mar en la frontera entre la India y Bangladesh hacen de este lugar el delta y el bosque estuarino más grande del mundo, y la reserva de tigres más grande de la India; es famoso por ser el hogar de la Bengala devoradora de hombres. Tigre.

No puedo dejarlo pasar. "¿Pero no es peligroso?" E ilegal Yo creo que.

“Sí, es peligroso, pero si entro en las áreas restringidas del bosque donde puedo obtener miel pura, entonces puedo venderla y ganar algo de dinero. Si no voy al bosque, o si espero hasta que la gente del bosque lo permita, mis hijos no tendrán comida ".

Asiento con la cabeza. Escuché que el Departamento Forestal había marcado ciertas áreas de la reserva del tigre de Bengala como restringidas. Esto es para proteger al animal en peligro de extinción… y para proteger a los aldeanos de ser atacados. Cada año, el departamento permite el acceso para que los aldeanos puedan recolectar miel. Los acompañan escoltas armados que vigilan mientras ingresan al hábitat del tigre para ahumar abejas de sus panales.

Si te detienes a hablar con un lugareño en cualquiera de las islas habitadas del delta, seguramente te contarán cómo un tigre ha matado o mutilado a un familiar o amigo. Irónicamente, su sustento depende de turistas como mi amiga Preeti y yo, que tomamos el ferry desde el continente cada año con la esperanza de ver uno.

Ananth Bhyaa, aunque no es muy conversador, es un barquero muy ágil. Camina con facilidad por el estrecho borde exterior del bote, guiándolo entre los islotes que se forman por el entrecruzamiento de ríos. La mayoría de las islas por las que pasamos están deshabitadas debido a los impenetrables árboles de mangle. Hay un silencio a nuestro alrededor mientras cientos de islotes renacen con la marea bajando.

Con gracia sumerge la mano en el agua y saca dos cangrejos ermitaños. Los sostiene frente a nosotros. Divertido con nuestros chillidos, se ríe. Su delgada figura no se mueve; sólo su gran bigote delata su acción.

Pasamos por un meandro en el río, donde un hombre está tirando de una red de pesca. Al vernos, rápidamente se retira a los espesos manglares.

Aunque no lo creo, hago mi parte y abro los ojos y finjo miedo y respeto.

"¿Está pescando ilegalmente?" Preeti pregunta lo obvio.

Nuestro guía no responde. En cambio, llama en bengalí. El hombre sale vacilante de las sombras de los árboles.

“La gente del bosque dice que no se pesque aquí, no se pesque allí. Pero no hay peces donde nos permitan pescar ”, murmura Ananth Bhyaa.

En los últimos días, he tenido muchas conversaciones sobre los problemas que enfrenta la gente de Sundarbans y su tierra. Uno de los más controvertidos se centra en las granjas de camarón. Por un lado, la acuicultura de langostinos ha mejorado las finanzas de muchos aldeanos. Existe una inversión mínima (las gambas se cultivan en pequeñas parcelas rectangulares de tierra, se excavan y se inundan de agua) y una alta rentabilidad (gracias a la gran demanda).

Pero los naturalistas argumentan que las granjas de camarones han destruido la vida acuática nativa de la reserva. Los langostinos se recolectan en grandes redes, que invariablemente capturan los huevos de otros peces. Dado que separar los huevos de las gambas significa más tiempo y menos dinero, ambos se envían juntos al continente. La vida acuática está disminuyendo a un ritmo alarmante.

La prohibición de las granjas de camarones está fuera de discusión. El departamento forestal ha luchado contra esto a su manera: prohibiendo la pesca en ciertas áreas, con la esperanza de controlar la disminución.

Ananth Bhyaa se pone de pie y perfora el largo remo improvisado en el agua, impulsándonos hacia adelante y hacia un estrecho arroyo. Camina hacia la parte trasera del bote, lejos de nosotros dos, y se pone en cuclillas en el extremo afilado.

A nuestro alrededor hay quietud. Incluso los cantos de los pájaros son lejanos. De vez en cuando, se forman ondas cuando una hoja baila hacia el agua.

El encendido de una cerilla mientras Ananth Bhyya enciende su cigarrillo rompe la calma. Continúa en cuclillas al final del bote. Me mira y sonríe. Es la primera vez.

"¿Es este tu propio barco?" Pregunta Preeti.

"Si."

"¿Entonces trabajas para la compañía de viajes?"

"No. Cuando sus clientes piden que los lleve por la zona, me llaman ".

Se pone el cigarrillo entre los labios.

"¿Traes a mucha gente aquí?"

"A la gente solo le importa el tigre". Está completamente desinteresado en lo único que pone a los Sundarbans en el mapa.

"¿Has visto uno?"

El asiente. Aunque no lo creo, hago mi parte y abro los ojos y finjo miedo y respeto. Eso parece derribar algunas barreras. Inmediatamente comienza a hablar.

"No me importa el tigre. En nombre de los tigres, el gobierno ha tomado nuestra tierra. Incluso nos han matado cuando nos negamos a ceder nuestra tierra ”.

"Marichjhapi", susurro.

La declaración lo inquieta. Inhala de su cigarrillo, inclina la cabeza y exhala. Los rizos de humo se elevan, perdiendo forma a medida que suben. Preeti y yo intercambiamos miradas. Ayer les preguntamos a los lugareños sobre la masacre de Marichjhapi. Nadie parecía saberlo.

“Me pregunto si realmente sucedió”, me había dicho Preeti.

Estaba a la defensiva. "¡Sí lo hizo! Leí sobre eso ".

"Incluso el guía no lo sabía".

Eso era cierto. El guía forestal se quedó perplejo cuando le pregunté más sobre la masacre que sobre el tigre. Francamente, no estaba muy interesado en detectar uno. Habiendo escuchado historias sobre la naturaleza devoradora de hombres del tigre, junto con su capacidad para nadar una milla, significaba que no me sentía exactamente seguro en el bote.

“No fue hace mucho tiempo para que la gente lo olvidara”, le dije.

¿Cómo nadie podría recordar que el gobierno desalojó a una isla entera lanzando balas sobre su gente?

Y sin embargo, nadie lo recordaba. Fue hace poco más de 30 años cuando el Partido Comunista había prometido tierras a los refugiados de Bangladesh a cambio de sus votos. Después de las elecciones, cuando los comunistas victoriosos no cumplieron su promesa, los refugiados se establecieron en una isla llamada Marichjhapi. El gobierno decidió entonces que la isla debería ser designada reserva de tigres. Tras negociaciones fallidas, los barcos de la policía rodearon la isla, sacando a la gente por la fuerza y ​​disparando contra quienes se mantuvieron firmes.

¿Cómo nadie podría recordar que el gobierno desalojó a una isla entera lanzando balas sobre su gente?

La población de Sundarbans parece haberse olvidado. La vida continua. Cuando surgen obstáculos en forma de reglas y leyes, simplemente encuentran una manera de sortearlos.

Pero no puedo dejar que sea así. Estoy lleno de preguntas. Necesito saberlo todo al respecto, y Ananth Bhyaa parece ser la última persona viva en recordar.

"¿Usted estaba allí?"

“Mi padre estaba allí”, dice. Se pone de pie, toma el remo y se prepara para hacernos retroceder. Se acabó la discusión.

Después de un momento, trato de volver a encenderlo. "Sabes, fumar no es saludable".

"Soy viejo, me estoy muriendo".

"¿Cuantos años tienes?"

"Nunca le pregunté a mi madre cuándo nací".

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