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La tradición del piragüismo en Hawái

La tradición del piragüismo en Hawái

“Fue como la primera vez que coges una ola, ¿sabes? Sentí la adrenalina y me enganché, estaba deseando volver a salir ".

Estaba sentado en el segundo asiento de una canoa de vela hawaiana de 44 pies de largo. Chris, un miembro del equipo de Maui Jim, estaba sentado en el asiento frente a mí. Asentí con la cabeza para estar de acuerdo con Chris, no porque hubiera surfeado alguna vez, sino porque cuando el viento tomó nuestra vela y comenzamos a navegar sobre el agua azul clara, definitivamente podía sentir de lo que estaba hablando.

Fue un viaje corto, y cuando llegó el momento de virar la canoa para cambiar de dirección y regresar a la orilla, fue cuando comenzó el remo. Todo lo que sabía acerca de remar en la canoa era que cualquiera que fuera el lado por el que Chris remaba, yo remaba al revés. Y eso de remar en el viento realmente apesta.

Hacía dos semanas que hacía viento, me dijeron todos. Dependiendo de la dirección en la que sople el viento, eso sería realmente bueno o realmente malo para remar desde la isla de Maui a Moloka'i, a 15 millas a través del ya desafiante Canal Pailolo.

Canoa en el agua. Foto de: Abbie Mood

La navegación en canoa siempre ha sido una parte importante de la cultura hawaiana. Los navegantes polinesios en canoas descubrieron por primera vez las islas hawaianas, y las canoas eran una parte importante de la vida cotidiana, especialmente para viajar y pescar. La tradición de navegar en canoa casi se perdió, pero comenzó a reaparecer en la década de 1970 con el lanzamiento de la canoa, Hōkūle'a, que era "una réplica de una antigua canoa de doble casco para realizar un viaje experimental desde Hawai'i a Tahití". utilizando métodos de navegación tradicionales (observando las estrellas, el sol, la posición de la luna y las corrientes oceánicas y el oleaje), demostrando que era posible navegar en barcos de esta manera y que no fue completamente aleatorio que los polinesios encontraran las islas hawaianas, como otros han sugerido. .

Esta cultura de la navegación continúa floreciendo gracias a organizaciones como la Asociación Hawaiana de Canoa Vela, que es el grupo de remeros que participó en la carrera de canoas Wa’a Kiakahi el fin de semana que estuve en la playa Ka’anapali en Maui. “Vemos el valor de lo que hicieron los antiguos en la vida cotidiana”, dijo Leimomi Kekina, quien es la gurú de la educación cultural de la asociación y miembro del único equipo de wahine (mujeres).

Preparándose. Foto de: Abbie Mood

Solo hay 10-20 canoas en el estado de Hawái como en la que estoy, siguiendo el modelo de la tradicional canoa de vela hawaiana de casco único. La canoa para 6 personas puede alcanzar velocidades de 20 nudos o más (aproximadamente 25-30 mph), impulsada por los remeros y dirigida por las velas y un patrón que usa un remo más grande que los otros cinco miembros del equipo.

Estuve en la playa de Ka'anapali para aprender sobre la serie de carreras de canoas de vela que se llevan a cabo los fines de semana a partir de abril y terminan en septiembre en todas las islas de Hawai. El tramo de la carrera Wa’a Kiakahi comienza en la playa Ka’anapali en Maui y termina en Moloka’I, una isla al otro lado del canal Pailol. Este año fue el octavo evento anual organizado por la Ka'anapali Beach Resort Association, con las tripulaciones llegando el viernes por la tarde, pasando el rato el sábado haciendo los paseos en canoa y luego despegando el domingo por la mañana temprano.

La carrera no fue en absoluto lo que esperaba. Sí, los equipos son competitivos, pero después de hablar con algunos de los miembros del equipo, me resultó obvio que se trata de algo más que correr por las islas. La declaración de la misión de la Asociación de canoas de vela de Hawai es "aprender, revivir, educar y practicar esas antiguas habilidades y valores hawaianos en relación con las canoas de vela y la cultura hawaiana".

En la playa de Ka'anapali, eso significó pasar todo el sábado hablando con el público y los miembros de los medios de comunicación sobre las canoas a vela, y llevar a la gente a experimentar las canoas por sí mismos. Lo único de este evento es que Ka'anapali es la única playa que permite a los miembros del equipo llevar al público en los barcos. Hay eventos educativos y talleres en algunas de las otras islas, pero no donde la gente puede experimentar la canoa en el agua. Y no solo turistas, también hay hawaianos que asisten al evento.

"En una escala del 1 al 10, este viento se acerca bastante a un 10". Jane McKee, cuatro veces campeona estatal de Hawái en canoa con estabilizadores para una persona, dijo entre risas. "Momentum es tu amigo". Si no puede trabajar junto con su equipo, en el mejor de los casos, no llegará a ninguna parte. En el peor de los casos, podría estrellarse y quemarse y tener que ser rescatado por la guardia costera (razón por la cual la mayoría de los equipos tienen velas realmente brillantes, por si acaso).

Teniendo en cuenta la importancia de trabajar y conocer a los miembros de su equipo, me sorprendió descubrir que los equipos en realidad no entrenan mucho juntos. Entre carreras, todos regresan a sus propias islas y a sus trabajos cotidianos, que van desde arquitectos hasta abogados y propietarios de pequeñas empresas.

De cerca. Foto de: Abbie Mood

Pregunté cómo se entrenan los atletas para las carreras y obtuve siempre las mismas respuestas: paddle surf, canoa para un solo hombre, remo para 6 personas, kitesurf, windsurf, triatlones, básicamente cualquier cosa que involucre el agua. Leimomi describió la navegación en canoa como "remar, hacer windsurf y navegar en uno".

Cuando me senté en Ka'anapali y vi a todas las familias pasando el rato, bebiendo cervezas, sus hijos jugando junto a los botes en la arena, pensé en algo que Leimomi había dicho al principio del día: “Somos muy competitivos cuando saltamos en la canoa, pero somos un ohana (familia). El océano nos une ".

[Nota: el viaje de Abbie a Ka'anapali Beach en Maui fue patrocinado por la Ka'anapali Beach Resort Association y el recientemente renovado Whaler en Ka'anapali Beach.]

Ver el vídeo: Piragüismo Río Duratón, Segovia. (Septiembre 2020).