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Entrando sigilosamente a Sarah en la ducha

Entrando sigilosamente a Sarah en la ducha

Sarah Shaw, estudiante de MatadorU, se entera de las presiones de la apariencia en la sociedad coreana.

"SARAH, AMO TUS CURVAS", dijo Dahae mientras entré en nuestro estrecho dormitorio desde el baño. Un par de minutos antes, me había estado duchando en nuestra ducha sin cortinas, mientras Dahae se cepillaba los dientes. Ella había llamado a la puerta, pidiendo entrar; ella estaba llegando tarde.

"Um, gracias", balbuceé, mordiéndome la uña meñique, mientras Dahae observaba abiertamente mi cuerpo. Era mi segunda semana en Corea, y con 5'2 ", 130 libras, no me tomó mucho tiempo darme cuenta de que me consideraban gordo aquí. Me pregunté por qué Dahae me estaba felicitando.

Aparté la mirada, avergonzado, y me arrodillé para abrir el cajón debajo de mi cama. Mientras sacaba algo de ropa, debatí si debería quitarme la toalla o esperar a que ella se diera la vuelta. Por lo general, elegiría lo primero, pero podía sentir los ojos de Dahae sobre mí. En cambio, comencé a peinarme con la mano derecha mientras apretaba el codo izquierdo contra mi costado, tratando de evitar que la toalla se resbalara.

* * *

Hace tres años y medio, me mudé al dormitorio de la Universidad Nacional de Artes de Corea durante mi semestre universitario en el extranjero. Vivía con tres compañeros de cuarto coreanos y Dahae era uno de ellos. Tenía una cara cuadrada y labios carnosos pintados con lápiz labial magenta. Se tiñó el cabello de color marrón rojizo y lo usó recogido en un moño, su cabeza lucía excepcionalmente grande en su cuerpo de 90 libras. Le gustaba usar un mono de terciopelo azul marino de J LO con la palabra "PONY" escrita en el trasero.

Dahae estudió arte en Francia durante tres años, donde creó una serie de pinturas basadas en imágenes del Hentai japonés (anime porno). En Francia, se sintió liberada, sin la presión social para ocultar su sexualidad, para presentarse como inocente, para salir con un hombre que sus padres aprobaban. Un amigo francés la inspiró a regresar a Corea para hacer documentales sobre el sexismo con el que había lidiado en la sociedad coreana.

Dahae me dijo una vez que amaba a sus padres, pero que odiaba ser coreana. Se sentía oprimida como mujer en su propia cultura. Deseaba ser adoptada al nacer.

A veces, se sentaba en el suelo desnuda, apoyada en una de las literas de abajo, quemando un palo corto y marrón en su abdomen, sostenido en su lugar por agujas de acupuntura. Mientras el palo ardía en su estómago, sus huesos sobresalían de su cuerpo estrecho; Fácilmente podría contar sus costillas. Las hojas de artemisa molida tenían un olor terroso distintivo al quemarse.

Durante el resto del semestre, mantuve cierta distancia. También comencé a cerrar la puerta cuando estaba en la ducha.

En esos momentos, me preguntaba qué diablos estaba haciendo. Más tarde supe que se estaba curando a sí misma con una antigua forma asiática de terapia de calor llamada moxibustión. No era exactamente hermoso, pero miré porque no podía apartarme físicamente.

A principios del semestre, vi un nuevo cuaderno de bocetos en el escritorio de Dahae. Estaba solo en la habitación y quería sentir la textura del papel. Puse mi mano sobre la cubierta de tela y vacilé, mirando hacia la puerta.

Al escuchar nada más que el suave zumbido de mi computadora portátil, abrí lentamente la cubierta frontal. En la primera página había un dibujo a lápiz ligero con líneas expresivas pero sin detalles sólidos. En la parte inferior de la página, en inglés, escribió: "Entrando sigilosamente a Sarah en la ducha".

Me quedé mirando por un momento, asegurándome de ver bien. Me pregunté, ¿quería que viera esto? ¿Por qué estaba escrito en inglés? Pasé a la página siguiente y vi "Je t’envie". Cerré apresuradamente el libro y salté sobre mi cama.

Mi estómago se revolvió. Me preguntaba cómo le había causado tal impresión a Dahae. ¿Caminó sobre mí a propósito en la ducha? ¿O simplemente sucedió en el momento? Decidí no confrontarla ni mencionar nada sobre husmear entre sus cosas. No quería convertir la fascinación de Dahae por mi cuerpo en una situación incómoda, y me sentía culpable por invadir su privacidad.

Durante el resto del semestre, mantuve cierta distancia. También comencé a cerrar la puerta cuando estaba en la ducha. Volvió a llamar al día siguiente y le dije que esperara cinco minutos hasta que terminara.

* * *

Desde que regresé a Corea en febrero de 2011 para enseñar inglés, me he enfrentado a mi peso una vez más. Solo que esta vez nadie me felicita. A diario, escucho a mis compañeros de trabajo coreanos lamentarse por su aumento de peso, su dieta y el estrés que conlleva. Me han preguntado: "¿Has subido de peso?" "¿Cuánto pesas?" “Tu cara se ve tan delgada hoy; ¿Perdiste peso?" Cuando les mostré a mis alumnos fotos de mi familia tomadas cuatro años antes, mi co-maestro exclamó: “¡Guau! ¡Te ves tan gordita! " Me reí, aunque no me pareció gracioso.

Una vez fui a cenar a la casa de una familia coreana, donde se turnaron para pesarse uno frente al otro, todos esperando con impaciencia ver el número en la balanza. Mientras me sentaba en el sofá de la sala de estar, mis palmas empezaron a sudar, temiendo que me pidieran que pasara el siguiente.

No entiendo cómo Dahae puede envidiar mi cuerpo curvilíneo y al mismo tiempo no cenar.

En Corea, la apariencia, especialmente el peso, es muy importante de mantener. Me he vuelto muy consciente de lo que estoy comiendo, con qué frecuencia hago ejercicio y cómo me veo. Me encuentro inconscientemente mirando en los espejos esparcidos por la ciudad - en las estaciones de metro, en los baños públicos, incluso en mi propia clase. Después de ducharme, limpiaré la condensación del espejo y a través de los remolinos y las huellas de las manos me escudriñaré, pellizcando mi grasa extra. Con mis senos encogidos y mis 120 libras, sigo pensando que tal vez soy demasiado grande.

Entonces me recuerdo a mí mismo, ¿por qué debería querer cambiar mi cuerpo? Ya estoy sano.

A veces, cuando empiezo a obsesionarme con mi peso, pienso en Dahae. Hace un año, uno de mis antiguos compañeros de cuarto vio a Dahae caminando por el campus. "¡Ella ganó mucho peso!" Ella exclamo. A pesar de que Dahae se parecía a muchas otras mujeres coreanas, cuando yo era una estudiante de intercambio ella tenía un trastorno alimentario. Estaba en el hospital cuando me fui, pero no sabía para qué.

A veces, me siento inseguro por mi peso, pero nunca podré entender la presión que enfrentan Dahae y otros coreanos. No sé lo que es que mi madre me llame gorda. No puedo entender la presión de mezclarme superficialmente con la sociedad coreana. No entiendo cómo Dahae puede envidiar mi cuerpo con curvas y al mismo tiempo no cenar.

En algún momento, Dahae borró su cuenta de Facebook y no tengo forma de contactarla. Me pregunto si todavía está estudiando en KNUA, a unos minutos de mi pequeño estudio. Tal vez nos hayamos cruzado en nuestro camino pero no pudimos reconocernos.

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