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Notas sobre discapacidad de la cafetería de una escuela de Kenia

Notas sobre discapacidad de la cafetería de una escuela de Kenia

Durante el tiempo que Marie Lisa Jose trabajó como voluntaria en Kenia, un estudiante le enseñó que la discapacidad no significa incapacidad.

"NIMESHIBA, NIMESHIBA", repite Ian. Intento ignorar sus súplicas y en su lugar me arrodillo y empujo el plato de plástico verde apenas tocado hacia él, urgiéndolo a terminar su almuerzo. No lo culpo por no querer comer; Sé que no tocaré el almuerzo de frijoles cocidos pegajosos.

Pero solo siendo un voluntario en la escuela, no hay nada que pueda hacer para ayudarlo. La única forma de que cualquiera de nosotros salga de este cuarto oscuro que sirve como cocina, salón de clases y comedor es si Ian termina su almuerzo.

Me gustan todas las cosas que hago en St. Peter's, todas excepto la hora del almuerzo. No estoy particularmente feliz cuando se trata de forzar la alimentación de los niños.

Al otro lado de la habitación, hay bancos marrones contra la pared de ladrillo. Hay un agujero rectangular en la pared que, sin querer, sirve como ventana. Una corriente constante de luz solar la atraviesa y cae sobre una imagen de la bandera de Kenia pegada en la pared opuesta.

En el pequeño espacio entre los bancos, los niños de cuatro a dieciséis años están encorvados sobre platos de plástico llenos de frijoles marrones. Quienquiera que los sentara a almorzar separó a los niños con discapacidades mentales de los niños "normales". Creo que eso es simplemente incorrecto, considerando que St. Peter's se enorgullece de ser una escuela integrada, que atiende las necesidades de los estudiantes con desafíos junto con el resto.

De repente, hay un silencio en la habitación mientras la oscuridad desciende sobre la bandera de Kenia.

Miro hacia arriba para ver la silueta de la tía Rose, mamá de la escuela y cocinera. Sus manos están en sus caderas, su figura bien dotada bloquea la luz del sol. Les grita a los niños en kiswahili mientras se inclinan más cerca de sus platos. Una de las chicas, Bridget, abre la boca con un gemido. La tía Rose la golpea y le mete una cucharada de frijoles en la boca abierta.

No es un espectáculo agradable. La tía Rose es una persona amable de corazón. Ella se preocupa por los niños de St. Peter's como si fueran suyos. Pero cuando espía los almuerzos sin terminar, se transforma en un monstruo.

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A mi lado, Ian tiembla. Dejo la única silla en la habitación y protejo a Ian de la ira de la tía Rose. Desafortunadamente, esto lo hace invisible solo por un tiempo. La tía Rose lo llama con un rugido atronador y se dirige a nuestra esquina. Ian deja escapar un gemido mientras levanta la mano para golpear.

De repente, aparece Boniface. Con un movimiento rápido se interpone entre nosotros y la tía Rose y agarra el plato de manos de Ian. Envuelve su otro brazo protectoramente alrededor de su hermano de cuatro años.

Boniface tiene diez años, es alto y tiene ojos brillantes. Le resulta difícil deletrear, leer y contar. Se sienta en la misma clase que su hermano, mi clase. Depende de su hermano de cuatro años para todo su trabajo de clase.

Boniface tiene problemas mentales, pero ninguna discapacidad puede alterar su amor por su hermano menor.

Boniface le susurra a Ian, quien apoya la cabeza contra el pecho de su hermano. Boniface espera hasta que los sollozos de Ian se calmen. Suavemente desenvuelve su mano. Ian abre la boca para recibir una cucharada de frijoles pegajosos de Boniface.

Los brazos de la tía Rose, momentáneamente detenidos en el aire, descienden y rodean a los hermanos en un abrazo de oso. Tampoco me molesto en esconder mis lágrimas. Me siento orgulloso de ser el maestro de Boniface.

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