Interesante

Palmerston Island: uno de los lugares habitados más remotos [PIC]

Palmerston Island: uno de los lugares habitados más remotos [PIC]

El embajador matador Jess Cramp participó recientemente en una expedición de investigación al atolón de Palmerston, una de las islas habitadas más remotas del mundo. Esta es la primera parte de una serie de dos partes sobre la expedición.

"HAY ALGO ... realmente grande en el agua ”, llegó la llamada emocionada de uno de los pasajeros. En contraste con el azul profundo del mar circundante, el vientre de la ballena parecía irradiar luz ultravioleta mientras rodaba bajo la popa de nuestro decrépito y sobrecargado barco fletado que avanzaba lentamente como resultado de las velas rotas. En la cultura maorí, la ballena es un símbolo de protección y una señal de paso seguro sobre el agua, y con esto en mente, me apresuré a echar un vistazo a esta criatura juguetona y giratoria. Corriendo más allá de los tambores de combustible, las tablas de remo, las balsas salvavidas, los neumáticos, los racimos de plátanos, las cajas y las neveras portátiles atadas a la cubierta, me cautivó esta ballena, olvidándome por un momento de las advertencias e incertidumbres sobre la aventura que tenía por delante. .

Navegábamos hacia un atolón escasamente habitado, con solo 30 residentes, con suministros para un mes y un equipo de siete como parte de una expedición para estudiar tortugas marinas. La última expedición de investigación del atolón ocurrió hace más de una década, realizada por un equipo con una variedad de objetivos de investigación marina. Como ocurre con muchas islas del Pacífico Sur, el transporte y el clima siguen siendo barreras fundamentales para futuras investigaciones.

Palmerston es remoto pero no está exento de la influencia humana, y para nuestra sorpresa, el inglés es el primer idioma de los residentes. No hay tiendas, restaurantes, hoteles ni hospitales. La isla no había visto un barco de suministros en más de diez meses y debido a la comunicación limitada, ni siquiera estábamos seguros de que supieran de nuestra inminente llegada.

Pero al anochecer, casi tres días después de dejar Rarotonga, anclamos. Era demasiado tarde para navegar en un bote a través del estrecho pasaje en el arrecife hasta los islotes, o motu como se les llama localmente, para familiarizarnos con nuestro hogar durante las próximas cuatro semanas. Papa’a, o personas de ascendencia europea, han sido bienvenidos en los yates de paso durante siglos, pero es poco común que un equipo se quede como lo planeábamos. Sin embargo, teníamos permiso, además de permisos de investigación, financiación, transporte, un agudo sentido de la aventura y, lo más importante, tiempo.

Descubierta por primera vez por el capitán James Cook en 1774 en un viaje de paso, la isla lleva el nombre de Lord Palmerston. Casi un siglo después, en 1863, un fabricante de barriles y carpintero de barcos inglés llamado William Masters anexó la isla al gobierno británico y se estableció en Palmerston con sus dos esposas polinesias. Después de agregar una tercera esposa a la mezcla, nacieron tres líneas familiares distintas de Marsters (como se escribe ahora el nombre), creando un gobierno tan colorido como su historia.

Luché por mantener a raya mi emoción mientras la noche caía rápidamente. El paisaje era exactamente lo que me había imaginado de un atolón remoto en el Pacífico Sur, con el brillo iluminado por la luna de las olas rompientes empañando siluetas de palmeras densamente pobladas en el horizonte. No había faros de coche. No hay señales, farolas o parpadeos de las alas de los aviones que se elevan por encima. Solo un manto de estrellas, algunos planetas y la única luz de nuestro mástil, balanceándose hacia adelante y hacia atrás con el suave balanceo del mar. Estábamos flotando en las afueras del único atolón verdadero en el sur de las Islas Cook: menos de una milla cuadrada de masa terrestre total y una vasta laguna turquesa rodeada por un anillo de arrecifes saludables. Apenas podíamos esperar para deshacernos de nuestra embarcación e instalarnos.

Estuvimos aquí para estudiar las tortugas, eliminar los rumores, vivir entre nuestros anfitriones polinesios únicos y, lo más importante, aprender de nuestra ingenuidad colectiva.

1

Aéreo

Palmerston desde arriba. Foto: Ewan Smith

2

Carey

El pico pronunciado le da a la tortuga carey su homónimo. Fácilmente identificable en comparación con la tortuga verde. Esta y todas las demás fotos (a menos que se indique lo contrario): Shaun Gilmour

3

Torre

La aguja, una aguja de marca registrada en Rarotonga. Los excursionistas pueden serpentear hábilmente hasta la cima, usando algunas cuerdas y grandes cajones.

4

Paso

Vista del Pasaje Rutaki en Rarotonga desde la aguja. La mayoría de los pasajes en Cooks son accesibles para pequeños barcos de pesca y buceo, pero no tienen cabida para veleros o barcos de carga.

5

Tortuga verde

Las dos tortugas marinas más comunes que se encuentran en Rarotonga son la tortuga verde, que se muestra aquí con una cabeza redondeada, y la tortuga carey, que está en peligro crítico de extinción.

6

Tortuga marina

Silueta de una tortuga nadando a la superficie para respirar. Las tortugas marinas de caparazón duro aguantan la respiración durante 30-40 minutos y pueden sumergirse 250 metros. Duermen bajo el agua durante 8 horas.

7

Ballena

El vientre resplandeciente de la ballena picuda, que nos honró con su presencia y bendijo nuestro viaje. Foto: Jason Green

8

Salida

Navegando lejos de Rarotonga, la isla más poblada y montañosa de la cadena de las Islas Cook.

9

Hacia el mar

Rarotonga se desvanece en la distancia. No la volveremos a ver hasta dentro de cuatro semanas. Foto: Jason Green

10

Tortuga

Tortuga nadando en las Islas Cook. Debido a la ubicación remota de los Cook, se sabía muy poco sobre estas tortugas antes del proyecto de tortugas de Pacific Islands Conservation Initiative.

11

Carey

Tortuga carey, descansando sobre el fondo en Rarotonga. Si se encuentran nidos de tortuga carey en Palmerston, será la primera instancia de su anidación en Cooks.

12

Puesta de sol

Última puesta de sol en Rarotonga antes de navegar hacia la vida desconocida en un atolón remoto.

13

Tortuga nadando

Tortuga carey nadando en Rarotonga, donde el Proyecto de Tortugas de las Islas Cook estudia el comportamiento de las tortugas marinas.

14

Desde dentro

Nuestro barco desde tierra: imaginé que había expectación a ambos lados del arrecife. Foto: Tina Weier

15

Cuarteles

Jess Cramp, Kelly Robinson y Tina Weier se arreglan con los estrechos arreglos para dormir a bordo del velero.

Ver el vídeo: 10 Isolated Communities At The End Of The Earth (Septiembre 2020).