Diverso

En motocicleta al monte de México. Popocatépetl

En motocicleta al monte de México. Popocatépetl

Glen Abbott sube en dos ruedas una montaña humeante en el centro de México.

Me he salido del camino de tierra para descansar; el aire se hace más fino aquí. Popocatépepetl se acerca.
En dos ruedas hacia el oeste desde Puebla, el sol naciente calentó mi espalda e iluminó dramáticamente los volcanes gemelos helados de nieve de Popocatépetl e Iztaccíhuatl.Una columna de humo blanco emergió perezosamente del cráter de Popocatépetl.

Popocatépetl, cuyo nombre en azteca se traduce como "montaña humeante", ha entrado en erupción al menos 15 veces desde la era precolonial, y en los últimos meses ha estado arrojando cantidades crecientes de humo y cenizas a la atmósfera, lo que genera temores de una inminente erupción importante. Cerca de allí, el volcán Iztaccíhuatl, cuyo nombre en azteca se traduce como "mujer blanca", está inactivo.

A unas pocas millas de Puebla, me desvié por Cholula, la ciudad continuamente habitada más antigua de México. Cholula es quizás mejor conocido como el sitio de la Gran Pirámide de Tepanapa, también conocida como la Gran Pirámide de Cholula, la más grande del mundo.

Cuando el conquistador español Hernán Cortés invadió Cholula en el siglo XVI, supuestamente se jactó de que construiría 365 iglesias allí, una para cada día del año. Aunque no alcanzó ese objetivo, él y sus hombres masacraron brutalmente a miles de aztecas, destruyeron sus templos y construyeron un montón de iglesias católicas, incluida la imponente Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios en la cima de la pirámide destruida.

Rematando el tanque de gasolina de la Kawasaki en una estación de Pemex en las afueras de Cholula, me encontré con un trío de lugareños amistosos en una camioneta destartalada, que se ofrecieron a llevarme a la carretera estatal Puebla 416, un asfalto rural que me llevaría a las montañas. Mientras continuaba hacia el oeste, la temperatura descendió a medida que ganaba altura. Cabalgando por pequeños pueblos como Nealtican y San Nicolás de los Ranchos, una mezcla de polvo y humo de la comida asada perfumaba el aire.

En Xalitzintla, una pequeña comunidad agrícola a unas 30 millas al oeste de Cholula, el pavimento terminó y el ascenso al Paso de Cortés comenzó en serio. A una altura de casi 11,500 pies, Paso de Cortés es lo más cerca que se puede llegar legalmente a Popocatépetl. Desde allí, una carretera de 12 kilómetros que lo llevaría directamente al pie del Popocatépetl está vallada y cerrada, según las señales escritas a mano, "debido a la actividad volcánica".

Tengo noticias para ti. Si Popocatépetl experimentara una gran erupción, estarías frito, incluso en Paso de Cortés, a 12 kilómetros de distancia.

Desde Xalitzintla, la tierra compacta de arena se transformó en grava suelta y curvas de escalada pronunciadas salpicadas de rocas salientes. Navegué parándome en los estribos de la Kawasaki, asombrado de que algún vehículo de cuatro ruedas pudiera hacer el ascenso. Más adelante, me detuve para beber un poco de agua y adaptarme a la altitud.

En una hora y media, había recorrido solo 10 millas de camino de tierra, pero me había llevado al Paso de Cortés y al Parque Nacional Izta-Popo. Popocatépetl e Iztaccíuatl son las montañas segunda y tercera más altas de México, y se las conoce comúnmente como Popo e Izta, apodos posiblemente más fáciles de pronunciar.

Rodeé la pequeña rotonda, estacioné la bicicleta y caminé hasta el centro de visitantes. Una gran bandera mexicana se partió con el viento. Visitantes que habían llegado en autobús turístico, desde el otro, lado pavimentado de la montaña - pasearon y tomaron fotografías, y los vendedores vendieron comida y recuerdos.

Tomaría el camino más largo de regreso a Puebla, bajando por la ladera occidental de la montaña: la carretera pavimentada. También sería sinuoso y emocionante, pero nada como la escalada técnica por un sendero de tierra casi hasta la base de un volcán hirviendo.

1

1

Este es el final del camino, en Paso de Cortés. Popocatépetl se encuentra a 12 kilómetros de distancia, en una carretera cerrada y vallada, pero incluso desde aquí, sientes que estás lo suficientemente cerca como para tocar el volcán activo.

2

2

Popocatépetl (izquierda) e Iztaccíhuatl (derecha) se ciernen a unas 30 millas de Cholula, vistas aquí desde el patio afuera de la Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios, una iglesia católica construida sobre las ruinas de una pirámide azteca.

3

3

La Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios fue construida en el siglo XVI después de la conquista española. Aunque parece estar asentado sobre una colina, en realidad fue construido sobre las ruinas de la pirámide más grande del mundo, la Gran Pirámide de Cholula.

4

4

Popocatépetl se cierne en la distancia, visto desde un campo en Cholula.

5

5

Detalle exterior de otra de las magníficas iglesias de Cholula, construida en el siglo XVI tras la invasión de Hernán Cortés.

6

6

Cerca del comienzo de mi viaje, en Puebla, México. No pude resistir los colores brillantes y los contrastes de esta escena. Para mí, los colores en México son más vivos que en cualquier otro lugar.

7

7

Niños disfrazados esperando actuar en un festival al aire libre en el zócalo o plaza del pueblo de Puebla.

8

8

Los esqueletos y las calaveras son un tema recurrente en el arte mexicano, como estos ejemplos de vestidos brillantes en una tienda de Cholula.

9

9

Kilómetro 1 de la carretera estatal 416 de Puebla, que desemboca en la sierra y Paso de Cortés.

10

11

Termina el pavimento y comienza la tierra. No es demasiado duro aquí, ¡pero espera!

11

12

Me salí del camino de tierra para descansar; el aire se hace más fino aquí. Popocatépepetl se acerca.

12

13

Autorretrato: el gringo y el volcán.

13

14

Popocatépetl del parque nacional.

14

15

Una rotonda con un monumento en el centro te recibe en Paso de Cortés. Los escalones del monumento brindan un lugar para descansar antes de caminar hasta el centro de visitantes cercano.

15

16

De vuelta en Puebla, un trío de policías vigila las cosas. Tenían cierto recelo de que les tomaran una foto, pero sonrieron cuando les mostré la foto después.

Ver el vídeo: Día1 CDMX-OAX 463 Kms En Solitario (Septiembre 2020).