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En lo más profundo de la escena del reggae underground de Kenia

En lo más profundo de la escena del reggae underground de Kenia

Cyrus Moussavi, el fundador de Raw Music International, habla sobre cómo comenzó a desenterrar algunas de las comunidades musicales más interesantes, pero prácticamente desconocidas del mundo.

GREGORY ISAACS puede haber arruinado mi vida. Fue su canción, un dulce canturreo de reggae sobre una secretaria privada que sabe exactamente lo que necesita el jefe, lo que me llevó por un camino caótico hacia el puesto del vendedor de CD en el mercado central de Kisumu, Kenia.

Tenía 20 años. Acababa de aterrizar en esa agitada ciudad portuaria, nunca había estado en África y me sorprendió escuchar una canción de reggae que conocía tan bien sonando a todo volumen en un mercado.

Llegué al puesto de CD justo después de una comida desaconsejada de curry que pronto daría paso a una Blitzkrieg digestiva, pero por el momento, me presenté al niño que interpretaba a Isaacs.

Al final resultó que, la canción de Isaacs no fue única. El reggae es enorme en Kenia, como lo es en gran parte de África. El niño me vendió algunos CD quemados y me dirigió a un club nocturno, "The Basement", donde pude escuchar más.

Esa noche, después de que el efecto del curry desapareció, vagué a través de una bruma de graves y humo viendo a la gente bailar como nada que hubiera visto en Nueva York.

Ozzy y Emma, ​​bailando hasta altas horas de la noche en el Tammiez Club en Kisumu.

Pensé en cómo podría documentar esta escena, cómo mostrarles a mis amigos en casa este lado alegre, emocionante, ligeramente peligroso y dinámico de Kenia. Pensé en un programa de televisión filmado en clubes de todo el mundo, documentando escenas como esta y contando historias de lugares extranjeros a través de la música y las personas que lo hacen.

En ese momento se escuchó un one-drop familiar. El DJ estaba tocando el clásico "Night Nurse" de Isaacs. Mi destino estaba sellado. Tres años después estaba de regreso en Kisumu para filmar el primer episodio de Raw Music International, el programa de televisión que imaginé esa noche en el club Basement. Todavía estaba en contacto con el DJ de esa noche, un fanático de la música / emprendedor a base de hierbas que se hace llamar Ranking T, y me estaba introduciendo en una escena insular e increíble del reggae de Kenia.

Escuche el mixtape de Kenyan Reggae de Raw Music International haciendo clic aquí

El reggae apareció por primera vez en Kenia con el gran Bob Marley, transmitido por la sucursal de Kenia de la BBC, KBC Radio. Siempre ha habido música de protesta en Kenia. Incluso la música tribal antigua adquirió connotaciones anticoloniales veladas durante la ocupación británica. Pero el reggae era mucho más evidente. Estos tipos hablaban en inglés sobre derribar el sistema, superar la opresión, salir de los barrios marginales y fumar una gran cantidad de verde en el camino.

La música y el mensaje fueron reveladores. Muchos de los primeros Rastas, que ahora tienen entre 30 y 40 años, tienen historias de "despertar" del reggae al borde de lo bíblico. Don Carlos, Lucky Dube, Burning Spear y el gran Bob mismo parecían estar hablando directamente con la gente de los barrios bajos de Kenia, diciéndoles que mantuvieran la esperanza, fume drogas y cantara el sistema Babylon.

Cyrus, el coanfitrión de Raw Music, Ozzy, y varias botellas de brandy Napoleon, en algún momento de la mañana en Kisumu Social Hall.

Naturalmente, el represivo régimen de Moi de Kenia no estaba muy contento con que los niños se dejaran crecer el pelo y atacaran al gobierno y a sus "locos calvos" (que suena mucho a los Estados Unidos en los años 60). Pero los Rastas continuaron, haciendo música y presentando espectáculos clandestinos frente al tiempo en la cárcel, las palizas y el estigma social.

En estos días, las cosas se han calmado. El gobierno es mucho más tolerante y la gente ha abrazado el sonido y el mensaje. El reggae se ha convertido en la música de los barrios marginales; lo escuchas en todas partes. Aún así, la misión (ciertamente vaga) de los Rastas no se ha cumplido. Hoy llenan clubes hasta la madrugada y hacen canciones de protesta sobre todo, desde la corrupción del gobierno hasta los prejuicios tribales y la necesidad de plantar más árboles, y no los que se pueden fumar. (Escucha aqui.)

Y aunque el reggae sigue siendo una música potente y poderosa en Kenia, la generación más joven ha reemplazado en gran medida a Bob con Biggie. Parece que el rap se está apoderando de gran parte del trabajo (y la crítica) que el reggae llevó a cabo en los 80 y los 90. Es popular, pero su naturaleza ofensiva y explícita significa que no todos pueden respaldarlo. Pero los niños pequeños hablan de eso como los rastas mayores hablan del reggae. "Cuando escuchamos a Nas y Tupac rapeando sobre barrios marginales en Queens y Los Ángeles, pensamos que podrían estar hablando de Kisumu o Nairobi", me dijo una vez el rapero keniano LaFam.

Cyrus, Ranking T y DJ Expary ven a los grandes del reggae en casa de Expary.

Este es el tipo de historias que quiero que Raw Music International cuente: música presentada con un trasfondo, con humanidad, y una forma de obtener una comprensión profunda y matizada de un lugar extraño a través de un medio que todos entendemos. Por favor, síganos mientras armamos nuestra primera temporada de episodios, y asegúrese de ver nuestro primer mixtape de canciones de reggae de Kenia. En cuanto a los artistas que conocimos, aquí hay algunas tomas descartadas de nuestro episodio piloto ...

Ver el vídeo: Finding Reggae in Shanghai (Septiembre 2020).