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Notas de una periodista blanca en Kenia

Notas de una periodista blanca en Kenia

Incrustada en Kenia, Paige Aarhus habla sobre la libertad de las mujeres y el poder de la grrl en el continente africano.

HAY UN MONTÓN DE NOSOTROS, aunque no conozco a muchos personalmente. Resido en Nairobi, pero no soy un A-lister, como, no trabajo para un cable o una cadena de noticias occidental de renombre, y aunque he visto a un puñado de mujeres en la noche de corresponsales extranjeros outs, no salgo mucho con ellos (me intimidan).

Así que no puedo hablar en nombre de ninguna periodista extranjera excepto yo misma. No obstante, es probable que ofenda a ambos sexos y a todos mis colegas al escribir esto. Dulce.

Kenia sigue siendo un país muy dominado por los hombres, no en el sentido arquetípico de "no votar o conducir" de la palabra, pero la libertad de las mujeres es mucho menos importante aquí, especialmente fuera de los barrios ricos y / o expatriados. Por ejemplo, todavía se acepta ampliamente que el lugar de una mujer está en la cocina, y los hombres kenianos me ridiculizan con frecuencia por fumar, beber y no poder cocinar por mí mismo.

Luego está el aspecto de la situación de "trabajo potencialmente peligroso". ¡Agregue ser un extranjero notable, lo que lo convierte en un cajero automático ambulante para los maleantes aquí, y mi triunvirato "fácilmente victimizado" está completo!

Leí las historias de horror de mujeres periodistas en el extranjero que fueron acosadas sexualmente, agredidas, violadas y secuestradas, pensando en Lara Logan aquí, y me estremezco. Nadie quiere ser la chica que es violada o, como reflexionó un colega súper sensible, "bienes dañados". Es malvado y ofensivo y joder a ese tipo, pero definitivamente tocó un nervio allí. Nadie quiere lastimarse así. Ni siquiera queremos hablar de eso.

Las corresponsales extranjeras saben que estos riesgos son muy reales, además del riesgo de ser asesinados o lastimados solo por ser periodista sin influencias de género. Tengo que buscar a personas superficiales para escribir muchas de mis historias. Siempre hay preguntas de: ¿Hasta dónde quiero llevarlo? ¿Qué riesgo vale la pena correr?

He pasado mucho tiempo en barrios marginales y barrios furtivos, entrevisté a estafadores, víctimas, ladrones y asesinos, y viajé solo a regiones y países que la gente me aconsejaba enfáticamente que no lo hiciera. He tomado lo que podría percibirse como riesgos, y estaba cagado de miedo cada vez que lo hacía.

El autor haciendo una danza de guerra maorí al llegar al monte. Nyamuragira.

Recientemente pasé semanas trabajando en una historia sobre el crimen organizado y cómo los gánsteres jugaron un papel en la violencia postelectoral de 2007-2008 en Kenia. Después del primer par de salidas, tuve que encontrarme con gángsters de bajo nivel y de culo roto solo en su propio terreno en Mwiki, un vecindario a millas fuera de la ciudad, que fue tan jodidamente estresante como puedes imaginar.

Pero hasta ahora, no ha sucedido nada horrible, lo que creo que se debe más a la suerte, el miedo y, a menudo (lo siento), los arregladores / colegas masculinos protectores que me vigilan. Me gustaría poder decir que es totalmente posible hacer este trabajo sin la ayuda o el apoyo de un hombre, o compartir alguna fórmula única para todos sobre cómo hacer que funcione, pero esa no es mi realidad. Para mí, hacer el trabajo significa un equilibrio cuidadoso de operar dentro de las restricciones de género existentes e ignorar dichas restricciones cuando sea necesario.

Oh, ¿las mujeres no deben sentarse solas en los bares del centro de la ciudad? (Bueno, a menos que seas una prostituta.) Bien, pero estoy esperando a un contacto con el que debo emborracharme. Necesito estar en un lugar público en caso de que sea un cabrón. Y de ninguna manera voy a tomar un taxi hasta los suburbios para hacerlo. Ignora las miradas y sigue moviéndote.

Estoy esperando a un contacto al que debo emborracharme con alcohol ... Y de ninguna manera voy a tomar un taxi hasta los suburbios para hacerlo. Ignora las miradas y sigue moviéndote.

Cualquier dama en África sabe que enfrentará algún nivel de acoso cuando estén fuera de casa. Si puede, mitigue los riesgos: tiendo a vestirme como un vagabundo y llevar gafas de sol. Pero cuando su trabajo implica hablar / halagar / seducir (¡bromeando!) Fuentes para que le den lo que necesita saber, este acoso se vuelve mucho más importante.

Estoy seguro de que podría obtener la información y las entrevistas que necesito, incluso si fui severo y severo con los tipos que me golpean, pero a veces la mejor manera de mantener viva la conversación es ser amable, pestañear, obtener la información. , luego huir de la escena o mentir antes de que se espere que cumpla con la pequeña charla. ¿Es eso horrible? Parece horrible simplemente escrito así.

Ejemplo: en octubre me encontré en Lamu, una isla al sur de Somalia donde tres turistas europeos acababan de ser secuestrados por piratas. Activé el viejo "encanto" de la fuerza policial y, como resultado, me invitaron a una patrulla pirata nocturna: ¡puntuación! ¡Fotografías! ¡Periodismo vivencial! Pero luego tuve que pasar la noche durmiendo en una playa junto a seis policías masculinos aburridos que eran mi única protección contra posibles secuestradores piratas.

No podían creer que yo estuviera realmente ahí con ellos. Las bromas y los comentarios ingeniosos comenzaron alrededor de las 2 a.m. En un momento, el cabo a cargo dijo: "Nunca me ha besado una dama blanca, ¿puedes darme un beso?". línea, lo que me obligó a inventar una historia elaborada sobre mi prometida, que me estaba esperando en casa y que me asesinaría si alguna vez se enterara de que lo engañé. El cabo comprendió. "Yo también mataría a mi prometida", me dijo. Grrrreat.

En busca de piratas cerca de Lamu, Kenia.

Así que no temas. Los chicos pueden coquetear contigo, pero casi siempre retroceden después de un rechazo cortés (o eventualmente malicioso). Además de eso, la mayoría todavía tiene esa mentalidad de "defender a la mujer". Esto significa que es más probable que mi reparador, muchas de mis fuentes y mis colegas, locales y extranjeros, me protejan.

Una noche salí con un colega estadounidense en un comedor de la policía. Éramos los únicos dos extranjeros allí, yo era la única chica blanca allí, y llegó al punto en que uno de los comensales mostraba demasiado coraje al intentar que me fuera a casa con él. Mi colega, a quien conocía desde hacía unas seis horas, le sacó un Increíble Hulk al tipo (quizás debido más a la borrachera que a cualquier otra cosa), asustó a todos y finalmente escapamos ilesos.

Me quedé al margen, secretamente agradecido, luego hice el "¡La chica aterrorizada y desconcertada dice que dejen de pelear!" algo para evitar que alguien sea apuñalado en la cara con una botella. No es una forma de operar muy Grrl Power, pero cuando algún asqueroso no desaparece, o estoy demasiado cansado para llevar mi propia mochila, o simplemente tengo frío y necesito una chaqueta, de alguna manera saca al caballero de mi hombre. compañeros. Es difícil decir que todas las normas de género son malas; algunos de ellos son útiles, y realmente disfruto capitalizando los que lo hacen.

Al final del día, lo que importa es si escribiste la historia, no el dolor en el trasero que fue llegar allí.

Definitivamente no estoy diciendo que todo haya ido bien aquí. Prácticamente solo salgo con chicos, y no soy una chica de "uno de los chicos", excepto que ahora lo soy.

Existe la percepción de que las corresponsales extranjeras son todas unas imbéciles que viven y trabajan exactamente como los niños, sin tonterías. Ojalá, pero hombre, al menos la mitad de mi vida está completamente envuelta en "tonterías" femeninas. Uso maquillaje, viajo pesado debido a la necesidad de loción y acondicionador en todo momento, me preocupo de que mis pantalones kakis resistentes me hagan parecer una chuleta de cerdo, lloro cuando una historia no funciona y me siento absolutamente mal del estómago cuando veo lo sucio los viejos tratan a las prostitutas jóvenes y hastiadas de aquí.

Tengo que tragar mi ladyrage un lote cuando bebo con periodistas hombres. Me acosaron y me robaron, me perdí historias y me llevaron por muchos caminos equivocados porque soy una niña (o una idiota, tal vez). A veces, me gusta culpar de mis reveses al sexismo tanto como me gusta. jugando la carta racial: "Es porque soy blanco, ¿no?"

¿Pero sabes que? - incluso si es cierto, es irrelevante. Al final del día, lo que importa es si consiguió que se escribiera la historia, no el dolor en el trasero que estaba consiguiendo.

Podría meterme en la mierda de los viajes en autobús de 20 horas cuando tienes el peor síndrome premenstrual del mundo, o la agonía de intentar una relación a larga distancia cuando estás constantemente viajando, bebiendo y haciendo cosas estúpidas, o la tendencia de muchos de nosotros. las mujeres tienen que decir que se jodan en este país caliente, peligroso y loco, me voy a casa y me casaré, pero eso es viejo. El trabajo es mucho más difícil cuando eres una niña, pero mucho más interesante que una niña y una hipoteca, así que la compensación vale la pena.

Pero definitivamente volaré de regreso a casa durante el verano por si acaso me encuentro con mi ex. ¡Empoderamiento!

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