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Observación de aves en la Península de Osa, Costa Rica

Observación de aves en la Península de Osa, Costa Rica

Jim Burns se compromete con Costa Rica y sus amigos mientras observa aves en Osa.

ESTAMOS A SEIS HORAS de San José; Deva y yo estamos hacinados en un pequeño 4 × 4 conducido por un guía estadounidense que conocimos hace seis horas y 60 segundos, y no hablamos español, aunque nos dijeron que sí. Los pequeños cristales en mi oído interno no están contentos.

Por lo general, mi mareo por movimiento asoma la cabeza en los viajes en automóvil siempre que no estoy en el asiento del conductor. Aún así, de ninguna manera iba a conducir en Costa Rica sin español en nuestro primer viaje fuera de los Estados Unidos.

Pero tal vez debería haberlo hecho. Pasé la primera etapa del mareo por movimiento [temo que me vaya a enfermar] hace una hora cuando dejamos la autopista 34 y giramos hacia la Península de Osa. Ahora estoy en la segunda etapa [temo que voy a morir], pero todavía espero ver algo de Osa, descrita como el área más ecológicamente densa del mundo, antes de pasar a la tercera etapa [temo que no voy a morir].

He estado allí, hecho eso, más recientemente en un viaje en bote pelágico de 24 horas en busca de aves marinas en Santa Bárbara, pero más particularmente en los tilt-a-whirls de carnaval.

La autopista 34, que lleva eufemísticamente esa etiqueta de “autopista”, me recuerda a las carreteras de Virginia Occidental, excepto por los baches tridimensionales, algunos de un pie de profundidad y que se extienden por ambos carriles. Pero dejamos la carretera hace media hora y ahora estamos negociando una carretera de un carril sin designación de número aparente. Y sin pavimento aparente.

Todavía hay baches, pero también hay grandes adoquines y alguna pequeña roca ocasional, así que Stephen, quien obviamente ha conducido por esta carretera muchas veces (¿de qué otra manera explicar nuestra velocidad de 50 mph en lo que en los estados esencialmente pasaría por una pista de jeep?) - Está constantemente girando la rueda a la izquierda cuando los pequeños cristales en mi oído quieren seguir yendo a la derecha, a la derecha cuando necesitan ir a la izquierda.

Finalmente, cuando estoy a una curva de montaña más de mi almuerzo hacia el norte, le pido que se detenga. Debo haber sonado bastante quejumbroso porque frena mucho más fuerte por esto que por cualquier bache.

Dos Excedrin Extra Strength, una botella de agua y una caminata lenta alrededor del auto varias veces parecen calmarlo todo. Deva me dice que me veo blanca. Stephen nos obsequia con la historia de un amigo que ha visto águilas arpías en Osa. Sé lo que está pensando. Quizás mirar la selva tropical para vislumbrar la rapaz diurna más buscada del mundo mantendrá mis ojos en el horizonte y mi almuerzo en mi estómago. Volvemos a subir y cierro los ojos y trato de dormir.

Osa es el extremo norte de la cordillera de las Arpías. Puede que solo haya un puñado de parejas en Costa Rica. Soñar es sin duda la única forma en que veremos uno en este viaje.

En la siguiente curva, un grito ahogado de Deva se cruza con el pisotón de Stephen en el pedal del freno. Mis ojos se abren de par en par mientras me inclino hacia adelante contra el cinturón de seguridad. Está lloviendo.

No he sentido surcos profundos o adoquines altos, pero, con la adrenalina subiendo, espero ver otro vehículo precipitándose hacia nosotros como su conductor y Stephen, ambos tratando de evitar un 4 × 4 comiendo en el ahora lodo resbaladizo " road ”, ambos zigzaguean cuando uno de ellos debería haberlo hecho.

No. No, solo un Tamandua - Tamandua mexicana, o el oso hormiguero de collar, para ser precisos, cruzando frente a nosotros. Sé que esto no es un sueño debido al dolor agudo donde mi pómulo golpeó contra el tablero. ¡Esto es Costa Rica! ¡Esta es la Osa!

El único oso hormiguero que he visto es el de la historieta. ANTES DE CRISTO. Deva me grita que agarre la cámara. Stephen me está dando su sonrisa de "te lo dije" de comer mierda. El oso hormiguero ahora está hojeando entre la hierba que le llega hasta la cintura a lo largo del arcén del camino, sin prestarnos atención, presumiblemente buscando hormigas.

Es curioso cómo ves un animal exótico por primera vez en la naturaleza, y una ligera punzada de decepción precede a la euforia del descubrimiento, probablemente porque lo has visto tantas veces en tu mente que no parece nuevo. . Este es un animal hermoso, rico, de cuerpo beige con una montura negra y el largo hocico de tu imaginación.

Estás contento de no ser una hormiga y quieres correr hacia ella y darle un gran abrazo. Después de todo, se ve esponjoso y peludo. Entonces Stephen nos recuerda las afiladas garras para cavar y Tammy (claro, todos antropomorfizamos sin disculparnos, y les daremos nombres humanos a los animales salvajes) desaparece en la jungla, sin miedo, sin realmente interesarse demasiado en nosotros.

En la siguiente curva llegamos a una elevación y el Golfo Dulce se abre debajo de nosotros, el Parque Nacional Corcovado, legendario y verde tropical ¡Esto es Osa! Nos detenemos para tomar fotografías, la distancia y la bruma de la tarde al diablo. Los buitres de Turquía se elevan en la distancia. ¡Espere! ¿Qué? ¡Uno de ellos blanco! ¡Es un buitre rey, un pájaro de vida! Le pregunto a Stephen cuánto tiempo tendríamos que estar en este lugar para ver un águila arpía. Me pregunta cuántos años tengo. Concluyo que no sucedería en mi vida.

Rodeamos la cabecera del golfo y hacemos una parada en boxes en la parada de autobús llamada Rincón. La jungla, la humedad, la escasez de tráfico: podríamos estar en un planeta diferente hasta que veamos un pequeño animal de peluche que un niño ha olvidado en el banco donde Stephen nos dice que un autobús se detiene en el horario previsto. Un Roadside Hawk observa desde un árbol al borde de la carretera, otro pájaro de la vida. El borde de la carretera tiene el tamaño y la forma de nuestro halcón de cola roja.

Alcanza el extremo norte de su área de distribución en México con vagabundeo irregular hacia el sur de Texas, donde la hemos buscado muchas veces sin resultado. La diversión está a menudo en los nombres comunes. ¿Dónde más verías un Roadside Hawk, o la mayoría de nuestros otros halcones, excepto al lado de una carretera, pero quién conoce el funcionamiento interno de los ornitólogos profesionales que asignan etiquetas? Lo reconocemos de inmediato por los tonos rojizos de su plumaje y su iris claro, marcas de campo que lo distinguen de nuestras conocidas colas rojas.

La única forma de salir de Rincón es un destartalado puente colgante de un carril sobre el río Rincón. Aunque es de metal, no de madera, me recuerda al puente de Sorcerer, el thriller de 1977 de William Friedkin que debería ser visto por cualquiera que vaya a la selva tropical por primera vez. El puente se balancea, arroja, traquetea.

Miro a Deva. Tiene los ojos cerrados y los nudillos blancos.

Probablemente más ruidoso que la madera. Stephen señala el árbol real donde supuestamente se vio al águila arpía. Supongo que, para un avistamiento de Arpía, podría dejar de preocuparme por el puente. Stephen, sintiendo nuestra enfermedad, toma la segunda mitad más rápido. Miro a Deva. Tiene los ojos cerrados y los nudillos blancos.

Nuestro destino en Osa es el Bosque del Río Tigre, un albergue ecológico construido a mano con materiales locales por los propietarios Liz Jones, una estadounidense, y su esposo Abraham Gallo, un costarricense que se llama Abram. Su albergue, a diferencia de muchos destinos turísticos costarricenses, en realidad merece el prefijo “eco” porque están muy involucrados en la educación para la conservación en Osa.

Todo suena muy bien hasta que Stephen menciona que está “cómodamente ubicado” en la orilla opuesta del Río Tigre, un desagüe de montaña a veces furioso que requiere un paseo en bote pequeño si el río es demasiado alto para vadear en su vehículo.

Mientras relata esto, estoy mirando su rostro. Esta vez rompe con esa sonrisa ahora familiar antes de que le recuerde mi estómago y mis botes. Este año ha estado más seco en Osa, así que cree que estaremos bien. El rastro del jeep en el que estamos es paralelo a Río Tigre durante el último cuarto de milla hasta el albergue. Rio Tigre no se ve muy bien para mí, aunque supongo que "enfurecerse" es relativo.

Cuando Stephen deja caer el 4 × 4 sobre la barra de grava y el agua se arremolina alrededor de los neumáticos, relata las dificultades pasadas para sentir dónde están los desniveles y los agujeros en el lecho del río cubierto de rocas, invisibles, por supuesto, debido a la grava fina. polvo que convierte el agua en un blanco lechoso, que recuerda a los ríos glaciares de nuestro noroeste del Pacífico.

La travesía termina en aproximadamente dos minutos espeluznantes pero sin incidentes, y somos recibidos en tierra firme y Liz y Abram nos muestran los terrenos. El albergue es de dos pisos; cuatro habitaciones en esquina arriba, con camas cubiertas con mosquiteros, abiertas al bosque; una cocina al aire libre y un comedor se encuentran debajo; hay baños compartidos y un edificio exterior con duchas.

Aunque sentimos la humedad en el calor de media tarde, de alguna manera es reconfortante escuchar que las duchas están calientes. El albergue funciona con generadores, la electricidad está disponible solo unas pocas horas al día y cuenta con calentadores de agua a gas sin tanque. El Bosque Rio Tigre es verde como la selva tropical que llega hasta la puerta.

Saldremos del Bosque Río Tigre con 25 aves de vida, la mayoría de ellas espectaculares y justo afuera del comedor: la endémica hormiga tángara de mejilla negra, guacamaya escarlata, aracari de pico de fuego, manakin de cuello naranja y cola de oro de garganta azul. pero la mayor sorpresa son las cenas gourmet presentadas por Abram, chef de clase mundial, naturalista jefe, maestro carpintero, un verdadero Tico del Renacimiento. Bosque Río Tigre debería aparecer junto a "desbaste en lujo" en el Libro de Frases.

Las luces se apagan antes de que me dirija a las duchas. Stephen ha recomendado una linterna para evitar pisar un Fer de Lance. Dice que si pisamos un Fer de Lance tendrá un impacto negativo en el resto de nuestro viaje. ¿De verdad Stephen, crees? Venenoso, mortal. Vimos uno enjaulado cerca de San José que medía dos metros de largo y era más grueso que mi tobillo. Tomo una linterna.

Cuando termino de ducharme, escucho a alguien abriendo la puerta a tientas. Somos los únicos invitados aquí esta noche, aunque se espera una familia de estadounidenses mañana. Podría ser Stephen, podría ser un mono aullador curioso, podría ser ... Hago una suposición fundamentada y abro la puerta. Es Deva, preguntándose cómo se siente una ducha tibia en la humedad de una selva tropical y especulando sobre si seríamos los primeros en hacer el amor en esta ducha. Respondo estas preguntas en secuencia: salta, está a punto de sentirse mucho mejor y, probablemente, no.

Cuando partimos dos días después, el vado del río parece trivial: menos profundo, más rápido y mucho menos abrumador. Es curioso cómo funciona eso. Salimos del agua y comenzamos a caminar en paralelo al Río Tigre en el camino del jeep. Vemos una rapaz más adelante en la barra de grava. A medida que se ruboriza, vemos el casco oscuro y las alas puntiagudas de halcón y lo reconocemos como un peregrino. Bastante común ahora en los Estados después de su exitosa y continua recuperación del DDT en los años 60 y 70, parece exótico aquí en Costa Rica hasta que recordamos que es una especie esperada en todo el mundo, especialmente en invierno, como en el trópicos como en la tundra.

Peregrine significa “vagabundo” y parece lógico que encontremos uno en este lugar tan lejano (para nosotros). Hemos echado de menos algunas aves muy buscadas aquí en Osa: el Sicklebill de punta blanca, las coquetas, las cotingas, el águila arpía, pero los observadores de aves siempre sonríen y dicen que da una razón para regresar.

Rara vez regresamos a lugares en los que hemos estado porque hay muchos lugares en los que no lo hemos hecho, pero es probable que ocurra otro viaje por Osa hasta el Bosque Río Tigre. Todo lo que necesito es Deva, Stephen y una botella de Excedrin. Y aprender español es mi resolución de Año Nuevo.

Ver el vídeo: Observación de aves en áreas urbanas de Costa Rica (Octubre 2020).