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Cómo unirse al Cuerpo de Paz

Cómo unirse al Cuerpo de Paz

¿Está pensando en unirse al Cuerpo de Paz? Piense más.

HAY UN MOMENTO DIFÍCIL cuando entiendes por primera vez lo que realmente significa ser un voluntario del Cuerpo de Paz. Al despertar en un charco de sudor mientras las moscas aterrizaban repetidamente en mi cara en un pequeño pueblo senegalés en 2009, me di cuenta de que a pesar de toda la investigación y preparación que había realizado en los meses previos a mi partida, nunca había tenido un pista de lo que le esperaba.

Supongo que me imaginé vestida con unos pantalones caquis muy guapos, una cerveza fría acompañando a mi sombra de las cinco en punto mientras estaba sentado en un bar del tercer mundo lleno de fanáticos chirriantes después de un día lleno de pozos de construcción y varias otras formas de “desarrollo internacional”. " Si bien la realidad resultó mucho más gratificante (aunque decepcionantemente corta en bebidas frías), tuvo poco que ver con las ideas preconcebidas populares y los testimonios de voluntarios llenos de mangos y efusivos que leí mientras tomaba mi decisión de unirme.

Entonces, antes de que empieces a imaginarte llevando el desarrollo a las masas desde una hamaca en el desierto remoto, aquí tienes algunas ideas para considerar si el Cuerpo de Paz es para ti o no.

Paso 1: averigua tus motivos.

Por noble que sea su entusiasmo por dedicar dos años de su vida a ayudar a los menos afortunados, la mayoría de nosotros tenemos otros motivos. Claro, el altruismo puede ser una de las razones, pero a pesar de lo que pueda decir en una entrevista, el verdadero primer paso para ser voluntario es averiguar qué es exactamente lo que quiere del servicio del Cuerpo de Paz.

¿Qué nuevas experiencias buscas adquirir? ¿Qué nuevas habilidades esperas aprender? ¿Qué lugares nuevos quieres explorar? Si realmente está interesado únicamente en dedicar su tiempo al servicio de los demás, lo felicito por hacerme sonar como un idiota, pero el Cuerpo de Paz podría no ser la mejor opción para usted. La verdad es que, como una gran parte de su tiempo lo pasará sentado esperando que sucedan las cosas o siendo molestado sin piedad porque no encaja, probablemente sería mejor si fuera y gastara su energía virtuosa construyendo casas en algún lugar. vacaciones de primavera alternativa.

Hogar dulce hogar: Bembou, Senegal. Esta fue mi vivienda durante los 2 años de mi experiencia en el Cuerpo. No está mal, ¿eh? Foto: Autor

Esto no quiere decir que, como voluntario del Cuerpo de Paz, no ayudará a otros ni gastará su tiempo de manera eficaz. Lo harás ... principalmente. Pero tanto tiempo como dedique a "ayudar" a su comunidad local, se dedicará una cantidad mucho mayor a adaptarse torpemente a la cultura y al idioma, a luchar por integrarse y a sorprenderse con las conexiones importantes que puede forjar con personas de orígenes tan dispares. de cualquiera que hayas conocido.

Entonces, piénselo bien. Si el idioma, la gente y la resolución interminable de problemas diarios suenan más agotadores que emocionantes, pero realmente necesitas un trabajo después de la universidad ... date cuenta de que esto probablemente no te sostendrá cuando te cagues en seco gracias a los parásitos que viven en tu agua potable.

Paso 2: No romantices.

Sí, incluso hace solo 15 años, el voluntario de PC promedio dejaba a su familia y amigos en casa y viajaba a una tierra exótica y lejana para no ser visto ni escuchado durante los dos años, excepto por la ocasional llamada telefónica llena de estática.

Ya no.

El servicio celular está en todas partes. La yuxtaposición de un elegante teléfono móvil con la intensa pobreza de una aldea de chozas de barro puede parecer ridícula, pero te garantizo que al menos una persona en esa aldea tiene un teléfono inteligente y es muy probable que él también tenga 3G.

Mi pueblo, reunido alrededor del hogar digital para ver la acción de la Copa del Mundo. ¿Puedes encontrarme? Foto: Chris Gallagher

Los propios voluntarios también han cambiado. Hace varios años, pocos voluntarios tenían acceso a Internet, y mucho menos a su propia computadora. Ahora, casi el 100% se presenta con una computadora portátil y un disco duro lleno de música, películas y programas de televisión. Muchos encontrarán que sus nuevos hogares cuentan con al menos electricidad ocasional y posiblemente incluso agua corriente (en 2008, 82% y 73% de todos los voluntarios, respectivamente).

En resumen, la experiencia del Cuerpo de Paz, a menudo romantizada, ha evolucionado. Los voluntarios son capaces de mantener un nivel de conectividad y modernidad que nunca imaginaron posible y que a menudo puede parecer contradictorio con su entorno. Los blogs están a toda marcha, y comunicarse con amigos y familiares es tan conveniente que para algunos el recordatorio constante de su hogar y la muleta de una red de apoyo familiar puede evitar que se comprometan por completo con sus nuevas vidas.

Incluso las responsabilidades del trabajo voluntario han comenzado a cambiar debido a la conexión. Si bien los proyectos comunitarios siguen siendo la actividad principal, cada vez se dedica más tiempo a gestionar subvenciones, redactar actualizaciones de proyectos y preparar informes.

Así que sí, puedes terminar en esa choza de barro en un pueblo lejano lejos de un verdadero baño, electricidad, amigos o cualquier persona que entienda inglés. Pero también puede tener un apartamento, completo con una cocina completa, agua caliente y un televisor. Ambos pueden brindarle una experiencia igualmente significativa, y ambos lo desafiarán a su manera. Solo prepárate para bloguear.

La cena normal: un buen plato de arroz, un poco de líquido espeso y nunca suficiente salsa picante.
Foto: Autor

Paso 3: tenga paciencia.

A lo largo de su servicio del Cuerpo de Paz, pasará una cantidad increíble de tiempo esperando que sucedan las cosas. El trabajo, y la vida en general, se moverá a un ritmo más lento.

Pasarán muchos días con poco progreso hacia adelante, y será un desafío mantener su motivación mientras descubre la mejor manera de adaptarse y seguir siendo efectivo en este nuevo entorno. Afortunadamente, el Cuerpo de Paz ha planeado con anticipación y existe una manera fácil y obligatoria de prepararse para todos estos retrasos, contratiempos y decepciones futuros: el proceso de solicitud del Cuerpo de Paz.

Completo y, con razón, exhaustivo, el proceso de solicitud del Cuerpo de Paz elimina a más posibles voluntarios que cualquier otra cosa solo porque lleva demasiado tiempo. Si bien la aplicación en sí es bastante sencilla, prepárese para responder por cada tos anormal, esguince o alergia que haya tenido con sub-aplicaciones adicionales, y que Dios le ayude si alguna vez ha recibido asesoramiento. Las relaciones tampoco escapan al escrutinio, ya que PC hace todo lo posible para asegurarse de que tenga razones mínimas para volver a casa temprano.

Si demuestras ser un individuo impasiblemente sano, de fría seguridad en ti mismo y lazos emocionales limitados en esta Tierra, la nominación designará la región de tu futura ubicación. Como una “región” definida por el Cuerpo de Paz puede ser tan grande como la totalidad del África subsahariana, esto no será de mucha ayuda para usted y, sin duda, solo alimentará su impaciencia.

Sin embargo, ahora ha alcanzado un hito importante, similar a llegar a la segunda sala de espera en el consultorio del médico después de haber limpiado a todos los pobres e indefensos tontos de la recepción. Ahora te colocarán en algún programa, en algún lugar, en algún momento del próximo año. Cuando finalmente llegue el día en que reciba su carpeta de tareas por correo, no se olvide de investigar un poco y hablar con los voluntarios actuales en su país de servicio para obtener consejos sobre cómo prepararse y qué traer (consulte www.peacecorpsjournals.org o grupos de Facebook). La mayoría de las cosas estarán disponibles, aunque sean caras, pero un par de sandalias resistentes vale su peso en oro.

Paso 4: Sea realista.

No importa dónde esté destinado, ya sea en la playa, en el interior helado, en una aldea polvorienta o incluso en el desarrollo relativo de una gran ciudad, habrá desafíos importantes, tanto físicos como mentales, que superar. Aquí hay algunos consejos que debe tener en cuenta una vez que toque el suelo:

Debe ganarse la legitimidad: Por mucho que su capacitación técnica en el país pueda prepararlo para su asignación, un agricultor que ha estado plantando y cultivando toda su vida no va a escuchar a un idiota que aparece de la nada, habla mal y dice saber todas las respuestas. Incluso si tiene una experiencia técnica significativa en su campo, generar confianza llevará tiempo.

Como muchas agencias de ayuda se olvidan de involucrar adecuadamente a la comunidad y no cumplen sus promesas, sus socios de trabajo pueden ser escépticos a la hora de invertir su tiempo y recursos, sin importar cuán valioso crea que sea su proyecto. Deje que sus acciones hablen por sus intenciones y nunca dude en ensuciarse las manos junto a sus socios (excepto en los huertos escolares, donde los niños tienen demasiada energía y están ansiosos por ayudar. No se está violando las leyes laborales si no existen leyes laborales) .

El idioma llevará tiempo: Aprender a hablar un nuevo idioma es un esfuerzo importante, y por mucho que Rosetta Stone quiera que creamos que tiene una respuesta rápida y fácil, la verdad es que no tenemos tiempo para volver a aprender todo como lo hacíamos cuando éramos bebés. . Mucho más efectivo es hacer el ridículo constantemente y estar siempre tratando de hablar.

Mientras que en los EE. UU. A menudo nos esforzamos por felicitar a un nuevo orador, el mundo en desarrollo tiende a ser mucho más duro y se burlan de ti sin cesar. Consuélate sabiendo que todo este esfuerzo dará sus frutos, no solo facilitando tu trabajo y forjando nuevas amistades, sino más importante aún, permitiéndote burlarte de todos los que te rodean.

Es posible que los resultados no siempre cumplan con sus expectativas: En otras palabras, prepárate para fallar algunas veces. Deje que estas experiencias guíen sus actividades futuras y nunca olvide que no importa lo que crea que es mejor para la comunidad, la clave del éxito y la sostenibilidad al final será gracias a sus esfuerzos, no a los suyos. Algunos contratiempos son inevitables: no importa cuán fuerte sea la cerca del jardín, las cabras siempre encontrarán la manera.

Tienes tiempo: 27 meses es mucho, mucho tiempo. Incluso cuando todo va bien, esto puede ser abrumador, y una vez desanimado, dos años pueden parecer francamente eternos. Mantenerse ocupado es importante, pero no se sienta presionado por estar siempre trabajando. Empujar demasiado rápido a menudo puede ser contraproducente, y pasar unas horas sentado bebiendo té con su buscador de pozos puede hacer más para hacer avanzar las cosas de lo que cree.

Asegúrese de tomarse el tiempo para explorar sus alrededores: pasee en bicicleta, viaje a comunidades cercanas, converse y conéctese con las personas que encuentre. El impacto duradero de su servicio no será de jardines mejorados, mejor inglés, más lavado de manos o un pozo nuevo y mejorado. No, es mucho más probable que sea el recuerdo de ese estadounidense loco que se tomó el tiempo de vivir como un local, comer la comida y hablar con la gente.

Sin embargo, no se equivoque: algunos días, de hecho, están llenos de momentos en los que se preparan folletos. Foto: Autor

Paso 5: Comprometerse.

Lo más importante: recuerde que esta experiencia se reduce a usted.

Obtendrá lo que ponga, y realmente es una pérdida de tiempo sentarse en un país del tercer mundo a ver películas estadounidenses todo el día y desear estar en casa. Las cosas que ve, las habilidades que aprende y las personas que conoce formarán una experiencia invaluable, que probablemente lo influenciará por el resto de su vida.

Pero nada de esto sucederá si no estás dispuesto a salir de tu zona de confort y enfermarte con una comida extraña, matar un saludo importante, tener los pies sucios para siempre o avergonzarte por completo tratando de lavar tu propia ropa a mano. Además, ¿de qué otra manera conseguirías un buen material para tu blog?

Ver el vídeo: Cómo lograr la PAZ INTERIOR - Mindful Science (Septiembre 2020).