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5 lugares para escapar del complejo en Riad

5 lugares para escapar del complejo en Riad

Ashley Brown, experta en Matador Community, presenta cinco lugares que le gusta pasar el rato en Riyadh, Arabia Saudita.

SOY UN PROFESOR DE ESL que encontró este trabajo en Riyadh, Arabia Saudita. Nunca imaginé que viviría en un país islámico sin cines, clubes ni bares. Aproximadamente nueve de cada 10 trabajadores en este país son expatriados, y tenemos que ser creativos para encontrar formas de divertirnos.

1. Caminata con el Hash.

Vine aquí con la expectativa de no divertirme en absoluto, pero en mi primer día de trabajo me dijeron sobre el "Hash". Se trata básicamente de un gran grupo de extranjeros que se dirigen al desierto para realizar una caminata semanal. Hacemos cosas que todos dábamos por sentado antes de mudarnos aquí, como caminar y correr al aire libre, usar pantalones cortos en público, hablar con el sexo opuesto y tocar música. Y como estoy cubierto de un abaya y bufanda la mayor parte del tiempo, en realidad soy un poco tímido para mostrar un poco de piel.

Me he encontrado con jeroglíficos, camellos errantes e incluso un diamante del desierto.

Algunas de las caminatas y escaladas pueden ser bastante desafiantes, y el paisaje es diferente en casi todos los lugares: arenas rojas suaves, acantilados negros y páramos rocosos. Me he encontrado con jeroglíficos, camellos errantes e incluso un diamante del desierto. Siempre terminamos con una barbacoa, sentados en la arena y contemplando el atardecer. Y a veces nos ahuyenta una tormenta de arena.

Estas salidas son una buena terapia y son una buena forma de hacer contactos por la ciudad. La mayoría de los eventos de expatriados se comparten de boca en boca, por lo que las conexiones lo son todo. Cuando estoy enfermo, llamo a mi enfermera estadounidense; cuando quiero una auténtica comida de cuatro platos, llamo a los franceses; y cuando necesito a mi mamá, puedo recurrir a las mujeres mayores del grupo.

* Ubicación: Cambia semanalmente.
* Precio: 10 SAR / semana. (1 SAR ~ 25 centavos)

2. Friegue en el hamam en Direm Beauty Center.

Una vez que superes el hecho de que una anciana, una completa desconocida con la que no podrás hablar a menos que hables árabe, te baña como a un niño, el hamam se convertirá en una experiencia relajante. El tratamiento se realiza en una sauna húmeda, donde la mujer te masajea con jabón negro. ¡Y obtendrás el mejor exfoliante corporal de tu vida, especialmente si tu asistente hace una excepción a tus tatuajes y trata de quitar la tinta!

Encontrará que las futuras novias saudíes y los expatriados curiosos se someten a este tratamiento. Me recordó a los exfoliantes corporales en Turquía y los jjimjilbangs de Corea del Sur.

* Ubicación: Tome la salida 5 en China Mart / Carrefour. Hacer una vuelta en U. Luego ingrese a la vía de servicio, pero tenga cuidado de no entrar en la autopista de la derecha. Direm International Instititute de Beaute es un edificio blanco a la derecha.
* Precio: 230 SAR.

3. Comer en Najd Village.

Este lugar es como una antigua fortaleza y me hace imaginar la "antigua Arabia Saudita". Es rico en colores, puertas y contraventanas estampadas y repisas de piedra con antigüedades árabes doradas. En el centro del restaurante hay un césped de felpa verde, una de las cosas que más extraño de mi hogar.

A cada grupo se le da un comedor privado con asientos envolventes en el piso. La comida comienza con los tradicionales dátiles y té sauditas. Fui allí para una fiesta de cumpleaños y todos compartimos platos diferentes. Esta fue mi primera probada de camello. El sabor del camello depende de a quién le preguntes. Mi trozo tenía alrededor del 80% de grasa, así que no soy un gran fan. Pero el camarero parecía estar enamorado de mi amigo, que recibió trozos comestibles en lugar de la joroba, y realmente le gustó.

* Ubicación: en la esquina de King Abdullah Rd y Abo Baker Rd. Frente a la Universidad Prince Sultan.
* Precio: oscila entre 10 y 135 SAR

4. Pasar el rato en los barrios diplomáticos.

Los barrios diplomáticos son similares a los complejos en los que vivimos, pero en una escala mayor. Las reglas como la segregación total de género en público, incluidas las secciones y entradas de restaurante separadas, las filas separadas en el banco y un nivel solo para mujeres en el centro comercial, se eliminan aquí, y estos mini vecindarios internacionales son un terreno neutral donde se aplican principalmente las normas occidentales. . Es difícil para mí no verlos como el "camino de los expatriados hacia la libertad".

Las diferentes embajadas organizan eventos como proyecciones de películas al aire libre y barbacoas, y organizarán festivales durante las vacaciones. También hay algunos senderos para caminar, donde casi puedo olvidar en qué país estoy. Soy un corredor, pero como tienes que usar una abaya afuera en las temperaturas de más de 110 grados, y eres visto como un bicho raro si aventurarme sin un acompañante masculino, estoy bastante confinado al "dreadmill". En el DQ puedo correr afuera casi como si estuviera en casa.

* Ubicación: las afueras de Riad.
* Precio: Depende del evento.

5. Sube y cena en la Torre Al Faisaliya.

Si está buscando una noche elegante en la ciudad, el restaurante The Globe en la cima de la torre Al Faisaliya puede ser divertido. Fui con algunos amigos británicos, que seguían hablando de la necesidad de ir a la merienda, una combinación cara de tés, sándwiches y postres. Soy estadounidense (y del sur, además), así que el único té que realmente me importa es el té dulce. Pero lo intenté.

El restaurante Il Terrazo, la barbacoa brasileña de todo lo que pueda comer al lado, es más de mi gusto. Está al aire libre, pero empañado para contrarrestar el calor, y no solo reproduce música, que está ausente en la mayoría de los lugares públicos, sino que también es una zona de género mixto.

Una vez que se pone el sol y la temperatura desciende un poco, puede salir a la plataforma de observación para disfrutar de una vista de 360 ​​grados de la ciudad, rodeada de desierto.

* Ubicación: hito importante en King Fahd Rd y Olaya St.
* Precio: varía entre 100-200 SAR en The Globe y 200 SAR para Il Terrazo.

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