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Guía de viaje: río Chindwin de Myanmar en barco

Guía de viaje: río Chindwin de Myanmar en barco

Una guía para viajar en un barco local por el río Chindwin en el noroeste de Birmania.

HASTA EL MOMENTO, sucedió algo que no debería haber sucedido, nuestro cuarto día de viaje en bote al aire libre por el río Chindwin de Birmania había sido simplemente incómodo.

En la embarcación abarrotada, me senté aplastado junto a mi esposo, Bernard, mi camiseta no me protegía del frío del amanecer. A mi alrededor, 80 aldeanos birmanos arrojaron toallas y Longyis sobre sí mismos en busca de calor. La niebla era tan espesa que, incluso si hubiera sido de día, no podríamos haber visto la orilla cercana.

En la proa, un joven delgado sondeaba el agua plácida con una larga caña de bambú. Sondeó a izquierda y derecha, buscando canales viables entre los bancos de arena sumergidos, transmitiendo sus hallazgos mediante una señal manual al capitán detrás de él.

A las dos horas de viaje, el barco se detuvo con un estremecimiento. Mientras estábamos sentados en la oscuridad, el sonido del motor en marcha atrás reverberó en la orilla invisible. Y luego hubo un fuerte estallido.

Nuestro guía, Saw, se sentó en cuclillas en la cubierta junto a mí. "Atascado", dijo, no es un hombre que desperdicie palabras. “Eje de la hélice roto. ¿Pero? No hay problema. Vendrá un barco nuevo ".

Cómo un barco nuevo se enteraría de que necesitábamos ayuda era un misterio para mí. No había visto a nadie en esta área remota del oeste de Birmania con un teléfono celular, irrelevante, porque no había servicio. Lo había intentado.

Sin otras opciones, miré a nuestros compañeros de viaje. No estaban haciendo un escándalo. Yo tampoco.

Organizar un viaje por el río
  • Pueblos de Chindwin: Kalewa, Mawleik, Phaungbyin, Homalin, Thamanti, Khamti.
  • Se requiere permiso del gobierno Kalewa -> Homalin. Desde el norte de Homalin, se requiere permiso y guía.
  • Del norte de Kalewa, pocos hablan inglés. El espacio en barcos y casas de huéspedes se asigna por orden de llegada.
  • Pocos guías privados de aventuras suben por Chindwin y entran en Naga Hills. Recomiendo el nuestro, el Sr. Saw Myint Naing, también mencionado en Lonely Planet ([email protected], 0095 9 49292258).
  • Se necesitan más de 2 semanas para obtener un permiso. Elija su guía primero, y él le conseguirá uno. Los permisos especifican en qué ciudades puede permanecer, pero no restringen cuándo ni cuánto tiempo se queda.
  • Costo: depende de cuánto tiempo permanezca en su camino río arriba y, por lo tanto, de cuántos días guiados necesitará. Un viaje de dos semanas, el bote y las tarifas de la casa de huéspedes incluidos, nos costó a los dos alrededor de $ 2,000.

No hay teléfonos celulares a lo largo del Chindwin

ESTAR EN EL RÍO no era nuestro plan cuando decidimos salir del circuito de mochileros en Birmania. Se suponía que íbamos en coche, explorando las carreteras secundarias no visitadas de la región noroeste de Sagaing durante el día, y quedándonos cerca de Chindwin cada noche.

Nuestro primer día de viaje nos llevó de Monywa al antiguo depósito de teca británico de Kalewa. En el mapa parecía simple, un camino de tierra utilizado principalmente por una docena de taxis compartidos, algunos autobuses y carretas de bueyes locales, cruzando una ondulación de altas crestas a lo largo del perímetro oriental del Parque Nacional Alaungdaw Kathapa.

"Esto debería tomar de 5 a 6 horas, ¿verdad?" Le pregunté a Saw.

"Doce", gruñó, masticando el paquete de kun-ya (nuez de areca, jugo de tabaco y lima apagada envuelta en hojas de betel) metida en su mejilla y enviando un chorro de saliva roja por la ventana.

“Son apenas cien millas. ¿Cómo es eso posible?

"Posible", dijo Saw.

Doce horas más tarde, después de soportar la suspensión geriátrica de la camioneta a través de baches del tamaño de un cubo, avanzar lentamente sobre colinas empinadas y comer polvo de taxi, llegamos a Kalewa. El lugar estaba abarrotado de gente comprando en puestos llenos de artículos para el hogar y productos agrícolas, clientes a gusto en las tiendas de té, padres que llevaban a los niños a casa desde la escuela.

Nuestra casa de huéspedes de cemento azul cielo se alzaba muy por encima del río, ahora seis metros más bajo que durante la temporada de lluvias de verano. A los pocos minutos de llegar, nos mostraron las habitaciones y nos ofrecieron nuestra elección. Teniendo en cuenta la capa de polvo que cubre nuestra piel, elegimos uno con su propio abrevadero, el último lujo de este tipo en el Chindwin.

Casas de huéspedes: que esperar
  • Cada pueblo tiene una o más casas de huéspedes. Son de propiedad y gestión local. Por lo tanto, el pago de su habitación va directamente a la economía local, en lugar de a los compinches del régimen lejano.
  • Las casas de huéspedes suelen tener más de 10 habitaciones, cada una con un par de catres con un colchón delgado, una almohada y una colcha de lana. Cada habitación en la que nos alojamos estaba aceptablemente limpia.
  • Algunas casas de huéspedes están mejor mantenidas que otras. Si no le gusta lo que ve, consulte otro. Tienden a agruparse cerca de los muelles.
  • Espere un baño en cuclillas comunal en la planta baja o en la parte trasera. Si te gusta el papel higiénico, trae el tuyo.
  • Estar cerca de un río significa que el baño de la casa de huéspedes tendrá abundante agua fría en un canal. Por $ 0.50- $ 1.00, se puede preparar un balde de agua hirviendo. Mézclalo con el frío para un gran baño de salpicaduras.
  • El gerente de la casa de huéspedes puede organizar la lavandería por unos pocos dólares. Esta es otra buena forma de dejar dinero en el suelo.
  • Costo: $ 11- $ 35 / habitación.

Camino de regreso de Homalin

De vuelta al exterior, encontramos a Saw confrontado por tres policías con pistolas enfundadas en la cadera, todos pinchando copias de nuestros pasaportes y permisos. Saw se puso de pie en lo que llegué a llamar "pose de negociación": brazos cruzados, rostro impasible, salvaje, cabello negro ondulado que se le escapaba de la diadema. Se veía tenso y evitaba el contacto visual conmigo, lo que tomé como una señal para que me mantuviera alejado.

Cuando Saw terminó con la policía, le hicimos señas para que nos contara la historia.

    “No estoy acostumbrado a los extranjeros”, dijo. "Nervioso. Di que debemos irnos ".

    "¿Asi que que hacemos?" La idea de volver a la furgoneta era deprimente.

    "No irse. Puede permanecer. ¡Los permisos lo dicen! "

Ahora parecía el momento de abordar lo que Bernard y yo habíamos comenzado a discutir mientras Saw estaba en el enfrentamiento policial.

    "Si tuviéramos que cambiar al río durante el resto del viaje, ¿eso causaría problemas con los permisos?"

    “Permisos para el pueblo. Utilice el coche o el barco ... está bien ".

    “¿Qué pasa con los barcos? ¿Necesitamos reservar con anticipación? "

    “Compre todos los días, cada pueblo. Fácil."

Cambiar al río parecía demasiado sencillo.

    Y la furgoneta y el conductor. ¿Qué harán si continuamos desde aquí en el río?

    “Conducen de regreso a Yangon. También está bien."

Así es como terminamos saltando botes fluviales durante 300 millas, hasta que el Chindwin se volvió tan poco profundo que no pudimos ir más lejos.

A la mañana siguiente, estábamos en el "muelle" a las 8:30. Había pasajeros, vendedores y porteadores pululando entre una variedad de botes pintados de color lima y turquesa con adornos rojos, cada uno con la nariz hacia el ancho banco de arena. Al encontrar el nuestro, seguimos a los cerdos en cajas de bambú hechas a mano, muebles, sacos de arroz por la pasarela de una sola tabla. Las familias se amontonaban arrastrando paquetes y bebés. Un monje se sentó en medio de barriles de petróleo. Los bocadillos se vendían desde esquifes y por vendedores de cubierta.

Y luego, impulsados ​​por un cuerno ensordecedor, los vendedores se apresuraron a aterrizar, los esquifes retrocedieron y nos marchamos.

Barcos fluviales: qué esperar
  • Los barcos pequeños realizan traslados cercanos, mientras que los grandes barcos expresos viajan a las principales aldeas.
  • Los barcos expresos, con bancos dispuestos transversalmente en un casco de poco calado, tienen capacidad para 80 +/- pasajeros.
  • Algunos barcos tienen dos habitaciones pequeñas de techo bajo al frente, arriba de la cubierta. Coge uno si quieres estirarte o tomar una siesta.
  • Compre comida antes de la salida. Los vendedores venden pollo y pescado frito, frijoles al vapor, rosquillas y samosas de tienda de té, puros, jugo de frutas. Los barcos expresos no tienen paradas oficiales en el camino.
  • Costo: $ 12- $ 45 / persona dependiendo de la distancia. Los boletos se pueden comprar la noche anterior o el día de la salida.
  • Calendario: Todos los días, de 5 a 11 de la mañana, según el pueblo.
  • Tiempo de tránsito: 4-12 horas… a menos que te quedes atascado.

Puesta de sol en el rio

EL RÍO ERA SU PROPIO TIPO de carretera, con capacidad para todo, desde canoas de pesca de un solo hombre hasta gigantescas balsas de bambú flotando troncos de teca río abajo. Nuestro barco se detenía a menudo para recoger o dejar pasajeros en las orillas debajo de su casa. No se establecieron ninguna de estas paradas, ni pudimos desembarcar. Cada uno brindó la oportunidad de observar la vida en el río de cerca, como mirar por la ventana de un vecino desde la acera.

El Chindwin es lo suficientemente estrecho como para que pueda ver lo que está sucediendo en ambas orillas desde el medio. Pasamos por campos de girasoles y maíz atendidos por agricultores con sombreros cónicos de bambú. Niños desnudos chapoteaban en la orilla del río junto a mujeres que lavaban la ropa. Un granjero nadó con su cebú, y luego los dos treparon por la empinada orilla arenosa. Estupas blancas con agujas de oro asomaban entre las palmas.

Para nosotros, la vida simplificada. Hubo “tiempo en el río”, dedicado a visitar, leer y observar el paisaje. Y hubo "tiempo en la playa", encontrar la casa de huéspedes con sus habitaciones del tamaño de un puesto, elegir una tienda de té para cerveza fría y maní, deambular por las calles del pueblo.

En Mawleik, nuestra primera parada, Saw se enfrentó nuevamente a la policía local, una bienvenida autoritaria que se repitió en todos los pueblos. Cuando terminó de convencerlos de que nuestros permisos eran válidos, le pregunté si tenía que venir si íbamos a dar un paseo por el pueblo.

    "Ve", dijo. "En cualquier lugar está bien".

    "¿Dónde te encontraremos cuando regresemos?"

    "Te encuentro", dijo, y soltó una extraña risa. “Ustedes sólo los blancos aquí. ¡Todos saben dónde estás! "

Así fue. Si nos gustaba un pueblo, o el horario del barco del día siguiente no nos convenía, nos quedamos otra noche. Por la noche, elegíamos un restaurante para cenar arroz frito, sopa de fideos o, mi favorito, curry birmano.

Entendiendo el curry birmano

El curry birmano no tiene nada que ver con el curry indio. Se sirve en todas partes y funciona así:

  • El restaurante contará con una vitrina con platos de comida cocida. Algunos contienen proteínas, como cerdo, pollo o pescado. Otros cinco o más contienen platos de verduras y frijoles.
  • En el caso, elige tu proteína y vuelve a tu mesa.
  • Se traerán varios platos pequeños, uno con su carne, el resto con todas las verduras que se ofrecen. Junto con esto viene un tazón de caldo picante, una sopera grande de arroz y, a veces, un plato de pepinos y tomates.
  • Sírvete un poco de todo. Vierta cucharadas de caldo sobre cualquier cosa que parezca seca. Vuelva a llenar su plato con frecuencia. No hay ningún cargo adicional.
  • Costo: US $ 5,00 / persona.

Mercado de Khamti, balanzas con pilas

NUESTRA RUTINA DE LA MAÑANA coincidió con la de los aldeanos. Al levantarnos alrededor de las 6:00, veíamos mujeres dirigiéndose al mercado, aldeanos Naga vendiendo escobas de pasto, una procesión de monjes con cuencos de plata o lacados en busca de ofrendas de comida.

El desayuno consistía en té negro fuerte con leche condensada azucarada, además de palitos de rosquilla recién fritos con unas cucharadas de lentejas. Podría ir a la cocina y pedir huevos fritos. En un puesto callejero, comíamos fideos de arroz fríos cubiertos con salsas, verduras y un huevo duro picado, mezclado con caldo de pollo.

Los mercados callejeros, el corazón de cada pueblo, ofrecían una asombrosa variedad de alimentos: berenjenas, verduras amargas, inmensas calabazas, cebollas, coliflor, zanahorias, pimientos, plátanos del tamaño de un pulgar, pollo, huevos de codorniz y pato, pescado plateado de río, musculoso bagre, gallinas escuálidas, más frijoles de los que sabía que existían. Y arroz, desde la prima a 2 dólares el kilo hasta la escoria por la mitad. El pesaje se realizó con balanzas de mano, la mercadería en una bandeja y baterías de celda D en la otra.

Como los únicos extranjeros en las aldeas donde pocos hablaban inglés, nos recibieron con un saludo y una sonrisa, pero por lo demás nos dejaron solos.

Siempre me dirigía al salón de belleza local, un lujo que descubrí en una tienda de té de Mawleik, donde el tráfico peatonal hacia y desde un área con cortinas me había despertado la curiosidad. El olor debería haber sido un indicio: el aroma floral del champú mezclado con el olor acre de las lejías y las permanentes. Abriendo la cortina estampada con patos de dibujos animados, descubrí una alcoba de 5'x12 'donde una mujer joven estaba arreglando su cabello mientras su novio lo decoloraba. Hice un gesto para que me lavara el cabello y esperé mi turno.

Si bien el olor de un salón de belleza se reconoce al instante, lo que sucede en los salones birmanos es único. Solo me tomó una vez incorporar esto a mi rutina de visita al pueblo. Que pudiera hacerlo mientras apoyaba a las mujeres emprendedoras y me limpiaba el cabello largo fue una ventaja adicional.

En una peluquería birmana
  • Las barberías están abiertas a la calle, pero los salones de belleza están protegidos de la vista detrás de una cortina.
  • Use un movimiento de lavado de cabello para indicar que necesita un lavado, no un corte de cabello. Si están ocupados, establezca una hora más tarde.
  • Un lavado de cabello tarda una hora. Llegue temprano para hojear las revistas de moda de Yangon.
  • Cuando sea tu turno, te acostarás de espaldas en una mesa acolchada, con la cabeza sobre un lavabo.
  • Relájese mientras saca agua fría de un balde cercano y le salpica el cabello.
  • Espere que su cabello se lave dos o tres veces.
  • Mientras tanto, su cuero cabelludo será depilado, pellizcado y exprimido en un masaje de cabeza. Algunas lavadoras de cabello también masajean el cuello, los hombros y los brazos.
  • Costo: US $ 3.00.

LA VIDA EN EL RÍO fue buena. Tan bueno que el día que nos atascamos, no me importó que esperáramos tres horas a que un bote, alertado por radio por nuestro capitán, para rescatarnos. Ni siquiera me importó que también se atascara ... dos veces más, extendiendo un día de 12 horas a 19.

Pero finalmente el Chindwin se volvió demasiado superficial y tuvimos que volar desde Khamti de regreso a Mandalay. En el aeropuerto, le pregunté a Saw: "Cuando el agua está más alta, ¿es posible subir más?"

"Posible", dijo.

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