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Ensayo fotográfico: hermosos escombros de la Ucrania rural

Ensayo fotográfico: hermosos escombros de la Ucrania rural

Chris Miller abandona la expansión y se dirige a las zonas rurales menos conocidas del este de Ucrania.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

No toma mucho tiempo salir de la ciudad. La división urbano-rural muchas veces es simplemente una acera o, en este caso, un muro de hormigón. Los paseos en bicicleta en verano por los campos, especialmente a principios de agosto, cuando los girasoles están en flor, son una de mis actividades favoritas. El pasado mes de septiembre me topé con un granjero en cuya tierra me dijeron que no debería estar. Pero después de que le expliqué el accidente y se dio cuenta de que yo era estadounidense, me llevó a un granero donde charlamos con unos vasos de samigon, o licor de luna, y los regamos con encurtidos.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

"Nuestro objetivo: ¡el comunismo!" Este antiguo edificio administrativo de la fábrica de vidrio en Konstantinovka me recuerda la gran ambición de los soviéticos. Antes de la caída de la U.R.S.S., la ciudad albergaba algunas de las fábricas más productivas del país, incluida la fábrica de vidrio de mayor producción. Hace veinticinco años esto era un modelo para el resto del país. Ahora es más una cicatriz.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

No estoy seguro de si hay algo peor que montar una marshrutka repleta en un caluroso día de verano. En un viaje de Donetsk a Novoazovsk en agosto, éramos 40 encajados en un autobús destinado a 18. La temperatura exterior era de 104 grados Fahrenheit (40 grados Celsius), y nadie abriría una ventana o ventilación por miedo a skvazniak, o literalmente, "la corriente", que los ucranianos creen que le traerá enfermedades. Esta foto, tomada durante un viaje desde la ciudad minera de sal de Soledar hasta Artemovsk, ofreció la rara oportunidad de fotografiar una marshrutka con las ventanas abiertas.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Pasé cuatro horas en julio pasado descansando dentro del espeleosanitorio de Soledar para ver de qué se trataba. Los amigos me hablaron de sus capacidades de rejuvenecimiento. Las personas con problemas respiratorios y dolores corporales visitan el sanatorio, que se encuentra dentro de la mina de sal de Soledar, a 288 metros bajo tierra, durante días, incluso semanas seguidas. Se supone que la sal en el aire ayuda a suprimir las sibilancias y el dolor articular. Si bien no puedo estar seguro de que fue la sal lo que lo hizo, o simplemente la atmósfera relajante, diré que me fui sintiéndome mejor que esa mañana.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

The Red Village, donde trabajé como maestra durante más de un año, siempre existirá en mi mente como un laberinto de tuberías. A lo largo de la aldea de 1,000 residentes, estas tuberías de gas se retuercen y adoptan todo tipo de formas, dobladas para garajes y postes de cercas. Sigue el amarillo y terminarás en la escuela. En mis primeras semanas allí, así fue como recordé adónde ir.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Después de un invierno largo y frío comiendo principalmente patatas, zanahorias, remolachas y repollo, el verano es un respiro muy bienvenido. Los mercados rebosan de manzanas, peras, cerezas, ciruelas, sandías y un surtido de pimientos y tomates. Y con los agricultores locales compitiendo entre sí, puede obtenerlo todo por poco dinero. Un kilo de tomates, por ejemplo, puede costar tan solo 44 centavos.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Me encontré con este en Konstantinovka en una caminata por la tarde el día después de una fuerte nevada. En el este de Ucrania, no es su edad lo que hace que los cementerios sean espeluznantes, sino su ubicación en las tranquilas afueras de las ciudades y los retratos realistas adornados en las lápidas; juro que he visto cómo los ojos me siguen. Las mesas esparcidas por todo el cementerio existen para las familias que a menudo vienen a compartir una tarde de picnic entre los muertos.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Antes de la caída de la Unión Soviética, la ciudad de Konstantinovka estaba llena de más de 20 fábricas, que proporcionaban decenas de miles de puestos de trabajo. Hoy en día, quedan en funcionamiento menos de un puñado de fábricas. Los escombros de una fábrica desaparecida en este antiguo titán industrial de una ciudad ahora están por todas partes. Si bien es bastante deprimente, todavía me parece interesante pensar en cómo debió haber sido hace 25 años, cuando desempeñó un papel importante para la Unión Soviética. ¿No podrían haberlo visto venir?

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Estos son los tipos de plantillas del mercado de Artemovsk. Durante semanas trabajaron en mí, tratando de convencerme de que mis pies necesitaban más apoyo, mi zapato una base más suave. Finalmente, cedí, principalmente porque las plantillas solo me sacaron 14 hryvnia, o alrededor de $ 1,75. Y con eso hice su día. Desde que he estado aquí, casi dos años, estos tipos han estado sentados aquí, vendiendo plantillas y charlando con la gente. Estoy seguro de que disfrutan haciéndolo, hasta cierto punto. Pero realmente lo hacen porque necesitan el dinero para subsidiar sus exiguas pensiones de solo $ 80 al mes, que en las áreas rurales podrían cubrir el alquiler mensual de un apartamento de una habitación.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Durante un año compartí una pequeña oficina con Olya, la psicóloga de Red Village School. Durante ese tiempo debemos haber bebido el doble de nuestro peso en té mientras charlábamos sobre nuestros estudiantes favoritos y más odiados. Ella bebió el suyo con cuatro terrones de azúcar, mientras yo disfrutaba el mío sin él.

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Estudiantes vestidos con trajes tradicionales ucranianos actúan durante la ceremonia de la Última Campana fuera de la pequeña escuela Red Village. Cada año, los estudiantes celebran el último día con bailes, actuaciones musicales y parodias. Al final, un alumno de la primera clase, junto con un alumno de la undécima clase, tocan una campana juntos, señalando el inicio de las vacaciones de verano. Los profesores, por otro lado, beben unos tragos de vodka o coñac en la sala de profesores. Sin embargo, pregúntele a cualquiera de ellos qué hará en sus vacaciones de verano y obtendrá la misma respuesta: "Descansaré".

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Aunque la URSS ya no existe, los ucranianos exsoviéticos celebran las victorias de guerra del Ejército Rojo. En esta foto, los veteranos de la Gran Guerra Patriótica (Segunda Guerra Mundial) enderezan las medallas de los demás antes del Desfile anual del Día de la Victoria en Artemovsk. Cada año, el 9 de mayo, los ucranianos celebran la rendición de la Alemania nazi a la Unión Soviética con ceremonias, carnavales, bailes, barbacoas y, por supuesto, mucho vodka.

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Una cosa que me encanta de Ucrania es la cantidad de vacaciones que celebra y la pompa y las circunstancias que las acompañan. Día de los Defensores de la Patria, Día de la Mujer, Día de los Estudiantes, Día del Conocimiento, Año Nuevo Viejo y varios días en honor a las fuerzas armadas. El Día de la Victoria se celebra cada 9 de mayo con desfiles, fuegos artificiales, carnavales, discursos, comida y bebida. Este veterano de la Gran Guerra Patria (Segunda Guerra Mundial) estaba siendo honrado por su valentía en la lucha contra el fascismo.

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Estos caballos no eran salvajes, pero pensé que el escenario con ellos alimentándose cerca del río Seversky Donets era hermoso. Al fondo, el monasterio de Svyatogorsk se asienta sobre la ladera. Los ucranianos y rusos peregrinan al monasterio todos los años en la Pascua ortodoxa para ser bendecidos. En el verano, gente de todas partes viene para tomar el sol, nadar, acampar y cocinar shashlik - barbacoa ucraniana.

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Este desaparecido MIG soviético, un monumento a los que lucharon y murieron en la Gran Guerra Patria (Segunda Guerra Mundial), fue lo primero que vi cuando llegué a la ciudad de Artemovsk, en el este de Ucrania, hace un año y medio. Además de marcar la entrada a la ciudad de unos 20.000 habitantes, me recuerda cada vez que paso que vivo en lo que solía ser la Unión Soviética.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Algunas de mis tardes más gratificantes e interesantes han sido fruto de un paseo por los mercados. Allí abundan las chucherías. Las medallas de guerra, el dinero de la era soviética, los prendedores regionales y más se venden a bajo precio y, a veces, con una historia sobre su procedencia. Mientras compraba un broche de Leningrado (San Petersburgo) de un hombre mayor, escuché su historia de lucha en el Ejército Rojo cerca de Stalino (Donetsk). "Perdí a muchos de mis amigos de la infancia allí".

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Pasé un fin de semana en octubre pasado con un grupo de hombres que trabajan en las minas ilegales de pequeña escala de Torez, llamadas kopanki. Antes de conocerlos me detuve en esta mina, que en realidad opera legalmente. Pero los cuatro hombres que lo trabajaban se negaron a hablar conmigo por temor a que denunciara posibles violaciones a las autoridades. El carbón permanece en Torez, a pesar de que la mayoría de las operaciones a gran escala se cerraron poco después de la caída de la Unión Soviética. Pero muchos creen que quedan menos de 10 años. No se sabe qué pasará con la ciudad y sus habitantes cuando no quede nada para mí.

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

Jaurías de perros salvajes deambulan por las zonas rurales y suburbanas de Ucrania. Esta fue una de las cosas que me llamó la atención cuando llegué aquí. Afortunadamente para ellos, muchos babushkas y comerciantes amigables, como este en Torez, los ayudan cuando es difícil encontrar restos de basura.

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Basura. Hay mucho en Ucrania. A pesar de que los ucranianos se quejan y siempre me dicen cuánto aman "la naturaleza" en su país, a diario los veía arrojar envoltorios y botellas a las calles de su ciudad. Las botellas, al menos, a menudo se recogen. Mucha gente, como este hombre de Torez, recoge el vidrio para cambiarlo en los centros de reciclaje por 5 kopeks (menos de un centavo).

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Hermosos escombros de la Ucrania rural

No hay mejor símbolo del este industrial de Ucrania que la chimenea de una fábrica, a menos que, tal vez, los girasoles rodeen esa chimenea. Es un contraste extraño, pero ambos me recordarán para siempre mi tiempo aquí. No podía empezar a contar las veces que vi la puesta de sol y el humo salía de una fábrica cercana al mismo tiempo.

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Ver el vídeo: Momentos del ambiente Serf IAPB (Septiembre 2020).