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Cómo me engañó una estafa de Gumtree

Cómo me engañó una estafa de Gumtree

UNA DE LAS PRIMERAS COSAS que hago por la mañana, en algún lugar entre preparar una taza de Earl Grey y mirar afuera para evaluar el clima, es abrir una computadora portátil.

Esto no es algo de lo que esté particularmente orgulloso; Preferiría decir que paso la primera media hora de mi día haciendo saludos al sol. Sin embargo, no puedo negar que los componentes principales de mi vida - mi trabajo como escritor, mi capacidad para mantenerme en contacto con familiares y amigos mientras vivo en el extranjero, mis finanzas, entretenimiento y material de lectura - están todos convenientemente contenidos dentro de mi MacBook Air de 11 ″.

No fue hasta hace poco que me di cuenta de cuán desenfrenada se había vuelto mi dependencia de Internet y la confianza en su inmenso poder.

Después de varios meses transitorios en varios continentes (hablando con los guardias de automóviles de Ciudad del Cabo, recibiendo lecciones de fútbol en África Oriental), regresé a Londres deseando la cuasi estabilidad de cuatro paredes, una cama individual y un alquiler barato. Al desplazarme por los listados en Gumtree (el equivalente internacional de Craigslist), eliminé cualquier publicación que mostrara signos seguros de una estafa: transferencias bancarias de Western Union, uso creativo del idioma inglés, mención de cualquier tipo de pago por adelantado.

Cuando encontré un anuncio dentro de mi rango de precios, permití que el código postal emergente del este de Londres del apartamento sofocara la sospecha de que era demasiado bueno para ser verdad. Al visitar el espacio bien equipado, internamente di gracias a los Poderes de Internet. Una vez más, me había llevado a lo que estaba seguro que sería una dicha subarrendada, después de solo una búsqueda de una tarde.

El día de la mudanza llegó aproximadamente una semana después, después de que le pagué a un administrador de la propiedad llamado David (a quien conocí en persona en el apartamento más de una vez) dos meses de alquiler + una atrevida tarifa administrativa de £ 50, y firmé un contrato estándar de 6 contrato de alquiler de un mes a cambio de una llave que funcionara para la puerta de entrada (para que conste, no entregué dinero hasta que la llave estuvo en mis manos).

Cuando abrí la puerta un viernes por la noche, no había muebles en el piso; me habían dicho que llegaría el día anterior. Llamé tanto a David como a la compañía de administración de propiedades, pero sus teléfonos ahora estaban apagados permanentemente. Pronto, otros cinco "compañeros de piso" aparecieron con historias similares.

Pasé ese primer fin de semana en un estado de negación, evitando admitir que me habían estafado.

En ese momento, incluso cuando el dolor de ser quemado tanto económica como emocionalmente estaba en su punto máximo, sentí la necesidad de defender mi fe en Internet.

Para cuando el dueño legítimo de la propiedad, que durante dos meses no se dio cuenta de que habían asaltado su piso, apareció para comenzar el proceso de desalojo, hacía mucho que me había mudado. Pero la simplicidad de lo que sucedió fue clara ese lunes por la mañana: dos estafadores habían pasado una semana tomando a cinco personas por un total de £ 3,000. Todo lo que necesitaban hacer era un anuncio de Gumtree, teléfonos móviles de pago por uso y un cerrajero deshonesto dispuesto a reventar y cambiar una cerradura sin comprobante de domicilio.

Antes de esta experiencia, siempre había pensado que los estafadores de Gumtree y Craigslist eran relativamente fáciles de detectar. Sin embargo, al ofrecer mostrarles a los posibles inquilinos el piso varias veces antes de recibir dinero, hacerse pasar por una empresa de alquiler de propiedades y emitir y firmar un contrato de vivienda de alquiler estándar, estos muchachos habían presentado una fachada convincente de legitimidad. He entrado en arreglos de vivienda en el nivel en términos mucho más inestables. ¿Y qué tipo de estafador se ofrecería a comprarme café mientras repasábamos los detalles del contrato?

Sentado en la comisaría de policía de Bethnal Green con mis posibles compañeros de piso la semana siguiente, el agente de policía, con uno de esos ridículos sombreros abovedados que hacen que sea difícil tomar en serio a la policía del Reino Unido, nos preguntó si habíamos encontrado el piso en Gumtree.

"Nunca compraría ni haría nada con Gumtree", dijo con aire crítico. "Demasiadas estafas".

En ese momento, incluso cuando el dolor de ser quemado tanto económica como emocionalmente estaba en su punto máximo, sentí la necesidad de defender mi fe en Internet. Le insistí al policía en que había encontrado con éxito lugares para vivir usando Gumtree antes. En pocas palabras, no quería aceptar que el grave daño a mi orgullo y a mi cuenta bancaria se hubiera producido a través de lo que depende de la mayoría de los aspectos de mi vida.

Fui increíblemente afortunado de que mis padres y parientes me ayudaran a recuperarme, pero mi ira inevitable, que duró semanas, estaba dirigida más a mí mismo que a las personas que realmente me robaron el dinero. Dejé que el hecho de que Internet satisfaga con éxito tantas de mis necesidades diarias oscurezca algo que, IRL, debería haber sido obvio: el piso era simplemente demasiado bonito para el precio que se ofrecía.

Han pasado algunos meses e Internet y yo estamos en mejores términos ahora. Me ayudó a encontrar un piso nuevo con un bonito jardín y un propietario que realmente existe. Pero nuestra relación nunca volverá a ser la misma. Quizás eso sea algo bueno.

Ver el vídeo: Cómo denunciar una estafa? (Septiembre 2020).