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Tiempos rápidos en la Flavor Convention

Tiempos rápidos en la Flavor Convention

Reflexiones de la convención nacional de yogur helado y aderezos.

CORTE A UNA SEÑORA EN KATELLA. Tienes que ser brutal en el tráfico de Disneyland. No soy un forastero tonto y tonto que busca pasar el día con Goofy y Dumbo, ¡vine al hotel Disneyland por negocios! Bueno, en realidad, estoy aquí por un amigo que está aquí por negocios.

Un viejo amigo está abriendo una tienda de yogur helado por onza. Me invitó a mí y a algunos otros chicos para que lo ayudaran a probar los sabores y las coberturas de yogur. Decidí venir porque: (1) disfruto moderadamente probar sabores y coberturas; (2) Fue una oportunidad para pasar tiempo con un buen amigo; y (3) pensé que “Tiempos rápidos en la Convención de Sabores” sería un título increíble para un artículo.

Mis amigos ya estaban adentro. Tuve que registrarme antes de poder ingresar. Antes de que pudiera llegar a la cabina de inscripción, un hombre con un polo rojo me acosó para que llenara los boletos de la rifa. Solo me dejaría en paz si yo aceptaba, así que escribí mi nombre en la parte de atrás de unas tiras de papel.

Me pregunté si los israelíes tienen algún parentesco oculto con el yogur helado.

En la cabina de registro no pude evitar escuchar a tres grupos de israelíes hablando hebreo. El sur de California es el hogar de una gran comunidad israelí, pero parece que poseen todas las franquicias de yogur helado en el Valle de San Fernando. Me pregunté si los israelíes tienen algún parentesco oculto con el yogur helado. Son de un clima veraniego; quizás el yogur helado sea un respiro refrescante del calor del sol. O tal vez solo estén interesados ​​en las lucrativas tendencias comerciales.

Y el yogur helado en el sur de California es una tendencia comercial lucrativa. La encarnación actual es el modelo de autoservicio, servicio suave, agregar algunos aderezos y pago por onza popularizado por Menchie's. Este modo evolucionó a partir de la tendencia anterior establecida por Pinkberry, que se centró en poner fruta fresca en yogur helado agrio. Se dice que la propia Pinkberry es una imitación de la cadena coreana Iceberry, pero los fundadores dicen que estaban aprovechando el mercado estadounidense para revivir la gran tendencia del yogur helado de la década de 1980.

El postre encajaba con el estilo de vida deportivo, bajo en grasas y sacarina del sur de California y su popularidad creció en todo el país. Con el tiempo, todos los patios de comidas de América del Norte tenían una cadena de yogur helado como I Can’t Believe It’s Yogurt. o TCBY (que acortó su nombre después de una demanda del primero por tener el nombre igualmente incrédulo: ¡Esto no puede ser yogur!)

Los inscritos vinieron a esta convención con la esperanza de descubrir nuevas tendencias y direcciones para el mercado del yogur helado. Quizás con un poco de suerte podrían tropezar con el siguiente modo popular de vender yogur y convertirse en multimillonarios. Estuvimos aquí por la misma razón.

Me reuní con mis amigos mientras decidían si el Tropical Raspberry sabía mejor que el Rainbow Melon. Me dejaron intentarlo. Tropical Raspberry ganó por un tecnicismo porque Rainbow Melon tuvo un regusto extraño.

Los israelíes que había visto antes estaban ahora detrás de nosotros. Repetí mis teorías sobre los israelíes y el negocio del froyo a mis amigos. El empresario en ciernes dijo: "No, probablemente estén aquí solo porque es una empresa rentable, quiero decir, soy israelí, y por eso lo hago". Nos quedamos en el stand por unos momentos mientras él escuchaba de manera encubierta sus conversaciones en hebreo para recoger algunos secretos comerciales potenciales.

Por el altavoz, un MC estaba tratando de que la multitud se entusiasmara con todos los seminarios de redes sociales que esta convención de sabor tenía para ofrecer. El ritmo acelerado de su voz me hizo pensar que era un MC de convenciones profesional. Me pregunté si tenía la habilidad suficiente para reciclar líneas de Hunter's Gun & Knife Show en la Vegan Peace Expo.

Un vendedor de dulces nos gritó que revisáramos sus productos.

“¡Este es nuestro Roca número uno!”

"¡Te encantarán nuestros Mini M & M genéricos!"

"¡¡¡Tienes que probar el nuevo streusel de canela !!!"

“Las pasas cubiertas de yogur van muy bien con el yogur helado. ¡Es un yogur SOBRECARGADO! "

Pensando en mi gusto por lo dulce, le pregunté cuántas coberturas de dulces al por mayor podíamos comprar. Él dijo: "Bueno, somos una organización por onza". Me reí. Eso sonaba como algo que podría decir un aspirante a Tony Montana. Nos marchamos a regañadientes sin haber probado las pastillas de caramelo, choco-choozys, sour-souzas o bolsitas de praliné sin grasa.

Continuamos por el centro de convenciones. Una mujer joven con un traje de negocios parada detrás de un barril de salsa de mantequilla de maní en taza de Reese me hizo una seña. Ciertamente había visto salsa de chocolate, salsa de fresa y salsa de caramelo, pero la salsa de chocolate y mantequilla de maní fue la primera. Dijo que estaba especialmente formulado para yogur. Le pregunté cómo pudieron lograr tal consistencia. Nuevamente repitió que estaban perfectamente diseñadas como aderezo para yogur. Eché un vistazo a los ingredientes de la etiqueta: aceites parcialmente hidrogenados. ¡Oh, claro, los aceites hidrogenados son el mejor amigo de los conglomerados de alimentos procesados!

En el siguiente stand, otro representante del negocio de los coberturas mostró sus frutos secos, bayas y cocos. Le pregunté si sus productos eran naturales. Él sonrió y dijo: "Aquí nada es natural".

Dimos la vuelta a la esquina para descubrir aún más puestos. Estos proveedores solo mostraban productos que estaban relacionados tangencialmente con el negocio del yogur. Se trataba más bien de una especie de "si-su-tienda-de-yogurt-no-es-muy-rentable-y-en-un-último-esfuerzo-intenta-encontrar-otros-productos-para-vender- pasillo.

Una señora nos dio una perorata sobre lo sofisticados que eran sus pretzels rellenos de queso mozzarella. “¡Normalmente el queso está encima! ¡Pero ahora la cobertura está adentro! " Su mente se volvería loca si alguna vez descubría Calzone. También pronunció mal "perorata".

Probé un poco de sopa de verduras de otro puesto. Me hizo pensar en abrir una tienda combinada de yogur helado y sopa caliente. ¿Sería este concepto la próxima evolución altamente rentable que todo el mundo estaba buscando? Probablemente. Pero si fuera a hacer esto, reduciría mis costos al no abastecerme de este proveedor. Comprar en una fábrica de sopa en el otro lado del país es bastante tonto considerando que la sopa de verduras es la cosa más fácil de hacer en el mundo.

Le presenté este plan de negocios a mi amigo, quien lo rechazó rotundamente. Me sentía muy triste hasta que mi nombre salió por el altavoz. El MC estaba aparentemente emocionado de hablar conmigo. Me preguntó de dónde era y cuál era mi sabor favorito. Continuó haciéndome preguntas pero por alguna razón ahora me estaba llamando Paul.

"Dime Paul, ¿cuál fue tu parte favorita de la convención?"

"Oh, bueno, me encanta todo el asunto", dije mientras trataba de ser diplomático.

Me dijo "felicidades, hoy eres un gran ganador en esta convención de sabores" mientras me entregaba una tarjeta de regalo Best Buy de $ 25.

Dije: "Nunca he ganado nada antes", que es la mentira que se supone que debes decir cuando ganas cosas para mantener la ilusión de humildad.

No salí de la convención de sabores con una visión brillante del mercado del yogur helado, pero me fui con una tarjeta de regalo que probablemente usaré para comprar un cartucho de impresora. Y aunque eso no me convertirá en un multimillonario, facilitará la impresión de folletos en caso de que mi perro se escape. Y al final del día, reunirse con un perro perdido vale todo el dinero de la franquicia de yogur en el mundo.

(Si ese MC está leyendo esto, contácteme. ¡Le venderé el párrafo anterior para usarlo en la próxima Convención de Amantes de Perros y Gatos en ¢ montón!)

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