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Mezclarse con los turistas en Londres

Mezclarse con los turistas en Londres

Josh Heller reflexiona sobre el turismo, el arte, la muerte y la globalización mientras anda en bicicleta por Londres.

DESPUÉS DE QUE MI NOVIA SE FUE DE LONDRES, me quedé en el sofá de Rowan durante una semana. Fue la primera persona que conocí en mi trabajo de televisión por Internet transglobal. Nos unimos a las 12 a. M. PST / 9 a. M. BST por nuestro interés mutuo en el arte, el español y The Sugar Hill Gang.

Regularmente me enviaba fotografías inexplicables de leones, enlaces a mixtapes e información sobre inauguraciones de arte en Culver City. Éramos buenos amigos en línea. Realmente solo pasamos el rato en la vida real durante 45 minutos la última vez que estuve en Londres; ahora me estaba entregando las llaves de su casa y las llaves de su amada bicicleta azul.

Los abuelos y los funcionarios de aduanas no pueden comprender la naturaleza de la amistad en el siglo XXI; si confías en alguien en gchat, ¿por qué no confiarías en ellos con tu bicicleta?

Bueno, supongo que hay una buena razón para no confiarles tu bicicleta: son de Estados Unidos y están completamente descoordinados para conducir en el lado de la carretera del Reino Unido. Casi choco contra el tráfico que viene en sentido contrario cinco veces dentro de un radio de dos cuadras del apartamento. Hacer mi primer giro a la derecha fue tan confuso que simplemente salté de la bicicleta y crucé en el cruce de peatones.

Practiqué andar en bicicleta por los London Fields y finalmente lo entendí, así que pasé los siguientes días esquivando las £ 1.40 del autobús y dejé mi Royal Wedding Conmemorative Oyster Card en mi mochila.

Le pregunté al mimo si cuidaría mi bicicleta. No respondió, pero sabía que estaría a salvo con él.

Monté mi bicicleta detrás del autobús “Classic 38” y luego la cerré junto a un artista callejero en Leicester Square. Le pregunté al mimo si cuidaría mi bicicleta. No respondió, pero sabía que estaría a salvo con él. Iría a pie para mezclarme con otros turistas de Londres.

Frente a una trampa para mochileros, vi a los mochileros mexicanos entusiasmarse leyendo un menú en español. Vi a viajeros noruegos paralizados por el discurso de un vendedor de CD de hip hop. Estudié a vacacionistas estadounidenses que tomaban fotografías de sitios supuestamente históricos con cámaras anticuadas, mientras que los turistas japoneses tomaban fotografías con dispositivos que nunca había visto antes.

Oí que su madre le gritaba a una niña italiana mientras comía un sándwich de filete de pescado de McDonald's. Noté a una mujer con un hiyab posando para fotos frente a manifestantes que habían ocupado una plaza debajo de la Abadía de Westminster. Estos manifestantes por la paz exigían que la OTAN "Libere a Irán". Pensé que hacer que la OTAN obligara a Irán a liberarse probablemente no sería un proceso muy pacífico.

En el puente, un hombre de Teherán vendió camisetas “I [corazón] Londres” hechas en China. Vi a una turista china con un mono de lamé dorado arrastrar a su madre por el puente de Westminster para tomarle fotos frente al London Eye. Dejé pasar a un grupo de niños con parálisis cerebral en sus sillas de ruedas. Sus rostros se llenaron de sonrisas cuando recibieron sus boletos para el acuario.

Debajo del London Eye, un grupo de estudiantes de secundaria alemanes vestían camisetas de KoRn, cascos de plástico y sombreros de bufón de la corte de fieltro con la bandera Union Jack. Fueron eclipsados ​​por adolescentes franceses birraciales que vestían casualmente como las modelos más elegantes del mundo. Los alemanes (y el resto del mundo) tienen que competir con el sentido de la moda de los adolescentes franceses. Aunque los franceses ciertamente no eran tan ordenados como sus contrapartes alemanas.

Me senté y me pregunté por qué me había obsesionado tanto con transcribir el multiculturalismo de la metrópolis cosmopolita. ¿Es porque mi cerebro había estado plagado de un período de atención corto por la trivialidad interminable de Internet? ¿Soy un voyeur pervertido que solo puede obtener placer mirando a otras personas? ¿Soy demasiado tímido para hablar con humanos reales, que debo construir historias sobre ellos basados ​​únicamente en especulaciones?

O tal vez al documentar el momento, mi escritura es algo así como Balzac. Pero luego me distrajo un chico que vestía una sudadera de Santa Monica Polo Club.

Me di cuenta de que estaba perdiendo el tiempo teorizando la profundidad de mi propia psique; Necesitaba llegar a la Tate Modern a las 3 pm para la exhibición de Hirst. Así que encontré mi bicicleta, le di las gracias al mimo y me dirigí junto al agua hasta esa planta de energía que se convirtió en una potencia de arte contemporáneo. La bicicleta demostró ser más eficiente de lo que predije.

Llegué al museo una hora antes. Caminé por la colección permanente. El verano pasado, dentro de esta galería, discutí con mi hermana sobre los méritos de Mark Rothko. "Es solo un cuadrado, hombre", dijo.

Morir solo ocurre una vez, y para la mayoría de las personas, volverse realmente rico probablemente no sucederá en absoluto.

"¡De ninguna manera, esta es una experiencia trascendental!" Aunque estaba parafraseando totalmente lo que había leído en el programa, no pude evitar estar de acuerdo. Observar las complejidades de los tonos y texturas de este enorme lienzo me hizo sentir pequeño. Estaba contemplando una belleza que era más grande que yo. El tipo de cosa que puede conectar a cualquier ser humano entre sí (siempre que vean algo más que un gran cuadrado).

Esperé 30 minutos para ver el cráneo con incrustaciones de diamantes de 50 millones de libras esterlinas de Damien Hirst. Una docena de personas a la vez miraban a través de la lucita los diminutos diamantes que brillaban en esta oscura habitación. Me preguntaba cuántas carreteras / aeropuertos / plantas de tratamiento de agua podría construir una nación en apuros con ese cráneo.

Caminé por el resto de la exhibición pasando botiquines, arte giratorio, pelotas de playa, mariposas vivas y animales muertos. Un padre le explicó a su hijo pequeño por qué caminaban a través del cadáver de una vaca bebé. Un niño se tapó la boca ante el olor de una cabeza de bovino en descomposición.

Supongo que es genial que se haya hecho rico en el mundo del arte, pero esto no me está beneficiando. El arte conceptual, tal como lo hace Damien Hirst, no captura realmente lo cotidiano. Celebra la muerte y la riqueza exorbitante. Dos cosas con las que la mayoría de la gente no se enfrenta a diario.

Morir solo ocurre una vez, y para la mayoría de las personas, volverse realmente rico probablemente no sucederá en absoluto. Supongo que prefiero el arte que explora las experiencias mundanas y comunes de todos y, al hacerlo, puede elevar la vida cotidiana.

Ver el vídeo: TOP 10 things to do in London (Octubre 2020).