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La República Democrática del Congo que no ves en las noticias

La República Democrática del Congo que no ves en las noticias

Richard Stupart comparte estas entradas de diario e imágenes de la República Democrática del Congo, sin una sola referencia de Joseph Conrad.

- En algún lugar del bosque de Epulu, 26 de diciembre de 2011

CAMINO MEDIO CAMINO de regreso a los corrales de okapi para hacer grabaciones de campo de los ruidos del bosque y el débil fluir del río Epulu detrás de mí. Al ver el cambio de luz en el bosque mientras me siento a monitorear los niveles de la grabadora en silencio, me recuerda, o tal vez me doy cuenta por primera vez, de lo extraño que puede ser este lugar. Los diferentes sonidos en los árboles mientras los pájaros cantan, alguna criatura acrobática, parecida a un ratón, saltando de tronco de árbol en tronco de árbol justo debajo del dosel. El amarillo y el verde del musgo y las hojas húmedas se amontonan entre las raíces gigantes de los contrafuertes que brotan del suelo del bosque. Si "fecundo" alguna vez describió un lugar con precisión, es aquí.

Por la noche, regresamos al puente de Epulu y subimos al hierro remachado para tomar fotografías de la puesta de sol. Me sorprende lo seguro y bienvenido que me siento aquí. Nada en absoluto como esperaba. Recuerdo la descripción de la zona que nos dio un fotoperiodista en Kampala ... un lugar que parece hace una vida en este momento.

La normalidad es quizás la lección más profunda de este lugar. Cuán duradera puede ser la estructura de la rutina humana.

Todo está absolutamente bien hasta que no lo está.

El peligro no es algo que esté siempre presente, supongo. La vida continúa mientras las personas crean orden a partir del desorden. Es sólo ocasionalmente que la política de los hombres con armas se inmiscuye en la normalidad de la gente de afuera.

Las cosas están bien, luego no.

La normalidad es quizás la lección más profunda de este lugar. Cuán duradera puede ser la estructura de la rutina humana. Como la gente que haría sus quehaceres en Sarajevo. El agricultor que siembra su maíz como reivindicación política del futuro.

La violencia es temporal y abrumadora, pero en los pequeños detalles y en el largo plazo, siempre pierde frente a la vida diaria. La voluntad de estabilidad de una comunidad.

El problema, supongo, es que la voluntad de ordenar solo puede cubrir la violencia, no evitar que resurja como un mago malvado en un cuento de hadas de la jungla demente. En verdad, acabar con la violencia requiere más que la voluntad de ordenar. Debajo de la apariencia de carreteras seguras y mercados concurridos, útiles escolares y puestos de comida nocturna, se esconde una lucha de hombres con armas. La MONUSCO y, en algunos lugares, las FARDC constituyen la base sobre la que puede echar raíces el nuevo orden. Mientras esos cimientos se mantengan, solo ellos pueden mantener la normalidad indefinidamente.

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Anochecer en Fort Portal

Fort Portal, en la parte sur de Uganda, es la última parada real antes de cruzar a la RDC desde ese país. La ciudad tiene muchas plantaciones de té y lleva el nombre de Gerald Portal, cuya estatua horriblemente elaborada se encuentra en la calle principal. Portal aparentemente nunca llegó a la ciudad, muriendo en el camino.

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A las montañas

Fort Portal es una parada popular para los viajeros que se dirigen a las montañas Rwenzori, donde es posible participar en recorridos de gorilas y caminar hasta donde los glaciares permanecen en los pliegues de la cordillera. Para aquellos que viajan por negocios, Fort Portal conduce a las fronteras con la República Democrática del Congo por donde pasan los camiones de combustible, los comerciantes de oro y todos los demás. Algunas partes de la República Democrática del Congo todavía son inseguras, pero donde hay voluntad, siempre hay alguien dispuesto a ganar un franco congoleño.

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Ya no lo llamamos así

Anteriormente en Zaire, la República Democrática del Congo se deslizó hacia un período prolongado de inestabilidad después de las consecuencias del genocidio de Ruanda y la reubicación del Ejército de Resistencia del Señor hacia el este llevó a Uganda y Ruanda a usar el país como un saco de boxeo gigante del tamaño de Europa. Dependiendo de su política, todavía no han dejado de interferir en la seguridad interna del país. Que el este de la República Democrática del Congo sea obscenamente rico en oro, diamantes, coltán (utilizado en teléfonos móviles, aeronáutica y prótesis), estaño y cobalto no ha ayudado a las cosas. También suministró el uranio que entró en las bombas que cayeron sobre Hiroshima.

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Bienvenidos a la República Democrática del Congo

Al cruzar el lago Albert para ingresar a la República Democrática del Congo a través de la ciudad fronteriza de Kasenyi, una grúa en ruinas sirve como un recordatorio abrupto de lo que se perdió en los años del conflicto. Más al norte, el país produce toneladas de granos de café pero, debido a la falta de instalaciones de procesamiento industrial (o electricidad, para el caso), se envían a través de la frontera a Uganda, se procesan y se venden como café de origen Uganda. La historia de la derrota del Congo frente a vecinos mejor equipados es un tema que se repite con demasiada frecuencia.

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Boda safari

Boda bodas, las pequeñas bicicletas que se utilizan con frecuencia para transportar personas entre ciudades, derivan su nombre del hecho de que se hicieron populares como un medio para transportar personas entre los puestos de inmigración (una corrupción de la frase 'frontera-frontera'). Con un conductor capacitado, pueden caber una cantidad ridícula de equipo, personas o ganado tan grande como cerdos y cabras. También son un medio tremendamente eficaz de romperse una extremidad si su conductor no tiene experiencia, así que elija con cuidado.

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Le poseur

Para vehículos mucho más grandes que las bicicletas boda boda, las carreteras de la República Democrática del Congo pueden ser un desafío enorme. Viajando entre Bunia y Kasenyi, un camión se había deslizado por la ladera de la montaña después de intentar subir una pendiente en la marcha incorrecta. Nadie resultó herido, pero el conductor gritaba sobre el estado de las carreteras congoleñas a cualquiera que quisiera escucharlo. Se dijo menos acerca de intentar subir una curva en S en una marcha alta y olvidarse de usar los frenos cuando se da cuenta de que está retrocediendo. Faustin, nuestro traductor en el viaje, se apresuró a aprovechar la oportunidad única en la vida de una foto de perfil épica en Facebook.

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Solo descansando

Después de unos minutos, el interés por el naufragio había disminuido y la gente volvió a su camino. Aunque bastante dañado por la caída, el camión sería sacado de la pendiente en unos pocos días por una excavadora y reparado antes de presumiblemente regresar al servicio. No son solo las carreteras las que están gastadas; los propios vehículos sufren un abuso diabólico.

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Asiento con vista

Aún así, las mercancías deben moverse y las carreteras, como son, siguen siendo la única ruta práctica para gran parte de la carga que se dirige al interior. Grandes camiones articulados desafían las carreteras a través de Bunia en el camino de Uganda a Kisangani con suministros de combustible. No es de extrañar que el diésel en Bunia cueste entre 3 y 4 dólares el litro. Los camiones transportan gran parte de la carga formal que se envía al interior, pero siempre hay espacio para que los extras se amarren en la parte superior y se transporten por unos pocos dólares extra. Los valientes pueden incluso viajar en alto para un servicio de pasajeros panorámico con un poco de negociación.

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Tour de servicio

Las carreteras y la mayor parte del distrito de Ituri están a salvo gracias a la misión de la ONU en la zona. En total, las Naciones Unidas tienen alrededor de 15.000 efectivos que prestan servicios en MONUSCO, su fuerza de mantenimiento de la paz en el país. La MONUSCO es el mayor despliegue de las Naciones Unidas en el mundo y, a pesar de las críticas que se le han hecho en general, parece estar haciendo un trabajo decente para mantener la paz unida en Ituri. El último conflicto serio alrededor de Bunia ocurrió en 2005 y desde entonces, los rebeldes y bandidos que existen en la zona se han mantenido en su mayoría en los bordes boscosos del distrito y acosan a las ciudades más cercanas a los Kivus.

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Embotellamiento

Además de las terribles carreteras y la gente con armas y sin cascos azules, también vale la pena estar atento a los rebaños de ganado locales. En la relativa paz de los últimos años, la población de ganado en Ituri está comenzando a repuntar. A diferencia del ganado de corral más blando, muchos de estos tienen cuernos tan largos como su brazo y gruesos como su muslo, lo que les otorga un derecho de paso automático cuando viajan en grupos.

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Lejos de casa

A estas alturas, llevamos tres días dirigiéndonos al oeste. Desde el aterrizaje en Kasenyi, pasando por Bunia y más allá, hasta la selva tropical de Ituri. Es la segunda selva tropical más grande del mundo y se extiende por cientos de kilómetros como un baluarte verde gigante a ambos lados de las carreteras solitarias por las que los camiones descienden. Sin embargo, por las noches, cuando el sol se pone bajo y la luz se vuelve fantástica, se le perdonará por olvidar que este es el mismo lugar que el mundo parece no poder describir sin recurrir a alguna metáfora irreflexiva de Joseph Conrad. Ituri está subdesarrollada y es difícil de recorrer, pero hermosa por el esfuerzo.

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Hombres con armas

Los guardabosques de la Reserva de Vida Silvestre de Okapi son un equipo profesional y bien dotado de recursos encargados de controlar la caza furtiva en un área de tierra ridículamente grande que, en su mayor parte, es completamente impenetrable. También mantienen sus armas con ellos incluso cuando lavan la ropa los fines de semana.

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Okapi, mykapi

Una de las razones para adentrarse en la selva tropical de Ituri. El okapi se parece un poco a una cebra desde atrás, pero está más relacionado con la jirafa que con cualquier otra cosa. También está en peligro de extinción, y ocurre solo en Ituri y (más recientemente) en el Parque Nacional Virunga, más al sur. La Reserva Forestal Okapi ejecuta un programa de reproducción de okapi para tratar de proteger a la población. Este es Tatu. Y sí, ella es una niña.

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Buenas noches y buena suerte

La última noche en el Congo, en la orilla del lago Albert, las luciérnagas salieron para una última despedida. El miedo inicial a la persecución a la llegada había dado paso desde hace mucho tiempo a sentirse cómodo en Bunia y Kasenyi, las cámaras salieron en la noche para un último intento de fotografía de larga exposición.

Ver el vídeo: Kinshasa - Capital da República Democrática do Congo (Septiembre 2020).