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Ensayo fotográfico: Viaje a un volcán en erupción

Ensayo fotográfico: Viaje a un volcán en erupción

Cuando uno de los volcanes más grandes de África entró en erupción, Jonathan Kalan no perdió el tiempo. Por suerte para nosotros, trajo su cámara.

HABÍA LUMINOSO Y temprano una mañana de noviembre en el destino junto al lago más monótono de todos los tiempos: Goma, República Democrática del Congo.

Los cuatro nos subimos a un camión con destino al gigantesco Parque Nacional Virunga. Durante semanas, el monte. Nyamuragira, uno de los volcanes más activos de África, arrojaba torres de lava de 400 metros de altura. Necesitábamos verlo.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Fue un viaje desgarrador de 90 minutos desde Goma hasta el comienzo del sendero a través de ondulantes campos verdes que descendieron lentamente hacia una jungla más espesa. Aldeas con techo de paja, chozas de adobe y pequeños puestos comerciales salpicaban el paisaje a lo largo del camino. Cuando llegamos, no menos de cuatro hombres sonrientes con camuflaje militar estaban allí para saludarnos alegremente, con AK47 gastados colgando de sus hombros. Mejor tener las armas de nuestro lado, pensé.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Fue solo 5 días antes de las segundas elecciones democráticas de la RDC en la historia, no tenía ninguna acreditación de prensa y había escuchado muchas historias de cámaras rotas, así que fui un poco tímido con mi gatillo. Vi a esta mujer llevando la cosecha de un día a un mercado cercano, que debió estar a varios kilómetros de distancia. La mayor parte del transporte aquí, especialmente en las carreteras que conducen al parque, es pésimo. Si pasa un camión, todos se arrojarán a la cima hasta que no quede espacio. Desafortunadamente, también se caen con frecuencia.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

En la jungla, caminamos rítmicamente con una procesión de sonidos, arañando y arrastrándonos por la vegetación: el chirriar de las sandalias de baño de mis porteadores mientras milagrosamente se arrastraba por la roca volcánica húmeda, suavizada por décadas de lluvia; el tap-tap de los AK47 chocando contra las cantimploras de nuestros guardaparques armados. ¿La razón por la que no hay fotos? Desde el momento en que nos pusimos en marcha, los cielos se cerraron y una corriente constante de agua nos golpeó todo el camino hasta la cima. Y me olvidé de traer algo que se pareciera incluso a ropa de lluvia. Sí, lo sé, estúpido. Temporada de lluvias. Congo. Selva.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Cuando finalmente nos abrimos paso entre la espesa vegetación, tropezamos con un paisaje carbonizado de roca volcánica. Nubes onduladas en forma de hongo de humo gris se filtraban hacia el cielo. No estábamos a más de unos kilómetros de la base, nunca me he considerado un nerd de Tolkien, pero en serio, 'las profundidades de Mordor' fue lo primero que me vino a la mente.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

A medida que nos acercábamos más y más al volcán, lo que más recuerdo es la intensa sensación, casi como si te golpeara desde el interior de tu núcleo, de explosivos estampidos, grietas, estallidos y silbidos mientras el volcán batía la lava fundida y empujaba enorme trozos de roca sobre el borde del cráter. Era como si estuviéramos parados junto a la sala de calderas naturales más grande del mundo, presenciando cómo la corteza terrestre se abría para desatar la ferocidad que yacía justo debajo de la superficie.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Nos encaramamos a no más de un campo de fútbol de la base. ¿Seguro? ¿No es seguro? Realmente no me importaba. Ya estaba en un lugar peligroso en un momento peligroso, y este volcán al menos me dio una razón algo racional para estar allí. A pesar de las interminables 'advertencias de viaje', principalmente del gobierno de los EE. UU., El turismo en el Parque Nacional Virunga ha crecido rápidamente desde que el conflicto en Goma se calmó alrededor de 2008, cuando el parque no tenía visitantes. Pero casi se ha duplicado cada año desde entonces, y esperan que las cifras superen los 3.800 este año.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Aparte de los formidables sonidos y el ocasional chorro de lava muy por encima del cráter, mi primera impresión del monte. Nyamuragira no fue tan impresionante como esperaba. Las imágenes que había visto unos días antes de lava disparándose hacia el cielo me habían dado grandes expectativas, y el hecho de que se anunciara como la 'erupción más grande del siglo' del volcán me hizo pensar que el volcán se había templado la semana desde entonces. Los guardabosques pasaron el rato y observaron casualmente; nada nuevo para ellos en realidad, llevaban semanas llevando turistas. Probablemente habían visto esa fuente épica. Estaba un poco celoso.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

De vez en cuando, sentíamos los trozos de roca fundida enfriados que caían del cielo. Excelente, pero quería ver más, acercarme. Estaba planeando un plan para explorar por mi cuenta a altas horas de la noche, hasta que escuché la historia de dos turistas hace unas semanas. Salieron a hurtadillas de las tiendas de campaña, a unos pocos cientos de metros de distancia, para acercarse al volcán. Aparentemente, se acercaron demasiado. Uno de sus zapatos comenzó a fundirse en la roca, y el otro tuvo que volver corriendo al campamento para buscar un segundo par. ¡Ups!

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Pero, cuando se puso el sol, fue una puesta completamente diferente. El volcán iluminó el cielo. Estado de Mordor, en serio. El humo se estaba aclarando y el volcán parecía estar un poco más activo en sus explosiones.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Nos sentamos y miramos la deslumbrante variedad de fuegos artificiales naturales que se deslizaban por la montaña.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Los guardabosques inspeccionaban periódicamente el paisaje para comprobar si había señales de movimiento o problemas. Desde que el parque comenzó a recibir turistas en 2008, no ha habido casos de turistas atacados dentro del parque ... aunque decenas de guardabosques han muerto más al norte, principalmente en batallas con cazadores furtivos o milicias rebeldes. En la última década, más de 200 guardaparques han muerto en el este de la República Democrática del Congo, lo que equivale a alrededor del 10 por ciento de la fuerza nacional de guardaparques.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Varios respiraderos (fisuras, donde la tierra se abre y libera calor y lava) se habían abierto, por lo que la lava salía disparada de al menos cuatro lugares desde el punto de vista que teníamos.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Acercándome un poco más a las rejillas de ventilación. Ojalá pudieras sentir el calor.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Afortunadamente, el volcán no representaba ninguna amenaza para Goma ni para los pueblos cercanos; la lava simplemente fluyó hacia las profundidades del parque. En 2002, cuando el vecino monte Nyiragongo hizo erupción, desató una feroz corriente de lava que destruyó casi una sexta parte de Goma y obligó a más de 400.000 personas a huir de la ciudad. Goma todavía se considera extremadamente inseguro, dado que se encuentra a kilómetros de dos volcanes altamente activos. Esta vez la ciudad tuvo suerte, pero la próxima vez, estas cosas son impredecibles.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Mientras contemplamos el volcán desde atrás en nuestro modesto y pequeño campamento, comimos la extraña variedad de provisiones que pudimos recoger en los mercados. Entre los cuatro, había dos rollitos de queso, mantequilla de maní, sardinas enlatadas, plátanos, galletas de glucosa, croissants de queso, un aguacate, un poco de chocolate y poco más. Los 'supermercados' en Goma dejan mucho que desear y pueden ser increíblemente caros para cualquier cosa importada, que prácticamente todo.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Nos levantamos al amanecer a la mañana siguiente para ver lo que solo puede producir una combinación de un amanecer y un volcán. Aquí, un turista holandés residente en Uganda con el que estaba comprensiblemente toma algunas fotos del paisaje.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Alguien me había hablado recientemente sobre el fenómeno completamente inútil del 'Tebowing' ... y pensando que nadie había Tebowed ante un fondo de feroz destino, pensé por qué no intentarlo. Jugando con un pequeño obturador de liberación prolongada, logré obtener uno bastante bueno. Lástima que la pose fuera algo incorrecta.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Para mí, la vista más notable vino cuando miré directamente al cielo. Enormes formaciones de nubes en forma de hongo se elevaban hacia el cielo, disipándose lentamente hacia el amanecer.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Pasé los siguientes veinte minutos acostado de espaldas hipnotizado por los patrones en el cielo.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Quizás puedas entender por qué.

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Monte Nyamuragira, República Democrática del Congo

Todo el paisaje, con los volcanes que sobresalían del cielo, seguía asombrándome. El este de la República Democrática del Congo tiene algunos de los paisajes más hermosos y prístinos del este de África, lugares que permanecen inexplorados, sin comercializar, sin vender. Los sangrientos titulares internacionales continúan alejando a la gente, atrayendo a las almas más aventureras que buscan experiencias de "nadie más que yo", pero al mismo tiempo, el turismo podría hacer mucho por la región, tal vez incluso traer mayor estabilidad.

Ver el vídeo: BUNKER SECRETO vs VOLCÁN EN ERUPCIÓN - BASE INDESTRUCTIBLE EN MINECRAFT (Septiembre 2020).