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Travesía de Alaska en ferry, esquís y aterrizajes en glaciares

Travesía de Alaska en ferry, esquís y aterrizajes en glaciares

El matador embajador / campeón freeskier Drew Tabke y su equipo obtienen un acceso irreal al campo en Alaska.

A FINALES DE ABRIL fui a Alaska con dos de mis buenos amigos de Chile: Chopo Díaz y Claudio Vicuña. Nuestro plan era dejarnos en un avión de esquí en un glaciar cerca del Parque Nacional Glacier Bay.

Una vez en el glaciar, hacíamos campamento y esquí de travesía durante unos 10 días. Fue lo mejor de ambos mundos: la asistencia mecanizada para llevarnos a un entorno montañoso increíble y el aislamiento, la libertad de elección y la independencia que ofrecen el camping y el esquí de travesía.

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Lynn Canal

Durante la Fiebre del Oro de Klondike, el Canal Lynn fue una ruta importante para los mineros que se dirigían a Skagway, Alaska, con la esperanza de hacerse ricos. Experimentamos la misma sensación de dirigirnos hacia lo desconocido mientras navegábamos hacia el norte por esta histórica y espectacular vía fluvial con nuestro equipo de expedición empacado bajo cubierta. El ferry nos llevó desde la capital de Alaska, Juneau, cuatro horas al norte hasta el pueblo pesquero de Haines.

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Mosca Drake

Esta es una imagen tomada de la GoPro de Chopo Díaz que nuestro piloto, Drake Olsen, colocó en la cola de su Cessna 180. Drake, un ex piloto de carreras de Le Mans Porche, es un piloto increíble capaz de hacer cosas increíbles con su avión. En esta imagen, él está volando directamente hacia la pared de espinas en el pico alto sobre nuestro campamento, que finalmente esquiamos.

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Cocina de campamento

Aquí estamos durante una de las innumerables horas que pasamos en la cocina; Claudio está a la izquierda y Chopo a la derecha. Chopo nunca había acampado en la nieve antes de esta expedición de 11 días, pero parecía como en casa. La nieve, después de todo, es el hábitat natural de Chopo: en seis años esquió doce inviernos entre Chile, América del Norte y Europa. Claudio pasa mucho tiempo en la Patagonia, la latitud sur de Chile equivalente a Alaska, por lo que el clima tampoco fue un problema para él. Nuestra cocina era motivo de mucho orgullo: cada centímetro cuadrado de nieve fue esculpido con amor para maximizar la comodidad y la eficiencia del espacio. Colgando del poste central hay una cámara, un iPod y parlantes que mantuvimos cargados con paneles solares.

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Mt Fairweather

Al llegar a una cresta alta temprano una mañana obtuvimos una vista de 15,325 'Mount Fairweather. Este pico engañosamente llamado recibe un poderoso clima invernal durante todo el año, con alrededor de 100 "de precipitación al año. Aunque Chopo y yo sentimos que estábamos conquistando un pico de Alaska intimidante, un océano de cumbres extendido hacia el oeste, creciendo más con cada línea de cresta consecutiva, culminando con la cima de Fairweather, casi 10,000 'más alto que donde estábamos parados.

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Shrund trepador

Las grietas hacia las que Chopo está despellejando se llaman bergschrunds. Son una especie de grieta que se forma en la interfaz entre un glaciar que fluye por el valle y el hielo y la nieve que recubren las paredes más empinadas de los lados. Escuchamos que estas grietas eran mucho más grandes que en años anteriores debido a los continuos veranos cálidos récord, pero gracias a los altos totales de nieve, encontramos lugares fáciles de cruzar donde las grietas de ~ 100 pies de profundidad se cubrieron con nieve o se rellenaron por completo.

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Campamento de Summit

El glaciar Morse fue muy utilizado por los esquiadores de travesía este año. Antes de nuestra llegada, un equipo de filmación de esquí estadounidense nos había visitado durante casi dos semanas, así como un grupo de cinco esquiadores de travesía suizos. El clima extremadamente estable significó que sus viejos campamentos y pistas nunca fueron borrados por el viento o la nieve. También había un grupo de siete a nuestro este en el glaciar Muir, un grupo de dos al siguiente glaciar al oeste (el Cushing) y otro grupo grande aún más al oeste (en el Carroll). En años anteriores, nuestro piloto, Drake Olsen, traía un par de docenas de escaladores y esquiadores al parque. Este año el número estuvo más cerca de 200.

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Entrada de Muir

Conectada con el Océano Pacífico, la ensenada de Muir se podía ver desde la cima del pico más alto sobre el campamento, al que llegamos en nuestro sexto día. A diez millas, el glaciar en el que acampamos (el Morse) se encuentra con el glaciar Muir y llega casi al mar. Debido al rápido retroceso y deterioro, este glaciar que una vez fluyó directamente al mar retrocedió tierra adentro en 1993 y se convirtió en un glaciar terrestre. Tan recientemente como en 1979, el glaciar fluía alrededor de 16 pies por día, mientras que hoy esa tasa es de 0,5 pies por día.

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