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El peor de los casos: encontrar amigos cuando se rompe la correa

El peor de los casos: encontrar amigos cuando se rompe la correa

En la primera entrada de nuestra serie de los peores escenarios posibles, Benita Hussain explica por qué navegar con personas como usted puede salvarle la vida.

La regla número uno para cualquier actividad al aire libre es nunca ir solo. Sin embargo, solo puede ser un término relativo. Para algunos, significa remar cuando no hay nadie más, aunque algunos de mis amigos más conmovedores creen que nunca están solos si están en el océano. Para otros, surfear con otros significa solo salir con amigos. Mis estándares son un poco más bajos: Mi regla es navegar solo cuando estoy cerca de personas a las que les agrado, lo que a veces puede ser un estándar difícil de cumplir, dependiendo de la ubicación.

Caso en cuestión: Un oleaje invernal largamente esperado finalmente había llegado a Puerto Viejo de Limón, un pueblo de Costa Rica donde había estado viviendo durante dos meses. Nunca me gustó competir por olas en el line-up de Playa Cocles, que generalmente estaba atascado a las 10 AM. En esa latitud, el sol no perdonaba en ese momento de todos modos.

Pasar el tiempo en el agua, incluso con capas de óxido de zinc, podría provocar una quemadura que le impida salir de la casa durante el día durante un período indefinido. Me había acostumbrado a levantarme a las 5:30 de la mañana y tomar un café antes de encerar mi tabla y caminar una milla hasta la playa, que era la más popular en Puerto Viejo y también contenía la mayor parte de la testosterona y el territorialismo de la ciudad. .

Fue el primer dia del oleaje, por lo que nadie había informado aún sobre el tamaño o la forma que habían tomado las olas. Escaneé el horizonte mientras me estiraba. No iba a ser un día bonito. El cielo estaba nublado por la tormenta y las olas oscuras por el agua que traía el sistema. Las olas eran reviradas, rompiendo en conjuntos en diferentes partes de la playa a las que estaba acostumbrado; el banco de arena había cambiado durante la noche.

Pude ver la alineación, que incluía a Ana, una expatriada catalana propietaria de un café local, con una compañera expatriada Sarita. Julieta, una camarera argentina a la que le había comprado mi tabla, también estaba sentada esperando un juego, junto con Héctor y dos alumnas suyas en funboards de plástico. No pensé que fuera un día para principiantes, pero sabía que él los cuidaría. Me sentí aliviado de tener a estas mujeres conmigo, pero me sorprendió la cantidad de personas que ya habían salido.

"Hola, Ana". Remé más cerca de ella y Sarita, notando lo rápido que se alejaban de mí. Playa Cocles estaba salpicada de letreros a lo largo de su playa advirtiendo a los bañistas de las mareas altas y las corrientes laterales. Este día parecía peor de lo habitual. Solo quedarse en el lugar sería un quemador de músculos.

"Hola. Los olas son grande ”, observó Ana.

"¿Puedo surfear contigos?"

"Si, claro."

Nos sentamos y esperamos. Julieta estaba lejos de nosotros pero nos saludó desde su lugar. Ella era una surfista muy buena. La vimos girar y captar algunos de los juegos de techo. Me di cuenta de que estas eran las olas más grandes en las que había estado.

Me volví hacia Ana. "Tal vez son demasiado grande para mi". Me dijo que ayudaría, pero que tendríamos que remar con fuerza.

Y eso es lo que hicimos, con poco éxito. Ana tomó dos olas y luego volvió hacia mí. Estaba cansada y le quedaba poco. Ella y Sarita querían volver a entrar, y las vi desaparecer frente a las crestas hasta que las vi caminando con sus tablas por la orilla. Remé hasta Julieta, que ya había atrapado cinco o seis olas.

Mis brazos estaban ardiendo. Me estaba poniendo nervioso y deseaba volver a la playa con Ana y Sarita. Miré a mi alrededor y vi una ola para la que estaba en la posición perfecta, y con mi última pizca de energía, giré mi tabla y cavé.

"¡Valle! ¡Valle!" Julieta gritó detrás de mí.

Sentí un empujón que me dijo que estaba en la ola. Metí mi mano izquierda en su cara, me volví y monté la primera ola aérea de mi vida. Lo pateé y salté de mi tabla con alegría. Julieta silbó y gritó: "¡Muy bien!" César, el marido de Ana, que había tomado su tabla y salió, asintió. "¡¡Muy bien!!"

Vi que se acercaba un set y mi adrenalina recién descubierta me impulsó a regresar a la alineación. Pero entre las corrientes y mis músculos defectuosos, no pude superar el primero de la serie, así que me sumergí profundamente mientras trataba de sostener mi tabla.

La tabla rápidamente se deslizó de mis manos. Esto había sucedido antes en Cocles, pero por lo general podía estirarme hacia atrás y sostener la correa para mantener la tabla cerca de mí.

Esta vez, sentí que mi pierna tiraba hacia atrás. Antes de salir a la superficie, busqué a tientas alrededor de mi tobillo y solo encontré mi correa de velcro y una rotura irregular en el plástico donde mi correa y la tabla de surf se habían desprendido. Volé y vi mi tabla navegar hasta la orilla.

El pánico se apoderó de mí. Ni las olas ni las corrientes se habían vuelto más indulgentes, y pateé para mantenerme a flote mientras veía que se acercaba otro set. Vi a Julieta, quien, por encima del rugido de las olas, no podía oírme gritar su nombre. Empecé a nadar hacia ella, pero sentí que la corriente lateral me alejaba de nuevo. Otra ola. La orilla comenzó a alejarse más de mí, al igual que las otras mujeres. Julieta cogió otra ola. Rápidamente me estaba convirtiendo en un escenario del que solo había oído hablar: mareas de resaca, corrientes, ruptura de la correa, estar solo.

Me preguntaba si los socorristas, los únicos que habían sido contratados en Puerto Viejo debido a la reputación de Cocles de ahogarse, realmente harían su trabajo. Pensé que después de tres o cuatro minutos me habrían visto. Pero pude verlos mirándose las manos mientras estaban sentados cerca del canal, donde un número creciente de hombres estaban remando.

Ese canal ahora estaba muy lejos de mí, e incluso si los nuevos surfistas estuvieran cerca, sabía que probablemente no les habría importado verme desaparecer o al menos sacudirme.

Comencé a patear hacia Julieta, que remaba de regreso hacia la alineación pero lejos de mí. Grité su nombre una vez más. Volvió a mirarme a los ojos y se acercó. Estaba perdiendo mi habilidad para hablar español. "Julieta", tosí. "Perdí mi tabla". Ella me miró sin comprender. "Mi tabla está en la playa". Agarré mi pie para exponerle el tobillo.

“¡Ah! ¿Necesitas ayuda? ”

Asenti. Se bajó de su tabla corta y me subió. Mientras remaba, ella empujó, agachándose bajo las olas que rompían detrás de nosotros hasta que pudo tocar la arena. Salté y la agarré por los hombros, besándola en las mejillas.

"Valle." Ella sonrió, se encogió de hombros y volvió a remar.

Estaba caminando penosamente fuera del agua blanca cuando vi a Ana correr hacia mí, mi tabla bajo el brazo. A lo lejos, detrás de ella, vi a uno de los socorristas finalmente levantarse de su silla, agarrando un salvavidas. No se movió, solo me vio salir del agua.

Ana me entregó mi tabla. "¿Estas bien?" preguntó, luchando a través de la barrera del idioma.

"Si. Creo que terminé el día ". Ella me miró con la misma mirada inexpresiva de Julieta, y luego comencé a sonreír. Ola grande ".

Ana se rió y me acompañó de regreso a su toalla, su mano no dejaba mi hombro.

Imagen destacada: Mike Baird

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