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Caminata nocturna de invierno en el sendero de los Apalaches

Caminata nocturna de invierno en el sendero de los Apalaches

A veces, tratar de recorrer 18 millas antes de una tormenta de nieve significa que tienes que caminar de noche.

Paramos para tomar agua bajo un roble blanco sin hojas. Arriba de la cresta, Blue Mountain sobresale a través del cielo cada vez más oscuro. En algún lugar arriba está Darlington Shelter, nuestro hogar para esta noche.

"¿Qué piensas hermano?" Pregunto.

"'¿Sobre que?"

"Mañana."

"¿Qué tan lejos está, como 18 a Boiling Springs?"

"Algo como eso."

"¿Crees que nos van a golpear?" Corey vuelve a enroscar la tapa en su botella de agua.

Miro hacia las nubes grises turbulentas. "¿De verdad vas a preguntar eso?"

Dos amigos planean reunirse con nosotros mañana en Boiling Springs, a un día completo de camino, y nos enfrentamos a una advertencia de tormenta invernal que comienza a la medianoche. Hace un mes no me hubiera preocupado por el clima, pero desde que entramos en Pensilvania seguimos siendo azotados por tormentas. Si nos arrojan, podría hacer un día épico de esas 18 millas.

Volví a poner mi Nalgene en mi cinturón de cadera. Me arden las manos por el frío. "¿Por qué no nos despertamos a la medianoche, verificamos el clima?" Yo digo. "Si está nevando, podemos empezar a caminar de noche".

El sendero sube por Blue Mountain en curvas pronunciadas. Mientras subimos, puedo sentir el sudor en mi espalda, debajo de mi gorra. Aquí afuera siempre tienes demasiado calor o demasiado frío. Me quito la gorra.

El refugio de Darlington es como un gallinero, de 8 x 12 pies, con parches de cubierta de madera contrachapada donde los puercoespines han masticado el piso empapado de sudor. Comemos nuestra cena favorita actual: caldo de pollo con verduras deshidratadas y fideos de huevo, una comida que no requiere fregar la olla.

Luego comenzamos los preparativos nocturnos: llenando las ollas con agua, dejando las botas con la lengua extendida. Dormimos quizás cuatro horas cuando la nieve se cuela en el refugio.

"¿Deberíamos ponerle una lona?" La voz de Corey parece provenir del agua. Hay un sonido de desprendimiento en el techo y me pregunto cuánta nieve se está acumulando. Hago un cálculo mental rápido: la cantidad de nieve que entra en el refugio frente al esfuerzo de salir de mi bolsa caliente y colgar una lona.

"No lo sé hermano", le digo. Enciendo mi reloj. Solo un par de horas hasta que planeamos caminar. "No está tan mal ahora".

Corey ilumina su faro en la noche. Una suave pero constante corriente de nieve cae a través de la viga. "Está bien", dice. Ambos deslizamos nuestros Therm-A-Rests a la parte trasera del refugio, luego nos metemos más profundamente en nuestras bolsas.

Winter on the trail tiene esta forma de reducir la vida en tres opciones. O estás trabajando (es decir, caminando o recogiendo leña), sentado junto al fuego o en tu bolso. Cualquier otra cosa y empiezas a congelarte.

Como las horas de luz son cortas, terminas gastando mucho tiempo en la bolsa, lo que da paso a pensamientos e imágenes extrañas. Te imaginas a todos los demás seres vivos escondidos donde no puedes verlos: larvas de efímera debajo de rocas congeladas. Osos negros recogidos en los riscos.

Me despierto con el pitido de la alarma. De inmediato veo que la nieve se ha detenido. Las nubes oscuras corren más allá de la luna, pero extrañamente, el aire a nivel del suelo está en calma. Cada vez que pasa otra nube, la luz de la luna atraviesa el bosque.

"¿Deberíamos hacerlo de todos modos?" Dice Corey.

Diablos, ¿por qué no? Estoy súper despierto ahora ".

"Yo también."

Encendemos nuestras estufas y bajamos las bolsas de comida.

"¿Te golpean?" Pregunto. (Este es nuestro saludo estándar de buenos días, refiriéndose al estado de nuestras bolsas de comida. Los ratones no tienen miedo a lo largo del A.T.)

“No, se ve bien. ¿Tú?"

"Bueno para ir."

Cada uno de nosotros arroja varios paquetes de avena en las ollas sibilantes. Luego nos vestimos y desayunamos mientras todavía estamos en nuestros sacos de dormir. Este es nuestro ritual diario, prepararnos para la frialdad de empacar y luego ponernos las botas congeladas.

Nos arrastramos 50 metros por la nieve con los faros encendidos y luego los apagamos. La nieve iluminada por la luna ofrece una excelente visibilidad. Caminamos durante las próximas horas en total silencio.

El aire de la noche se vuelve más oscuro y denso a medida que nos adentramos en el valle de Cumberland. Todo se mezcla con el mismo color húmedo, como si estuviéramos entrando en una nube. Al otro lado de los campos hay algunas granjas y graneros con farolas que brillan sobre varios tractores y maquinaria agrícola.

Se siente como si el amanecer estuviera casi sobre nosotros, el sol en algún lugar justo debajo del horizonte. Le pregunto a Corey: “¿De qué color dirías que era el cielo?”, Parece que son las primeras palabras en varias horas o días.

"Me gana".

Nuestras palabras parecen romper algo, y luego volvemos a estar en silencio.

Doscientas yardas a través del campo hay un bosque oscuro. Está borroso, pero ambos vemos una forma, casi una sombra. Nos detenemos instantáneamente, pero no es lo suficientemente rápido: la forma se congela con la cabeza ladeada hacia nosotros.

Su color y tamaño son difíciles de distinguir, pero la forma en que se había movido es inconfundiblemente felina y, por alguna razón, femenina. Algún tipo de comunicación tácita pasa entre Corey y yo, y nos bajamos de nuestras mochilas y luego comenzamos a acechar hacia ella. Nos ve dar tres pasos lentos antes de desaparecer entre los árboles.

Durante la siguiente media hora seguimos sus huellas a través de la nieve. Por la forma de las huellas, los cuatro dedos lisos y la almohadilla del talón gruesa, decidimos que es un lince. Sonriendo el uno al otro, seguimos su camino sobre troncos, alrededor de parches de adelgazamiento, luego nos detenemos en una plataforma de lanzamiento final donde se había agachado, luego saltaba una cerca de alambre de púas y desaparecía.

"Ella está en un árbol mirándonos", dice Corey.

Miro el bosque al otro lado de la cerca y los campos más allá.

"Sí", le digo. "Puedes sentirlo."

Nos quedamos ahí un minuto o dos, sin decir nada. Empieza a caer una ligera nevada. Luego volvemos por los paquetes.

Conexión comunitaria

Para aquellos interesados ​​en aprender más sobre el sendero de los Apalaches, consulte este artículo sobre 100 Mile Wilderness.

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