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Notas sobre revivir el pasado en Delhi

Notas sobre revivir el pasado en Delhi

Priyanka Kher y su hermana Chinki reviven un día en Delhi de hace muchos años.

UN DÍA TÍPICO DE ENERO en Nueva Delhi es frío y corto. A las 8:30 am mi hermana Chinki y yo estamos listos para salir de casa. Frente a la perspectiva de una puesta de sol a las 5:00 pm, no nos arriesgamos.

“Auto”, grito. Un rickshaw automático verde y amarillo reduce la velocidad y se detiene frente a nosotros.
"Connaught Place".
"Cien rupias".
"Pero solo cuesta setenta".
"Ochenta."
"Setenta y cinco."

Él asiente y entramos. La primera ronda es nuestra.

Seis años de distancia y todavía no he perdido el arte de regatear con el auto rickshawallah y ganar, un rasgo que solo un típico de Delhi posee y disfruta. Alegría durante los próximos veinte minutos hasta que lleguemos a CP.

La primera parada es el desayuno en Wengers. "Un pastel de trufa de chocolate", ordena Chinki, descartando descaradamente su dieta. Tengo lo mismo. Siempre hicimos eso. Caminamos alrededor del círculo exterior y luego el interior. Compramos pares idénticos de aretes de plata en una polvorienta tienda de plata antigua, hurgamos en algunos libros en una librería igualmente polvorienta. Plata vieja y libros antiguossiempre he amado a ambos.

Llegamos a Dilli Haat al mediodía. El sol de invierno está sobre nosotros. Se ha desprendido una capa de ropa. "Te extrañé cada vez que vine aquí", dice Chinki. Ayer nos vimos por primera vez en tres años. Asiento y sonrío.

Pedimos chai y pollo momos para el almuerzo en el mostrador de comida del noreste. Como siempre, son divinos. Caminamos un poco más, mirando las tiendas pero sin comprar nada. Sigue otra ronda de chai, esta vez sentado en el césped en un rincón tranquilo. Nada ha cambiado.

Dejamos el rickshaw automático y tomamos el tren a Lajpat Nagar. El metro de Delhi: una nueva incorporación elegante a la ciudad vieja. Es resbaladizo y rápido. También está limpio. Los compañeros de viaje nos miran durante el viaje. Los hombres ocupan asientos reservados para mujeres. Todo es lo mismo.

Son las 4:00 pm y somos parte de la gran multitud nocturna en el Mercado Central. El mercado de compradores en Lajpat Nagar lo tiene todo: ropa, zapatos, bolsos, comida y más. "Toma mi mano", digo. Chinki acepta fácilmente. Ambos estamos un poco abrumados. Compramos zapatos. Sandalias negras para ella, chappals plateados para mí. Nunca nos gustan los mismos zapatos. Nos preguntamos por qué la multitud parece más grande de lo habitual. Nos damos cuenta de que es sábado. Siempre fue así.

"Ya no estoy acostumbrada", dice. Ahora vive en Mumbai. Asiento y sonrío. Está oscuro y nos dirigimos a casa. Hemos revivido un día en la ciudad de hace diez años.

Desde la terraza de la casa de mi madre, veo pasar el tráfico debajo. Cerca de las 22:00 horas, la carretera sigue viva. Eso es Delhi para ti.

Esta noche, me siento sincronizado con mi ciudad natal.

"Me había perdido Delhi", le digo a Chinki. Ella asiente. La veo sonriendo en la oscuridad.

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