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Comer animales vivos: una experiencia en Corea

Comer animales vivos: una experiencia en Corea

En Busan, Corea del Sur, voy a cenar cerca del mercado de pescado de Jagalchi, la famosa zona costera de la ciudad. Durante el día, el vecindario está lleno de mujeres de mediana edad que lucen cabello corto con permanente, guantes de goma para lavar platos, botas de lluvia, botas de agua y cuchillos afilados, que desollan y destripan mariscos a montones. Bloque tras bloque de puestos exhibe criaturas del océano nadando en tanques, colocadas sobre hielo y amontonadas descuidadamente en la acera.

La especialidad en los restaurantes del barrio es hoetjip, Sashimi al estilo coreano. Como la mayoría de las comidas en Corea, el hoetjip se acompaña de una docena o más de guarniciones pequeñas, llamadas panchan. Inevitablemente, el panchan incluirá platos del omnipresente rábano en escabeche agridulce, kimchi ardiente, salsa gochujang picante y ajo crudo en rodajas para agregar aún más potencia. También hay montones de hojas de lechuga y shiso para envolver bocados de carne.

Empiezo con entusiasmo con algunos de los panchan más familiares como tortitas de mariscos fritos, gambas al vapor con cáscara y calamares salteados. Un grupo de guarniciones hace que mis palillos se detengan en el aire. No reconozco nada de la comida, pero eso no es lo que me detiene. Parte de apreciar la comida es la presentación y en estos platos, la presentación falla. Los trozos de cualquier criatura marina que sean son tan feos que ningún adorno podría mejorar la escena.

Un plato contiene una pila de piña de mar o ascidia (meongge), hermosa cuando está viva, con el amarillo que se desvanece en rojo a través de su concha esférica puntiaguda como una puesta de sol tropical. Sin cáscara, su pulpa color mantequilla tiene un sabor complejo que combina ácido, afrutado y salobre, con un dominante sabor metálico desagradable que no merece ser repetido.

A continuación, extraigo una parte de lo que más tarde descubro es el lamentablemente llamado pene de mar (gaebul). Desafortunadamente, el nombre también es exacto: cuando está viva, la criatura parece un falo alienígena desmembrado y propulsado neumáticamente. La forma también me recuerda a la elaboración de salchichas; en el momento en que el relleno se empuja hacia la carcasa elástica. Muerto, porque la carne está muerta, lo pincho para asegurarme, el pene marino está desinflado y es pequeño, parece un gusano desollado, brillante y rosado como una lengua. Su textura crujiente y masticable es sorprendentemente agradable.

Mis palillos finalmente apuntan hacia los últimos bocados sin probar, una sustancia que se puede describir generosamente como trozos de babosa. Su pulpa suave y brillante es una mezcla moteada de verde caqui, marrón oscuro, amarillo mostaza y gris azulado, combinados para crear una superficie a la vez ingeniosa y repulsiva.

Si vi a esta bestia en la cocina de mi casa, me preguntaría cómo se había abierto camino hacia adentro desde el patio trasero. Pero estoy decidido a probar cualquier cosa una vez, especialmente si ya está sobre la mesa frente a mí. Con una respiración profunda y un suspiro más profundo, tomo uno de los pedazos más pequeños.

Y se mueve.

Más específicamente, se contrae, aprieta y se vuelve más pequeño, más tenso y más duro. Instantáneamente dejo caer la carne, tomo mis palillos y espero a ver si hace algo más, como gritar. Unos segundos más tarde, la mancha glútea se relaja, volviendo a un estado más flácido y parecido a un charco.

Siendo propenso a actos ocasionales de inmadurez, empiezo a pinchar las diferentes piezas en el plato, haciendo que cada pieza se contraiga y relaje repetidamente. Si hago esto lo suficiente, tal vez las criaturas mueran o se escapen. En mi interior, espero lo último. Sin embargo, sin tanta suerte, las manchas se quedan quietas.

Estoy convencido de que se trata de piezas de una criatura más grande recién cortada en rodajas, con los nervios encendidos en una parodia inconsciente de la vida, no diferente a un pollo recientemente decapitado corriendo por un corral. No hay nadie a quien preguntar. Ninguno de los miembros del personal habla inglés, y los únicos otros clientes en el restaurante son un gran grupo de empresarios coreanos estridentemente borrachos.

Una vez más, tomo un trozo de marisco misterioso. Como era de esperar, se tensa cuando lo paso a través de la salsa gochujang, lo que podría hacer que el cuero de los zapatos tenga un sabor fenomenal. Me meto el trozo en la boca y trato de masticar, excepto que la carne de la criatura es inflexible ante mis dientes.

Disimuladamente extraigo de mi boca el bocadillo que se porta mal. Mientras contemplo los difíciles restos de comida, concibo una nueva estrategia. Después de ponerme otro trozo en la boca, lo dejo en mi lengua, esperando que se relaje, tal como lo hizo en el plato.

Cuando siento que la tensión abandona el bocado, ataco rápidamente y mastico sin remordimientos. Está el breve sabor del océano antes de que me trague mi primera criatura viviente. Después, todo lo que puedo pensar es: "¿Dónde está mi soju?"

Ver el vídeo: SSOYOUNG, la youtuber coreana que come animales vivos para hacer ASMR. Jordi Wild (Octubre 2020).