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Tocando elefantes: Reflexiones desde Sri Lanka

Tocando elefantes: Reflexiones desde Sri Lanka

El embajador Nathan Myers reflexiona sobre su viaje a Sri Lanka.

A UNA HORA DEL AVIÓN A SRI LANKA, mi taxi se detuvo sobre este enorme elefante que estaba parado al costado de la carretera. "Detente", dije. El conductor se detuvo en medio de la carretera. No hay otros autos a la vista. Naturaleza cruda en todas direcciones. Y este elefante increíble, solo mirándonos.

Tomé algunas fotos: el elefante no se movió ni un centímetro. Así que le pasé la cámara al conductor y me acerqué lentamente, un paso nervioso a la vez. Momentos después, estaba cara a cara con esta criatura ancestral. Sus ojos oscuros tristes y arrugas cavernosas. Mil años, eso es lo que se siente. Puse mi mano en su frente. Sólo por un segundo. Un segundo que duraría el resto de mi vida. Asustado. Impresionado. Estupido. No hay palabras.

Y cuando volví al auto, mi conductor dijo: "Por favor, no vuelvas a hacer eso". Me dio ese bamboleo indio de cabeza de lado a lado, que significa tantas cosas y nada a la vez. “Es posible que te hayan matado”, continuó.

Era un fotógrafo terrible, ese taxista. Pero no importaba.

Dos semanas después, he visto docenas de elefantes salvajes y escuché aún más historias. Historias sobre ellos volcando autos, aplastando a los ocupantes e incluso deteniendo tanques en seco. ¡Tanques! Hubo guerra en Sri Lanka y hay elefantes.

Mi última noche la pasé en esta sucia ciudad de Colombo. Una ciudad con instalaciones de alambre de púas y ametralladoras y donde, aunque todos dicen que la guerra terminó, los soldados permanecen. La tensión flota como el calor pegajoso. Quería tomar fotos de los soldados, pero cuando levanté mi cámara, el soldado levantó su ametralladora en respuesta. Mala idea. No apuntes cosas a los soldados aquí. La guerra ha terminado, pero las balas perduran.

Me senté en un parque y los vi bajar una bandera junto al océano y el sol poniente. El malecón estaba lleno de actividad. Niños tocando la batería. Colegialas uniformadas cogidos de la mano y cantando canciones. Algodón de azúcar y falafel. Un hombre vendía paseos en pony. Y luego este elefante vestido con cadenas fue conducido por la orilla. Vestido con ropa de circo y los ojos oscuros más tristes que jamás había visto. Se pararon junto a la acera frente a un gran hotel, agitando una lata para monedas de turistas y fotografías. Le entregué mi cámara a un joven local y pasé un momento mostrándole cómo apuntar y presionar el botón. Quizás una cámara que valga más que su casa. Podría haber tenido cinco o seis años. Su padre estaba cerca mirando. Sonriente.

Caminé y puse mi mano en la frente del poderoso elefante. De nuevo. Más largo esta vez. Cerré los ojos e intenté transmitir un mensaje. Enterrar mi miedo y presionar solo amor en su corazón esposado. Lo siento, dije.

El chico tomó una buena foto. Mejor que el taxista. Pero es el primer momento elefante que se queda en mi memoria. El que me perdí. El que casi me mata. Así es como recuerdo Sri Lanka.

1

Fotógrafo chico

Este niño tomó la foto de mí tocando el elefante. Y, una vez que descubrió cómo trabajar con la cámara, muchos otros.

2

Elefante en campo

La vista de los elefantes salvajes a lo largo del camino nunca envejecía. Sri Lanka también posee algunos de los árboles antiguos más grandes que he visto en mi vida.

3

Comunicación de elefante

Más un recuerdo que una foto: estaba tratando de comunicar mentalmente algo positivo al elefante. Tal vez eso sea cursi ... Había estado viajando solo por un tiempo en este momento.

4

Momento inolvidable

En serio, una hora fuera del avión, mi taxista tomó esta foto al costado de la carretera. Probablemente no sea la decisión más sabia, pero nunca olvidaré.

5

Primer plano de elefante

Dicen que los elefantes nunca olvidan ... ¿qué los hace tan inolvidables?

6

Adentro con la familia

La lente de mi cámara es de solo 50 mm. Entonces, para este momento madre / hija, soy prácticamente parte de la familia. No intentes esto en casa.

7

Atardecer de Colombo

Mi última puesta de sol en Colombo, algo se sintió simbólico en estos soldados bajando su bandera. Además, fue la primera vez que no me metí en problemas al intentar fotografiar a los militares.

Ver el vídeo: Sri Lanka rangers spot rare baby elephant twins. AFP (Septiembre 2020).