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El milagro navideño de una familia en Chihuahua, México

El milagro navideño de una familia en Chihuahua, México

Karaoke familiar en Chihuahua, Todas las fotos por autor

Cada día festivo en México es una fiesta, pero no todas las celebraciones son también milagros navideños.

Pasaré mi séptima Navidad en México con la familia de mi esposo. El viaje hacia el sur a través del desierto ventoso siempre me tiene babeando por la fiesta de Nochebuena que se avecina. Mi esposo está sonriendo; él vive más lejos de su familia y los extraña a diario. Después de un viaje de cuatro horas, llegamos.

La casa pintada de vivos colores de mi suegra es más pequeña que mi primer apartamento, pero nos reciben más de 30 abrazos y besos. Sobrinas, sobrinos y los caniches de mi cuñada Lupita corretean bajo los pies mientras nosotros nos arrastramos en la casa repleta.

Es difícil creer que no siempre fue así. Hubo un tiempo, me dice mi esposo, en que sus cinco hermanos y hermanas no se llevaban bien.

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Las pequeñas peleas habían creado una brecha en la familia, una familia que había construido esta pequeña casa en la montaña juntos años atrás. Rompiendo la roca para sentar los cimientos, construyendo una cerca con cactus ocotillo, llevando agua y hielo por millas antes de la plomería y la electricidad, sabían cómo trabajar duro como equipo. Vivían cerca el uno del otro; sin embargo, ya no se hablaban, la ira por las pequeñas discusiones los alejaba.

Luego, con la fuerza de un terremoto, un golpe sacudió a la familia. El trabajador padre de mi esposo fue hospitalizado y rápidamente entró en coma.

Semanas más tarde, cuando se acabó el dinero, la única opción era llevar a su padre en coma a casa y cuidarlo ellos mismos, las 24 horas del día. Con instrucciones del hospital, aprendieron a bañarlo, vestirlo, alimentarlo y moverlo para prevenir las úlceras por presión. Los hermanos y hermanas y su madre se turnaron para cuidarlo y empezaron a hablarse de nuevo cuando terminaba el turno de uno y comenzaba el otro.

Durante meses, esta familia se preocupó inquebrantablemente por su padre. Las enfermeras venían a verlo de vez en cuando y elogiaban a la familia. Su estado era el mejor que jamás habían visto en un paciente a domicilio. Los elogios ayudaron a la familia a seguir adelante a través del agotamiento, y continuaron cuidando a su padre durante horas todos los días. Pronto, esperaban, despertaría de su letargo. Rezaron por un milagro.

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Llegamos a la cocina. Dos pavos y un entero pierna pierna de cerdo este año. La familia está creciendo tan rápido, explica mi suegra, "¡Un pavo no era suficiente!"

Yolanda, mi cuñada, entra a la cocina con su familia de cuatro y una enorme canasta de buñuelos. Al ver mi emoción, levanta la tela y me indica que le dé una. Estas ligeras y crujientes orejas de elefante mexicano deleitan mi lengua mientras la canela y el azúcar se incrustan en mis labios. Será difícil ocultar que obtuve un adelanto de la fiesta que se avecina, ya que trozos crujientes de bondad frita cubren mi camisa y mi regazo está rociado con azúcar. Al menos los niños se distraen con los regalos debajo del árbol en la otra habitación.

Las mujeres están apilando la última capa de tamales envueltos en cáscara de maíz en una olla que podría contener un cerdo entero. Hicieron los de cerdo rojo este año, ¡mi favorito!

Alguien golpea un sombrero con cuernos de reno de peluche en mi cabeza mientras Lupita nos sirve rápidamente tazas de ponche. Me recuerda a la sidra de manzana caliente, pero es diez veces más rica en capas de guayaba, naranja, tejocote, flor roja seca de jamaica, nueces, pasas y especias. Bebo la deliciosa bebida muy lentamente, saboreando cada bocado. Solo hay suficiente para una taza cada uno y no quiero esperar en la fila para el baño individual todavía.

Los elogios ayudaron a la familia a seguir adelante a través del agotamiento, y continuaron cuidando a su padre durante horas todos los días. Rezaron por un milagro.

La charla emocionada se intensifica. "¡Anya está aquí!"

La fiesta la sigue hasta el pequeño patio trasero. La sobrina de 30 años de mi esposo es cantante y ha traído su micrófono, parlantes y tecladista. Esta noche habrá un concierto en la pendiente del patio trasero. Y luego, cuando fluya el tequila, se convertirá en un karaoke familiar.

Los vecinos se acercan a la cerca, ahora un muro de hormigón, para saludar a todos los que están afuera. No habrá quejas por el ruido. De hecho, el vecindario está lleno de pequeñas casas, cada una con música festiva de banda o mariachi. Los vecinos también se saludan en el camino. "¡Feliz Navidad!" ellos lloran.

De vuelta en la cocina, los niños comen primero en una mesa que solo puede manejar seis a la vez. El vapor sale de la olla de tamales. El pavo ahumado, previamente inyectado con jugo de naranja, ahora rezuma de los cortes frescos. Laura coloca comida en cada plato. La ensalada de manzana es la favorita de los niños, con manzanas en cubos, mezcladas con mini malvaviscos, nueces, pasas, coco y bañadas con crema. Otros prefieren los espaguetis, un poco dulces y espesos, como una versión casera de espaguetis con queso y albahaca.

El hermano de mi marido reparte cerveza, vino y tequila a los que se mezclan en la cocina. Ahora es nuestro turno de comer. Me río, tal vez por el vino o por el ambiente animado de esta cálida reunión familiar. La comida y la conversación son satisfactorias. La risa llena el hogar.

Los niños con ojos estrellados comienzan a abrir sus regalos. Isaac, de seis años, corre con su nueva máscara de luchador y posa para mostrar sus músculos. Sigue el karaoke, todos comen y se ríen hasta que es casi medianoche, hora de entrar.

¡Tintinar! ¡Feliz Navidad! Todos brindan y gritan en voz alta para ahogar las armas que disparan al aire afuera. La peligrosa tradición a menudo resulta en muertes navideñas por balas perdidas de celebrantes borrachos.

La fiesta termina y los adultos se apiñan para discutir los planes del día de Navidad de mañana. ¿A qué hora nos encontraremos?

“La misa en el panteon empieza a las doce”, dice Irma, la hermana de mi marido. La misa de la capilla del cementerio comienza al mediodía. Pasaremos el día de Navidad con su padre, en el aniversario de su muerte.

Mientras nos reunimos alrededor de su tumba bajo el sol a la mañana siguiente, admiro el reluciente ataúd de mármol blanco que se levanta del cemento. Flores de colores brillantes adornan todas las tumbas, y no estamos solos aquí. Una familia llora alrededor de una tumba cubierta con un montón de hojas de palma, un entierro reciente. Pero la mayoría habla y sonríe; también están aquí para celebrar la Navidad con sus seres queridos.

La familia de mi esposo ahora trabaja junta para limpiar la tumba de su padre, reemplazar las flores y barrer el perímetro, cuidándolo incluso ahora mientras descansa. Mi suegra reza el Rosario mientras su familia está unida alrededor de su padre.

Su coma de 16 meses concluyó con una muerte pacífica en Navidad. Su último regalo, un milagro navideño, reunió a su familia dividida. Por eso vamos a México en diciembre, para celebrar la vida, para celebrar los milagros navideños y para celebrar en familia, juntos.

Dedicado a la memoria de Gilberto Martinez.

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