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Cómo el autismo cambió mi viaje

Cómo el autismo cambió mi viaje

Solía ​​ser un viajero despreocupado y desorganizado. Esta fue la libertad que di por sentada.

CUATRO AÑOS DE NUESTRO MATRIMONIO, mi esposo Baroon y yo decidimos formar una familia. Tanvi nació el 26 de enero de 2008 en Christchurch, Nueva Zelanda. Tenía grandes ojos marrones y espeso cabello negro. Ella era perfecta. Así fue nuestro plan para nuestra vida.

A lo largo de mi embarazo había escuchado consejos de todos.

"Tendrás que reducir la velocidad ahora".

"Es diferente una vez que tienes un hijo".

"No sabes lo que te espera".

Debatí y refuté, por un tiempo. Finalmente, me di por vencido y lo ignoré. ¿Qué tan mal podría ponerse? Quiero decir, las personas que tienen hijos viajan, ¿verdad? Seis meses, y estaríamos en movimiento nuevamente.

Nuestro primer viaje con Tanvi fue cuando tenía cinco meses. Después de tres horas de un viaje sinuoso por la montaña, llegamos al centro de esquí Mount Hutt. Estaba feliz durante el viaje en telesilla a la cima de la montaña. Nada ha cambiado. En el pasado, los amigos solían bromear sobre el hecho de que nuestros hijos nacerían nómadas. Las semillas se estaban sembrando temprano. Me gusta eso.

Regresamos a la India cuando Tanvi tenía uno.

Poco después de eso, las señales comenzaron a surgir. Tanvi no tuvo contacto visual y no respondió a su nombre. No reconocía su entorno, era hiperactiva y tenía problemas para dormir por la noche. A los dieciocho meses, no había lenguaje, solo balbuceos y balbuceos. Dejé en suspenso mis planes de volver al trabajo.

Dos meses antes del segundo cumpleaños de Tanvi, hicimos un viaje a Kolkata. Durante el vuelo, fue extremadamente ruidosa e hiperactiva. Pateó el asiento frente a ella durante las tres horas completas. Nada de lo que dije o hice ayudó de ninguna manera. Completamente fuera de control, Tanvi no tenía idea. Ella no entendió. Yo tampoco.

De espaldas a Baroon, lloré hasta quedarme dormida esa noche. Cuatro días después, volamos de regreso a casa. Esta vez fue peor.

A los dos años y dos meses, a Tanvi le diagnosticaron autismo. De camino a la clínica del médico esa mañana, sabía lo que vendría, pero no estaba preparado. Con cada palabra que escuché, mi corazón se hundió un poco más, hasta que tocó fondo. El viaje en auto de regreso a casa fue silencioso. Baroon conducía con la mano derecha y la izquierda sosteniendo la mía.

A partir de entonces, la vida fue una serie de sesiones de terapia: habla, ocupacional, conductual. Todo lo demás (naturalmente) pasó a un segundo plano. Leo mucho. ¿Por qué pasó esto? ¿Me equivoqué en alguna parte? ¿Hablará alguna vez? No hubo respuestas claras.

En algún momento de todo esto, también ahogué las preguntas. Yo estaba enojado.

Mi vida se estaba deshaciendo y no quería reconocerlo. Quizás lo reconocí demasiado.

Nos quedamos un año.

Alrededor del tercer cumpleaños de Tanvi, tanto mis padres como Baroon nos instaron a que hiciéramos un viaje. Pensé que había sido valiente. Los suaves empujones y las expresiones de preocupación demostraron lo contrario.

Primero vinieron las excusas: no estaba lista, Tanvi faltaría a la terapia, hacía demasiado frío. Luego vino el silencio. Finalmente, cedí. Sabía que al quedarme en casa, había estado huyendo durante demasiado tiempo.

Empaqué mis maletas con dos días de anticipación, pasé un día entero cargando mi teléfono con las canciones favoritas de Tanvi; la música la calmó. Todo en mi bolsa de viaje se colocó en el orden en que lo necesitaría: ropa extra para ella, pañales, paquetes de sus galletas favoritas. Estaba tan preparado como pude. La noche antes de que viajáramos, el pánico comenzó a instalarse: no podía dormir.

Llegamos a Mumbai con la ayuda de música y galletas. Una semana después, regresamos.

Los pensamientos pasaron por mi cabeza durante el viaje a casa. El viaje había salido bien. En las circunstancias dadas, Tanvi se había adaptado muy bien. Se adaptó fácilmente al nuevo entorno y, en general, fue feliz todo el tiempo. Había sido cauteloso en todo momento, conteniéndome, pero cada día que pasaba había aumentado mi confianza un poquito.

Sus amigos habían hecho comentarios sobre el placer que había tenido en un viaje de ocho horas que tomamos. Fue un comienzo.

Esa noche, le di un abrazo a Tanvi y me fui a dormir con una sonrisa.

Ha pasado otro año desde entonces.

Ahora vivimos en Estados Unidos. Nos mudamos aquí en el verano de 2011. Algunas cosas han permanecido igual. Las terapias todavía existen: habla, ocupacional, conductual. Tanvi ahora está hablando en oraciones de tres palabras. Ella asiste a la escuela.

Los dos fuimos a Calgary en octubre del año pasado. Baroon no pudo venir por trabajo. Empaqué con dos días de anticipación. Cargué el iPad con la música favorita de Tanvi. Nos quedamos con la familia.

Viajar, la forma en que lo había conocido y amado, estaba perdido ahora. Eso, sin embargo, no tenía por qué ser el final. Este descubrimiento abrió nuevas puertas.

La noche antes de volar, estaba tan emocionado que no podía dormir.

La semana pasada, conocí a una señora en el café donde espero mientras Tanvi asiste a la terapia. Empezamos a hablar y le dije por qué estaba allí. Hablamos un poco más.

"Lo estás haciendo bien. Cuídate —me palmeó la mano antes de irse.

La vi salir por la puerta. Luego, con una media sonrisa, alcancé el menú y pedí otro café.

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